La aprobación ambiental total del tren de alta velocidad entre Los Ángeles y el Área de la Bahía se espera el próximo mes

En lo que podría decirse que es el mayor hito en la misión de conectar Los Ángeles y San Francisco por tren bala, se espera que la Autoridad de Ferrocarriles de Alta Velocidad de California presente planes finales para obtener la aprobación ambiental completa entre las dos ciudades. El viernes, la Autoridad anunció que presentaría su informe final de impacto ambiental para el segmento que conecta Palmdale con Burbank, que es la última sección que aún no ha obtenido la autorización ambiental.

Se espera que el documento se presente a la junta directiva de la Autoridad en junio e incluirá un análisis de las seis alternativas de construcción, así como una opción de “sin proyecto”.

Este mapa muestra la “Fase Uno” completa propuesta del Tren de Alta Velocidad de California, que conectará el Área de la Bahía con el Condado de Los Ángeles y Anaheim.

“Este documento ambiental es la culminación de años de análisis y participación de las partes interesadas y es un gran hito en la conexión del ferrocarril de alta velocidad entre dos de nuestros principales centros metropolitanos”, dijo Brian Kelly, director ejecutivo de la Autoridad de Ferrocarriles de Alta Velocidad de California. “Si nuestra Junta Directiva aprueba este documento y el proyecto propuesto en su reunión de verano, habremos limpiado ambientalmente 463 del sistema de la Fase 1 de 494 millas entre el Área de la Bahía y Los Ángeles/Anaheim”.

De Palmdale a Burbank es una de las partes más complejas y desafiantes del proyecto del Tren de Alta Velocidad de California. Requiere perforar algunos de los túneles más largos jamás construidos a través de algunos de los terrenos más montañosos de todo el sistema.

La ruta preferida incluiría cuatro túneles que cubrirían aproximadamente 45 kilómetros, uno de 20 kilómetros de largo y otro de 20 kilómetros de largo.

La mayor parte del camino sería subterráneo, pasando por debajo de la ciudad de Acton, a través de grandes franjas del Bosque Nacional Ángeles y gran parte del Monumento Nacional de las Montañas San Gabriel, dijeron los funcionarios, y agregaron que los túneles limitarían el impacto general en las comunidades locales y humedales cercanos.

  • Una figura que muestra el corredor Palmdale-Burbank de la Autoridad de Ferrocarriles de Alta Velocidad de California aparece en el último informe de impacto ambiental del proyecto.  (CAHSR)

La estación Palmdale estará ubicada junto al centro de tránsito existente en Clocktower Plaza Drive y la estación Burbank estará ubicada bajo tierra en el Aeropuerto Hollywood Burbank, que se someterá a renovaciones masivas en los próximos años, con planes de abrir una nueva terminal en 2026. .

Los funcionarios de CAHSR dicen que el tiempo de viaje entre las dos estaciones será de unos 20 minutos. Los trenes expresos que se salten ambas paradas cubrirán ese terreno aún más rápido.

El servicio de Los Ángeles a San Francisco es la parte más destacada y esperada del sistema. Comprende la mayor parte de lo que se conoce como “Fase 1” del enorme proyecto de tránsito estatal.

Cuando estén terminados, trenes eléctricos capaces de alcanzar hasta 220 mph llevarán a los pasajeros entre Los Ángeles Union Station y Salesforce Transit Center en el centro de San Francisco. Actualmente, sólo el servicio de autobús opera desde el centro de tránsito del centro de San Francisco, pero una reciente Subvención federal de 3.400 millones de dólares se utilizará para ayudar a conectar la estación con el servicio ferroviario regional de pasajeros Caltrain, un proyecto conocido como “El Portal”.

Si bien obtener la autorización ambiental entre los dos centros económicos y culturales más importantes del estado sería un logro histórico, aún debe aprobarse una parte de la Fase 1: el segmento entre Los Ángeles y Anaheim.

Ese segmento de 33 millas tendrá que lidiar con la infraestructura existente entre las dos ciudades del sur de California, dejando poco espacio para nuevas construcciones. Los planes actuales prevén la construcción de cuatro vías, dos para mercancías y dos para pasajeros, entre las dos ciudades.

Se espera que Los Ángeles hasta Anaheim demore unos 45 minutos, muy por debajo de la promesa de “alta velocidad” del proyecto, en gran parte porque hay múltiples intercambios donde las líneas ferroviarias se unirán con las carreteras.

Representación de un vagón de tren para el proyecto del Tren de Alta Velocidad de California.
Representación de un vagón de tren para el proyecto del Tren de Alta Velocidad de California.

La Autoridad dice que espera obtener la aprobación de ese segmento, superando así todos los obstáculos ambientales dentro de la Fase 1, para el próximo año.

Aún no se sabe cuándo comenzará realmente la construcción en el condado de Los Ángeles, ya que el trabajo actual se centra en el “Segmento Operativo Inicial”, que conectará Merced con Bakersfield en el Valle Central.

Actualmente se está construyendo a lo largo de 119 millas de ese segmento, y la Autoridad está trabajando para extender la zona de construcción actual a 171 millas. Se espera que ese segmento esté en funcionamiento a principios de la década de 2030.

Las cuadrillas trabajan en el puente del viaducto del Conejo en el condado de Fresno el 11 de marzo de 2021. (CaHSR)
Las cuadrillas trabajan en el puente del viaducto del Conejo en el condado de Fresno el 11 de marzo de 2021. (CaHSR)

En el Área de la Bahía, la gran mayoría del trabajo necesario para completar la sección entre San Francisco y San José ya está terminado, dijeron los funcionarios. La Autoridad optó por trabajar con Caltrain para electrificar esas vías y compartirlas en un “sistema combinado”.

Si alguna vez se completa la Fase 1, la Autoridad ha discutido previamente extender el sistema a Sacramento en el norte y San Diego en el sur como parte del Fase 2 del proyecto.

Pero en abril, Jim Patrick, director de comunicaciones de las operaciones de la Autoridad en el sur de California, le dijo a la estación hermana KTLA. FOX 5 en San Diego que la planificación de la Fase 2 está en gran medida en pausa ya que el segmento operativo inicial y la Fase 1 todavía son empresas masivas que requieren toda la atención del estado. Es probable que también sea necesario reiniciar desde cero los planes existentes, ya que tienen más de 15 años y están muy desactualizados.

“Estamos tratando de construir este proyecto de la manera correcta y no sería correcto continuar como si no hubiera pasado el tiempo”, dijo Patrick en un correo electrónico a KTLA.

Si la Fase 2 alguna vez se convierte en realidad, el Tren de Alta Velocidad de California tendría un área de servicio de más de 800 millas.

La reunión de la Junta Directiva para aprobar el informe final de impacto ambiental de Palmdale-to-Burbank se llevará a cabo durante dos días a partir del 26 de junio. Se espera que sea aprobado.

El público puede ver la reunión de la junta directiva en persona o en línea. Se pueden encontrar copias del informe de impacto ambiental en línea o en las oficinas locales de CAHSR.

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