Los Pacers apuestan por el invicto en casa contra los Celtics como visitantes en el tercer juego

El delantero de los Indiana Pacers, Pascal Siakam, a la derecha, es defendido por el base de los Boston Celtics, Jaylen Brown (7), durante la segunda mitad del Juego 2 de las finales de baloncesto de la Conferencia Este de la NBA, el jueves 23 de mayo de 2024, en Boston. (Foto AP/Michael Dwyer)

INDIANAPOLIS – Los Indiana Pacers pueden leer los números.

Están perdiendo 2-0 en otra serie al mejor de siete y regresan a casa, donde tienen un perfecto 6-0 durante la carrera de playoffs de la NBA de esta temporada. Necesitan una victoria en el crucial Juego 3 del sábado para regresar a esta serie, tal como lo hicieron la semana pasada contra Nueva York. Y sí, se enfrentan a los Boston Celtics, primeros cabezas de serie, que tienen un perfecto 4-0 como visitantes en esta postemporada.

La parte más sombría de esta ecuación para Indiana es la posibilidad de perder al base All-NBA Tyrese Haliburton. El campeón de asistencias de la liga se fue en el tercer cuarto de una derrota en el Juego 2 después de volver a lesionarse el tendón de la corva izquierdo. No regresó.

Sin embargo, este equipo de los Pacers, compuesto en gran parte por recién llegados a los playoffs o recién llegados a roles de alto perfil en la postemporada, no ha pestañeado cuando otros los descartaron, y no tienen la intención de comenzar ahora con tanto en juego este fin de semana.

“Nuestros fanáticos nos dan mucha energía”, dijo el delantero de Indiana Pascal Siakam, una adquisición a mitad de temporada procedente de Toronto, donde ganó un título de la NBA. “Obviamente, para mí, estoy experimentando por primera vez la energía y la pasión que sienten por nuestro equipo. No podemos esperar a salir el sábado y ver la energía que van a aportar para apoyarnos”.

El estatus de Haliburton podría cambiarlo todo. Los Pacers lo catalogaron como cuestionable en el informe de lesiones del viernes. Si bien la lesión podría afectar el ánimo en Indy, no cambiará el hecho de que este será el fin de semana más importante de la ciudad en años.

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La carrera número 108 de las 500 Millas de Indianápolis, el evento deportivo de un solo día más grande del mundo que se espera atraiga a una multitud de casi 300.000 personas, se intercala entre el Juego 3 del sábado y el Juego 4 del lunes.

Si la lluvia obligara al primer aplazamiento de la carrera desde 1997, se reprogramaría para el lunes, creando una doble cartelera tremendamente rara para el Día de los Caídos de los Pacers y los corredores.

La conflagración de un espectáculo construido para la velocidad, como los Pacers, no pasa desapercibida para estos muchachos, la mayoría de los cuales comparten el escenario de Indy en mayo con las estrellas de IndyCar y los Colts, quienes han estado realizando entrenamientos de temporada baja en la ciudad. La única característica que falta es Caitlin Clark, quien está en un viaje por la costa oeste con Indiana Fever de la WNBA.

Pero no se equivoquen: los Pacers están ansiosos por cambiar las cosas tanto como el Mayor Espectáculo de las Carreras, con o sin Haliburton.

“Como dije, perder apesta”, dijo el guardia de los Pacers, Andrew Nembhard, después de jugar cuatro partidos en siete días en tres ciudades. “Fue un largo viaje por carretera. Creo que será bueno para todos volver a nuestras propias camas. Estamos emocionados de jugar frente a nuestros fanáticos y será un gran fin de semana con la carrera allí. Así que estamos ansiosos por volver a nuestra cancha local”.

Mientras tanto, los Celtics llegan a la ciudad con un tipo diferente de ventaja.

Ganaron dos veces en Miami en la primera ronda antes de regresar a casa para liquidar al Heat en cinco juegos. Luego, en las semifinales de conferencia, ganaron dos veces en Cleveland antes de eliminar a los Cavaliers en cinco juegos. Si ganan los dos próximos, Boston regresará a las Finales de la NBA por segunda vez en tres años, gracias a una barrida en las finales de conferencia de la NBA.

Claramente, las matemáticas funcionan, incluso si Boston no espera que las cosas vayan tan bien.

“Estaban perdiendo 2-0 en una serie que llegó al Juego 7. Hacen un gran trabajo defendiendo su cancha”, dijo el entrenador de los Celtics, Joe Mazzulla. “Por lo tanto, se necesitará mucho más para hacer el trabajo. Sé que van a responder, así que a nosotros nos corresponde hacer lo mismo”.

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Boston también tiene otros asuntos que resolver.

Mientras que Jaylen Brown igualó el récord de su carrera en los playoffs con 40 puntos en el Juego 2 después de quedar fuera de los equipos All-NBA, Jayson Tatum tuvo problemas para ponerse en marcha temprano.

Los Celtics también perdieron al centro suplente Luke Kornet por un esguince en la muñeca izquierda el jueves. Está catalogado como duda y el pívot Kristaps Porzingis, que no juega desde el 29 de abril, vuelve a ser descartado el sábado.

Sin Kornet y Porzingis, Mazzulla optó por una alineación más pequeña que incluía al ex delantero de los Pacers, Oshae Brissett. Las estadísticas mostraron que el movimiento de Mazzulla ralentizó a Haliburton y a la ofensiva de mayor octanaje de la liga.

“La defensa individual fue buena”, dijo Mazzulla. “Pudimos ponernos en línea con ellos para acudir a los tiradores y, hablamos de esto, una comunicación un poco mejor. Pensé que teníamos un poco más de paciencia (a la defensiva)”.

¿Podría funcionar nuevamente en Indianápolis?

Parte de la respuesta estará determinada por el estatus de Haliburton. El resto puede estar determinado por el tipo de estrategia que empleen el día del partido para superar a un Haliburton cojo.


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“Cuando el jugador franquicia cae, obviamente es difícil”, dijo el guardia de los Pacers, TJ McConnell. “Pero ese es el momento para que todos den un paso al frente y asuman un papel más importante. Hemos hecho un buen trabajo cuando estuvo fuera. Obviamente, duele cuando cae, pero es una de esas cosas en las que la mentalidad es la del siguiente hombre y, obviamente, ya veremos”.



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