NBA: el futuro de Donovan Mitchell es la mayor prioridad para los Cavaliers

El escolta de los Cleveland Cavaliers, Donovan Mitchell, observa durante la primera mitad del Juego 4 de una serie de playoffs de segunda ronda de baloncesto de la NBA contra los Boston Celtics, el lunes 13 de mayo de 2024, en Cleveland. (Foto AP/David Dermer)

INDEPENDENCE, Ohio – Antes de comenzar sus vacaciones de verano, Donovan Mitchell les hizo saber a los Cavaliers que está feliz en Cleveland y entusiasmado con el futuro.

Con un nuevo entrenador.

Si bien Mitchell no habló públicamente sobre JB Bickerstaff o su relación, el aporte del base All-Star de la NBA probablemente informó y dio forma a la decisión del equipo de hacer un cambio de entrenador a pesar de que los Cavaliers avanzaron a la segunda ronda de los playoffs.

Un día después de que Bickerstaff fuera despedido a pesar de ganar 99 juegos en las últimas dos temporadas y ayudar a los Cavs a volver a la relevancia luego de la partida de LeBron James, el presidente de operaciones de baloncesto, Koby Altman, intentó explicar el motivo detrás del despido un tanto impactante.

Bickerstaff no hizo nada malo. Acaba de llegar a su límite y fecha de vencimiento con un equipo remodelado por la llegada de Mitchell en un intercambio de 2022 procedente de Utah.

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Durante una conferencia de prensa de 35 minutos el viernes, Altman elogió el éxito “innegable” de Bickerstaff, pero dijo que los Cavaliers sienten que están posicionados para agregar un líder que pueda acercarlos a ganar un campeonato.

“Alguien con un nuevo enfoque, alguien con una voz diferente, un nuevo par de ojos para ayudarnos a seguir adelante”, dijo Altman. “Hemos logrado mucho en los últimos años, llegando a una semifinal de conferencia y no queremos ser complacientes.

“Sentimos que no estamos muy lejos”.

Por supuesto, mucho de eso depende de Mitchell, quien puede firmar una extensión de contrato por cuatro años y $200 millones con los Cavaliers este verano. Altman se reunió con el jugador de 27 años luego de la derrota de Cleveland ante Boston en el Juego 5 de las semifinales de la Conferencia Este de la NBA.

Mitchell, quien luchó con una lesión en la rodilla izquierda durante los últimos dos meses de la temporada regular, se perdió los dos últimos juegos de la serie contra los Celtics por una distensión en la pantorrilla.

Altman dijo que los comentarios que recibió de Mitchell durante su entrevista de salida fueron alentadores.

“Este es un jugador que ha tenido dos de los mejores años de su carrera aquí, ha tenido mucho éxito aquí y entiende la infraestructura”, dijo Altman. “Creo que tiene mucha confianza en lo que estamos haciendo y entiende que nuestro objetivo es ganar un campeonato.

“Según sus propias palabras, dice que está feliz aquí. A él le gusta aquí. Y por eso siempre ha sido muy genuino. Siempre ha sido muy intencional. Ha sido un gran compañero de equipo. Tenemos que tomar todo eso al pie de la letra y decir: Está bien, nos sentimos bien con respecto a dónde estamos con Donovan. Obviamente, las cosas podrían cambiar”.

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Altman negó que el contrato de Mitchell o sus opiniones hayan impactado la decisión sobre Bickerstaff.

El terreno ya ha comenzado a cambiar en Cleveland. La decisión de dejar Bickerstaff es audaz y no está exenta de riesgos.

Si bien tuvo sus defectos (rotaciones, ajustes, colapsos en el tercer cuarto y desplomes posteriores al Juego de Estrellas, entre ellos), Bickerstaff llevó a un equipo de 22 victorias en 2021 a la cúspide de un título de conferencia en tres años.

Y esta temporada mantuvo a Cleveland entre los líderes del Este a pesar de una letanía de lesiones.

Mitchell jugó sólo 55 partidos de temporada regular y el base Darius Garland (57) y el delantero Evan Mobley (50) también estuvieron limitados por las lesiones.

El pívot Jarrett Allen se perdió los últimos nueve juegos de la postemporada por una lesión que Altman describió como una costilla “perforada” que sufrió en la primera ronda contra Orlando. Durante semanas, los Cavs dijeron que sólo Allen estaba lidiando con un doloroso hematoma.

Bickerstaff parecía sacar el máximo provecho de lo que tenía. Aun así, Altman, el presidente Dan Gilbert y otros en la directiva sintieron que había más potencial sin explotar en una plantilla con su parte de deficiencias.

Las parejas Mitchell-Garland y Allen-Mobley siguen siendo trabajos en progreso, pero Altman, citando estadísticas, rechazó la idea de que deberían disolverse.

Altman también cree que los cuatro principales de Cleveland (Mitchell, Garland, Mobley y Allen) aún no han alcanzado su potencial, señalando a Milwaukee, Boston y Denver como ejemplos de equipos que necesitan tiempo para construir antes de ganar títulos.

El entrenador tuvo que irse, pero los Cavs podrían permanecer prácticamente intactos.

“No veo grandes cambios radicales”, dijo Altman. “Hay más datos que hablan de (cómo) funciona esto que los que no lo hacen. No puedes ganar 99 juegos durante la temporada regular, llegar a una semifinal de conferencia y decir: “Esto no funciona”. Este es solo el segundo año de esta iteración, de que este núcleo esté unido.

“Tengo mucha emoción por el futuro de este grupo y creo en este grupo”.

Altman y su personal aprovecharán el fin de semana festivo para relajarse antes de volver a reunirse y comenzar su primera búsqueda de un nuevo entrenador en cinco años.

Insinuó que aún no tiene una lista de candidatos, aunque ya se están barajando nombres externos, con el asistente de Golden State Kenny Atkinson, el asistente de New Orleans James Borrego y Frank Vogel, quien fue despedido después de una temporada en Phoenix, entre los más mencionados. .

Idealmente, a los Cavs les gustaría tener un nuevo entrenador en funciones para el draft del 26 de junio. Altman dijo que no hay un cronograma para encontrar al sucesor de Bickerstaff, pero que sí hay un mandato para tomar la decisión correcta.


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“Es absolutamente necesario encontrar al líder adecuado”, afirmó. “Hay presión en todo lo que hacemos, así que entiendo la importancia de esto. No hubo nada que JB haya hecho categóricamente mal. Para decir eso ahora tenemos que hacerlo bien”.



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