Columna: El vuelo ‘escalofriante’ de una mujer de Aurora resulta en una nueva disposición del proyecto de ley de la FAA

Sentada en el suelo del pequeño baño de un avión, con calambres estomacales y dificultad para respirar, Alexa Jordan, que volaba a su casa en Aurora desde Boston en su primer año en Harvard, tenía un pensamiento importante corriendo por su mente esa noche de mayo de 2019: es necesario que haya una ley para que lo que ella estaba pasando nunca le pasara a nadie más.

Gracias a la tenacidad de Jordan y a su asociación legislativa con la senadora Tammy Duckworth, demócrata por Illinois, el 15 de mayo (exactamente cinco años después del día en que Jordan dijo que sufrió un shock anafiláctico a 35.000 pies de altura), el Congreso efectivamente aprobó un proyecto de ley con una disposición que obligaba a Todas las aerolíneas revisan el contenido de sus botiquines médicos de emergencia para garantizar que se incluyan los medicamentos más actualizados que salvan vidas.

Decir que han sido cinco años notables y, a veces, frustrantes para la presidenta de la promoción del último año de Metea Valley High School de 2018, que ahora termina su maestría en la Universidad de Oxford, sería quedarse corto. Pero hay algo especial en esta joven, ahora de 23 años, que convirtió su indignación por el trato recibido en ese vuelo de Boston al aeropuerto Midway de Chicago en una defensa de los más de 20 millones de personas en este país que sufren de alergias alimentarias.

Alexa Jordan, más que nadie, sabe que es un tema que puede significar vida o muerte en un día cualquiera.

Después de una tarde ocupada de exámenes finales en Harvard el 15 de mayo de 2019, se apresuró a tomar su vuelo de Southwest Airlines a casa alrededor de las 8:30 de esa noche. Tan hambrienta como acosada, Jordan tomó una ensalada con pollo en el aeropuerto que se aseguró de que no contuviera anacardos u otros frutos secos a los que había sido alérgica toda su vida.

Desafortunadamente, la contaminación cruzada es una amenaza constante y silenciosa para quienes padecen alergias alimentarias graves. Ese probablemente fue el caso aquí, dijo Jordan, porque momentos después de dar el primer bocado mientras el avión ascendía hacia el cielo, sintió que le comenzaban a hormiguear la boca y la garganta, que su estómago empezaba a revolverse y que su respiración se volvía más difícil.

Jordan se puso en contacto inmediatamente con los asistentes de vuelo, quienes, según dijo, ni siquiera sabían sobre Benadryl, que puede tratar las malas reacciones. Después de revisar el botiquín médico a bordo en busca de este antihistamínico, dijo que se enteró de que no había EpiPen, un autoinyector que contiene epinefrina, un medicamento que según los estudios es la mejor práctica en casos alérgicos graves.

Jordan recuerda claramente que su garganta comenzó a cerrarse mientras retrocedía a su asiento del medio, buscando a tientas su mochila y agarrando el único EpiPen que tenía encima.

El pánico ya estaba empezando a apoderarse de ella mientras se dirigía al baño, me dijo en una entrevista telefónica el jueves desde su apartamento en Inglaterra. “Fue entonces cuando me di cuenta de que no estaban equipados para ayudarme… que estaba solo. Estaba sufriendo anafilaxia a 35.000 pies encerrado en un tubo de metal”, dijo Jordan.

“Fue la experiencia más escalofriante de mi vida”.

Jordan, vomitando y con los músculos temblando en respuesta a la inyección de epinefrina que se puso, sólo podía esperar que no fuera necesaria otra dosis.

En informes de los medios de comunicación en ese momento, en 2019, Southwest cuestionó la versión de Jordan de los hechos, diciendo que la situación se manejó de manera adecuada.

En un informe de 2019, NBC-TV Channel 5 informó que Southwest, que al principio afirmó que a Jordan le ofrecieron un EpiPen, dijo que la epinefrina a bordo era la “versión de grado médico” (jeringa y aguja) requerida por la Administración Federal de Aviación en ese momento. que requiere supervisión médica.

La FAA no exigía EpiPens en vuelos comerciales en ese momento.

Sin servicio telefónico disponible, la adolescente no pudo llamar a sus padres, quienes solo se enteraron del angustioso viaje de su hija después de que ella bajó del avión.

Jordan dijo que “luchó contra el trastorno de estrés postraumático durante uno o dos años” después del incidente. Pero no pasó mucho tiempo antes de que comenzara a investigar y a hacer llamadas desde la mesa de la cocina de su familia, molesta porque no había una ley de “sentido común” que dictara el entrenamiento y la medicación adecuados a bordo de los aviones para personas como ella.

Según fuentes en línea, Allergy & Asthma Network se encontraba entre muchos grupos profesionales que desde hace mucho tiempo abogan por los autoinyectores de epinefrina en los aviones. La última acción del Congreso sobre el tema fue del exsenador. Mark Kirk de Illinois, quien presentó un proyecto de ley fallido en 2015 que habría exigido que cada aerolínea tuviera al menos dos paquetes de EpiPens en cada avión y los reemplazara cuando caducaran o se usaran, así como capacitar a los miembros de la tripulación sobre cómo reconocer los síntomas. de una reacción alérgica aguda.

Jordan se puso en contacto con representantes locales en el Congreso después de su emergencia durante el vuelo, pero obtuvo la mejor respuesta del reemplazo de Kirk, Tammy Duckworth, quien inmediatamente estuvo de acuerdo con la adolescente de Aurora en que este problema necesitaba acción inmediata.

Jordan también llamó la atención de los medios nacionales y regionales, que sin duda se sintieron conmovidos por su convincente narrativa, así como por las impresionantes cifras de peticiones que obtuvo en change.org después de publicar su historia.

Aunque muchas personas consideran a las personas con alergias alimentarias como “una molestia o un inconveniente”, Jordan me recordó que es una afección grave reconocida por la Ley de Estadounidenses con Discapacidades y que puede desarrollarse en cualquier momento de la vida.

¿Quién de nosotros, preguntó, quiere descubrir eso mientras está atrapado dentro de un tubo de metal volador?

“Hubo pocos que no estuvieron de acuerdo en que esto debería ser una ley”, dijo Jordan, quien trabajó con cabilderos y la oficina de Duckworth durante más de dos años, incluida una visita al Capitolio en noviembre de 2019, donde compareció ante el personal del Congreso.

“No sólo estoy buscando tener autoinyectores en los aviones”, dijo Jordan en una entrevista con NBC-TV Channel 5, “realmente creo que es necesario un mayor nivel de capacitación para estas reacciones alérgicas que están ocurriendo”.

Si bien la pandemia provocó aún más retrasos en un proceso legislativo que tiende a avanzar a la velocidad de la melaza, Jordan nunca renunció a su misión ni perdió la fe en el sistema, y ​​en particular en Duckworth.

“Tenía mucha confianza en su oficina”, me dijo la graduada de Harvard mientras se prepara para terminar su maestría en historia del derecho en Oxford. “Sabía que se aprobaría… salvaría vidas”.

Alexa Jordan de Aurora se encuentra frente al Capitolio de los Estados Unidos en 2019 durante sus esfuerzos con la senadora Tammy Duckworth, demócrata por Illinois, para aprobar una ley que exija EpiPens en todas las aerolíneas. (Sara Matheson)

Aun así, Jordan admitió estar “al borde de mi asiento” desde febrero, cuando se aprobó la primera versión de la Ley de Reautorización de cinco años de la FAA, que contenía la disposición de Duckworth sobre los EpiPens obligatorios.

“Alexa nunca debería haber necesitado compartir su historia conmigo, pero me alegro de que lo haya hecho para ayudar a lograr este cambio importante”, dijo la senadora de Illinois en un comunicado por correo electrónico después de que me comuniqué con su oficina.

“Esperamos que nuestros aviones tengan equipos de seguridad estándar, como cinturones de seguridad, y no hay razón por la que no debamos tener las mismas expectativas para los botiquines médicos de emergencia”, continuó, destacando el crédito también para la senadora republicana de Nebraska Deb Fischer.

“Estoy orgulloso de que la reautorización de la FAA incluya mi disposición bipartidista… Ahora que el presidente promulgó este proyecto de ley, podemos comenzar a trabajar con la FAA, la comunidad médica y el público que vuela para garantizar que los kits médicos de emergencia a bordo satisfagan las necesidades de los voladores de hoy y de mañana”.

El hecho de que este proyecto de ley se aprobara exactamente cinco años después del día en que ella luchaba por respirar en el baño de ese avión no pasa desapercibido para Jordan, quien planea postularse para la facultad de derecho.

“Lo que aprendí repetidamente es que es muy difícil acceder a los espacios legales, por lo que a menudo la justicia es inaccesible para quienes más la necesitan”, insistió. “Creo que el mecanismo legal puede ser una forma asombrosa de cambiar. He visto esto pasar por el Senado y la Cámara. Y me ha devuelto la fe en el proceso democrático”.

dcrosby@tribpub.com

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