Hitos: historias del pasado de Flossmoor ayudan a revivir el monumento a los veteranos

Es un buen momento para los aniversarios.

Además de los hitos personales, las empresas, bibliotecas y otras instituciones del área están celebrando la longevidad.

Y los municipios suburbanos del sur, en particular, están envejeciendo con gracia. Un año después de que Lemont, el antiguo decano de los suburbios del sur, cumpliera 150 años desde su incorporación. Park Forest, un suburbio moderno establecido a mediados de siglo, cumple 75 años.

Y el próximo mes, el pueblo de Flossmoor celebrar su centenario de 4:30 a 9 pm el 20 de junio en Flossmoor Park, Brassie Avenue y Flossmoor Road, con el béisbol como pieza central. El parque es desde hace mucho tiempo el hogar de las operaciones de béisbol y sóftbol juvenil del pueblo que se remontan a la década de 1960.

El evento del centenario también incluirá un juego de béisbol clásico entre los Flossmoor Whistlestoppers y los visitantes Deep River Grinders de Hobart, Indiana. También habrá una exposición de automóviles que mostrará vehículos de cada década de la existencia oficial de Flossmoor y un espectáculo de luces con drones al final de la noche.

Una de las formas en que Flossmoor celebra su centenario de constitución es colocar carteles que reconozcan las casas del pueblo que tienen 100 años o más, como esta casa en Sterling Avenue, cerca del centro de Flossmoor. (Paul Eisenberg/Diario Southtown)

En un comunicado de prensa que promociona el evento, el cumpleaños oficial de Flossmoor está fechado en una reunión de junio de 1924 en el “garaje de una casa grande en Sterling Avenue”, donde se determinaron los límites de la aldea y se votó su incorporación.

“Diez días después, el condado de Cook autenticó debidamente el asunto de constitución y la aldea de Flossmoor se fundó el 20 de junio de 1924”, afirma el comunicado.

Si bien es probable que la aldea tenga documentos de constitución para respaldar su afirmación sobre la fecha de nacimiento, 10 días parece una navegación demasiado eficiente en la burocracia del condado de Cook.

El fundamental folleto de historia de Homewood/Flossmoor, “Indian Trails to Tollways”, publicado en 1968 por Anna B. Adair y Adele Sandberg, cuando Homewood celebraba su “Diamond Jubilee”, o 75.º aniversario en el lenguaje moderno, ofrece más información sobre el origen de la plan.

Los autores dijeron que la idea de convertir un vecindario de temática escocesa creado años antes en un terreno propiedad del Ferrocarril Central de Illinois en una aldea surgió en una cena comunitaria del año bisiesto ofrecida por la PTA en el sótano de la escuela Leavitt Avenue.

“Mientras los hombres estaban reunidos en la sala de la caldera para fumar, se mencionó casualmente el tema de la incorporación”, informa el libro. Los autores habían recopilado su información en un momento en que algunos de los hombres más jóvenes en la reunión podrían haber estado todavía vivos, a pesar de sus hábitos de fumar en las salas de calderas.

El edificio del Centro Cívico de Flossmoor, fotografiado el sábado 25 de mayo, fue construido en 1929 como uno de los primeros desarrollos de uso mixto, que combinaba negocios y apartamentos junto con oficinas municipales e incluso una cárcel.  (Paul Eisenberg/Diario Southtown)
El edificio del Centro Cívico de Flossmoor, fotografiado el sábado 25 de mayo, fue construido en 1929 como uno de los primeros desarrollos de uso mixto, que combinaba negocios y apartamentos junto con oficinas municipales e incluso una cárcel. (Paul Eisenberg/Diario Southtown)

Los orígenes más profundos de Flossmoor se remontan a una apuesta por la calidad del suelo de la zona que no valió la pena. El Ferrocarril Central de Illinois compró un terreno adyacente a sus vías en 1891 en el interior rural de Chicago con planes de “despojar al terreno de su tierra negra y transportarlo a Chicago para su uso en el recinto ferial de la Exposición (Colombina) de 1893”, que estaba adyacente a sus vías en Hyde Park.

Pero la tierra contenía demasiada arcilla. En cambio, la compañía ferroviaria se metió en el negocio de bienes raíces residenciales, subdividiendo el terreno y ofreciendo almuerzos gratis a cualquiera que pudieran atraer a los trenes de excursión con argumentos de venta.

De los que compraron y se quedaron, junto con los vecinos que se unieron a ellos durante los siguientes 30 años, aproximadamente, 78 personas votaron para incorporar Flossmoor como aldea, y 60 personas pensaron que era una mala idea. Unos años más tarde, se pusieron a trabajar en el establecimiento del primer parque del pueblo, en Flossmoor Road, justo al este de las vías. En la década de 1940 se construyó una pequeña casa de campo rodeada de campos de béisbol, canchas de tenis y una pista de hielo en invierno. Todos permanecen en el lugar y serán anfitriones del evento del centenario de la aldea en junio.

Una pequeña parcela de tierra entre el parque y las vías del tren parecía ser parte del parque, pero nunca fue transferida oficialmente de Illinois Central a la aldea o distrito del parque. En cambio, permaneció en el limbo durante más de un siglo, afirmó Kristine Condon, que publicó un nuevo artículo. colección de ensayos sobre la historia de Flossmoor en el tiempo para el centenario del pueblo.

“Fragmentos de Flossmoor: una serie de ensayos sobre lo interesante, curioso y único de nuestra aldea”, un libro de 128 páginas es el segundo libro de historia del área escrito por Condon, que continúa su profunda inmersión en el arte público en “Richard Haas Murals in Homewood, Illinois”, publicado en 2020. El nuevo libro solo está disponible en el sitio Flossmoor Veterans Memorial en flossmoorvets.square.site/aunque venderá copias en una presentación el 29 de junio en The Rock Shop en Homewood.

“No quería reafirmar una historia bien conocida, como ‘Trails to Tollways’ o el libro ‘Images of America’ que se hizo para el 75º aniversario de Flossmoor”, dijo Condon. “Quería asegurarme de que fueran piezas poco conocidas de la historia de Flossmoor y que, en mi opinión, era importante preservar”.

La autora Kristine Condon, de Homewood, sentada con su padre, Richard Condon, el otoño pasado durante la ceremonia de inauguración de un nuevo Monumento a los Veteranos en Flossmoor.  (Monumento a los Veteranos de Flossmoor)
La autora Kristine Condon, de Homewood, sentada con su padre, Richard Condon, el otoño pasado durante la ceremonia de inauguración de un nuevo Monumento a los Veteranos en Flossmoor. (Monumento a los Veteranos de Flossmoor)

La historia de ese triángulo de tierra es una de sus viñetas favoritas en el libro, porque se relaciona directamente con su propósito como elemento de recaudación de fondos para el nuevo Flossmoor Veterans Memorial planeado en el sitio.

“Ese triángulo es un secreto muy bien guardado”, dijo. “Parte del desafío que tuvimos con este sitio fue que era una ubicación ideal, pero no sabíamos quién era el propietario. El distrito de parques de HF dijo que lo cortamos, el pueblo de Flossmoor dijo que lo mantenemos y mi papá dijo que recordaba haber trepado a ese sicómoro cuando era niño y pensaba que el ferrocarril era dueño de él. El ferrocarril no sabía quién era el propietario; no tenían ningún registro de ello”.

Los voluntarios detrás del proyecto Veterans Memorial pasaron un día en la oficina del registro de escrituras del condado y finalmente confirmaron que era propiedad del Ferrocarril Central de Illinois y sus sucesores desde 1910, dijo Condon.

“No hubo actividad transaccional en esa parcela durante 115 años, y por eso nadie sabía quién era el propietario”, dijo.

Una de las razones por las que Condon siente tanta pasión por el proyecto es que su abuelo ayudó a establecer el Cuadro de Honor original de la aldea durante la Segunda Guerra Mundial cuando era comandante del ahora desaparecido Flossmoor American Legion Post 625.

“Mi papá recordó las noches que mis abuelos pasaban en el comedor pegando fideos de sopa de letras en carteles de madera para brindar reconocimiento a 155 nombres en ese cuadro de honor”, ​​dijo.

La escasez de materiales en tiempos de guerra requirió la reutilización creativa de materiales cotidianos. Cuando terminó, el Cuadro de Honor se colocó en un lugar destacado en el centro, donde ahora se encuentra la biblioteca del pueblo.

“La intención del abuelo era que fuera un marcador temporal hasta que la Legión Americana pudiera recaudar los fondos para el resto”, dijo Condon. Pasaron los años y las prioridades en la aldea cambiaron, y nunca se materializó un monumento permanente a los veteranos.

“Sabía lo importante que era para él y sé lo importante que es para mi padre ver terminado este trabajo cuando mi abuelo no vivió lo suficiente para ver un muro de honor permanente en su lugar”, dijo.

Esta imagen de 1945 muestra el Cuadro de Honor original en Flossmoor, que enumeraba a los residentes de la aldea que participaron en la Segunda Guerra Mundial.  Ese monumento era un elemento temporal, pero se está trabajando en uno nuevo en el pueblo.  (Monumento a los Veteranos de Flossmoor)
Esta imagen de 1945 muestra el Cuadro de Honor original en Flossmoor, que enumeraba a los residentes de la aldea que participaron en la Segunda Guerra Mundial. Ese monumento era un elemento temporal, pero se está trabajando en uno nuevo en el pueblo. (Monumento a los Veteranos de Flossmoor)

Entonces, en 2021, se asoció con el ex alcalde de Flossmoor, Paul Braun, y otros para comenzar a recaudar fondos para hacer realidad el deseo de su abuelo. En enero pasado, el grupo Flossmoor Veterans Memorial recibió la aprobación preliminar del plan del sitio y un permiso de uso especial para el monumento de la Junta del Pueblo. También han recaudado más de 110.000 dólares para financiar el proyecto, aunque todavía están buscando más apoyo.

Condon dijo que todas las ganancias de las ventas de su libro Flossmoor se destinarán al proyecto, pero esa no es la única razón por la que se lanzó al proyecto. También será un recurso, dijo, para los estudiantes de secundaria que participen en una unidad sobre la historia de la aldea que está planificando el grupo en memoria de los veteranos del Distrito Primario 161 de Flossmoor.

Con ese fin, incluyó historias sobre residentes famosos de Flossmoor, como el historiador presidencial Michael Beschloss, que creció en una casa en McDonald Lane.

“Cuando era niño, después del asesinato de Kennedy, escribió una carta al presidente Johnson y le pidió que contratara, como él dijo, una gran empresa de talla para colocar el busto de JFK en el Monte Rushmore”, dijo Condon. “La secretaria de Johnson, Juanita Roberts, le respondió a Michael y acusó recibo de su carta. Ese material está en los archivos nacionales y esa dirección está archivada en los Archivos Nacionales”.

Otro ensayo se refiere a Winnifred Mason Huck, la primera mujer representante de Illinois en servir en el Congreso. Solo la tercera mujer en la Cámara de cualquier parte del país, abogó por leyes sobre trabajo infantil y bonificaciones para los veteranos de la Primera Guerra Mundial, entre otras causas, durante su único mandato. Estuvo presente en la inauguración del edificio del Centro Cívico de Flossmoor, el elemento principal del centro de la ciudad, en 1929.

Más allá de sus aspectos educativos, Condon espera que su libro y el proyecto más amplio en memoria de los veteranos de Flossmoor puedan ayudar a “cultivar el poder de la comunidad” en la aldea.

“Todos en la comunidad de Flossmoor tienen algo o una historia con la que pueden contribuir a este proyecto, además de tratar de darle sentido a las contribuciones de las personas que nos precedieron”, dijo.

Landmarks es una columna semanal de Paul Eisenberg que explora las personas, los lugares y las cosas que han dejado una huella indeleble en Southland. Puede ser contactado en peisenberg@tribpub.com.

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