US Offshore Wind Farms Are Being Strangled With Red Tape

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Los primeros parques eólicos marinos a gran escala de Estados Unidos comenzó a enviar energía al noreste a principios de 2024, pero una ola de cancelaciones de proyectos de parques eólicos y el aumento de los costos han dejado a muchas personas con dudas sobre el futuro de la industria en los EE. UU.

Varios grandes bateadores, incluidos Ørsted, Equinor, BP y Avangrid, han contratos cancelados o buscó renegociarlos En meses recientes. La retirada significó que las empresas se enfrentaran a sanciones por cancelación que iban desde $16 millones a varios cientos de millones de dólares por proyecto. También dio lugar a que Siemens Energy, el mayor fabricante mundial de turbinas eólicas marinas, Anticipando pérdidas financieras en 2024. de alrededor de 2.200 millones de dólares.

En total, se esperaba que los proyectos que habían sido cancelados para fines de 2023 totalizaran más de 12 gigavatios de potencialo que representa más de la mitad de la capacidad en cartera de proyectos.

Entonces, ¿qué pasó? ¿Puede recuperarse la industria eólica marina de EE. UU.?

Dirijo el Centro Lowell de Ciencia, Tecnología e Investigación de la Energía Eólica de la Universidad de Massachusetts (vientoSTAR) y Centro de Innovación Energéticay seguir de cerca la industria. Los problemas de la industria eólica marina son complicados, pero está lejos de estar muerta en Estados Unidos, y algunos cambios de política pueden ayudarla a encontrar una base más firme.

Una cascada de desafíos de aprobación

Conseguir que se permitan y aprueben proyectos de energía eólica marina en EE. UU. lleva años y está lleno de incertidumbre para los desarrolladores, más que en Europa o Asia.

Antes de que una empresa presente una oferta por un proyecto estadounidense, el desarrollador debe planificar la adquisición de todo el parque eólico, lo que incluye hacer reservas para comprar componentes como turbinas y cables, equipos de construcción y barcos. La oferta también debe ser competitiva en costos, por lo que las empresas tienden a ofertar bajas y no anticipar costos inesperados, lo que aumenta la incertidumbre y el riesgo financieros.

El postor estadounidense ganador entonces compra un costoso arrendamiento marítimocosteando en el cientos de millones de dólares. Pero todavía no tiene derecho a construir un proyecto eólico.

Antes de comenzar a construir, el desarrollador debe realizar evaluaciones del sitio para determinar que tipo de fundaciones son posibles e identificar la escala del proyecto. El promotor debe consumar un acuerdo para vender la energía que produce, identificar un punto de interconexión a la red eléctrica, para luego preparar un plan de construcción y operación, el cual está sujeto a revisión ambiental. Todo eso lleva unos cinco años y es sólo el comienzo.

Para que un proyecto avance, es posible que los desarrolladores necesiten asegurar docenas de permisos de agencias locales, tribales, estatales, regionales y federales. La Oficina federal de Gestión de la Energía Oceánica, que tiene jurisdicción sobre el arrendamiento y la gestión del fondo marino, debe consultar con agencias que tienen responsabilidades regulatorias sobre diferentes aspectos del océano, como las fuerzas armadas, la Agencia de Protección Ambiental y el Servicio Nacional de Pesca Marina, así como con grupos que incluyen la pesca comercial y recreativa, los pueblos indígenas. grupos, navieras, administradores portuarios y propietarios.

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