Iyo cree que sus auriculares de generación AI pueden tener éxito donde tropezaron Humane y Rabbit

Un mes después de lanzar su primer producto, los cofundadores de Humane supuestamente lanzaron al mercado su startup bien financiada. Si bien ni siquiera los mayores defensores de la empresa esperaban que Ai Pin cambiara el mundo en tan poco tiempo, pocos de sus muchos detractores esperaban que las cosas se torcieran tan mal y tan rápido.

Al mayor competidor de Humane, el Rabbit R1, no le fue mucho mejor. Poco después del lanzamiento, la computadora de mano generativa impulsada por IA fue atacada duramente por los críticos. La crítica más destacada al dispositivo “a medias” fue que podría ser una aplicación, en lugar de un hardware de 200 dólares.

El entusiasmo por el lanzamiento de ambos dispositivos es una prueba positiva de que existe interés en un nuevo factor de forma que aproveche los LLM (modelos de lenguaje grande) de una manera que sea realmente útil en nuestra vida diaria. Por el momento, sin embargo, es seguro que nadie ha bloqueado el rellano.

Iyo representa un tercer factor de forma en el impulso para ofrecer dispositivos de IA generativa independientes. A diferencia de Humane, que intentó introducir un factor de forma completamente nuevo mediante un pin de solapa, Iyo está incorporando su tecnología a una categoría que ya tiene un gran éxito: los auriculares Bluetooth.

Cuando Iyo One se lance este invierno, la compañía podrá aprovechar varios años de educación del consumidor sobre la integración de asistentes como Alexa y Siri en los auriculares. El salto de ese modelo a modelos más sofisticados basados ​​en LLM es mucho más corto que uno como el Ai Pin, lo que requiere un replanteamiento fundamental de cómo interactuamos con nuestros dispositivos.

Al igual que Humane y Rabbit, la fundación de Iyo es anterior al actual ciclo de exageración de la IA. La compañía remonta su historia a los tiempos anteriores a 2019.

“Vi a todas estas personas que conocía en IA, tres organizaciones de investigación diferentes dentro de Google, todas las personas externas, OpenAI y otros haciendo este progreso increíble con estos modelos de lenguaje, todo de forma independiente”, dijo el fundador y director ejecutivo Jason Rugolo a TechCrunch. “Me doy cuenta de que se trata de álgebra y datos, y nadie tiene derecho a ninguna de esas cosas. Vi que los modelos fundamentales iban a proliferar y convertirse en una mercancía, algo muy controvertido en 2019”.

Mientras que Humane pudo generar bastante interés gracias al tiempo de sus fundadores en Apple, Iyo en realidad se formó dentro de Google. La empresa se incubó dentro de la “fábrica de lanzamientos lunares” de Alphabet X que dio origen a proyectos como Glass y Project Loon. Iyo se escindió en 2021. Sin embargo, a diferencia de los graduados de X, Waymo, Wing e Intrinsic, la empresa no opera como una subsidiaria. En cambio, Alphabet fue el primer inversor de Iyo. Como se apresura a señalar Rugolo, el gigante de las búsquedas no ocupa un puesto en el consejo de administración de la empresa.

Sí, hubo un Iyo Charla TED. Créditos de imagen: TED
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Otra ventaja importante es que, contrariamente a su nombre, el One no será el primer producto de Iyo. Actualmente puede ir al sitio de la empresa y comprar un dispositivo de audio diferente, pero relacionado. El Vad Pro de 1.650 dólares es efectivamente un sofisticado monitor de referencia de estudio interno. El dispositivo tiene un factor de forma redondeado similar al One, junto con seguimiento de cabeza, pero el primer dispositivo disponible comercialmente de Iyo es cableado.

“Si estás construyendo una estación de trabajo de audio digital como Logic Pro”, dice Rugolo, “se combina con un software que escribimos y que aplica nuestra tecnología de virtualización”. Está diseñado para ayudar a los ingenieros a crear mezclas de audio espacial.

Los Vad Pro hablan de otro elemento importante del tono Iyo One: están diseñados para ser, sobre todo, un par de auriculares premium. A diferencia del Ai Pin y el R1, que no ofrecen ningún valor fuera de sus capacidades de IA, el Iyo One también puede funcionar simplemente como un buen par de auriculares.

Los auriculares son notablemente más grandes que los auriculares Bluetooth estándar. Esto se debe, en parte, a la inclusión de una batería significativamente más grande, que según Rugolo puede durar hasta 16 horas con una carga cuando se combina con un teléfono en modo Bluetooth. Por otro lado, si estás usando el One en modo celular sin un teléfono conectado, ese número se reduce considerablemente a alrededor de una hora y media.

El costo también es una preocupación. Si bien el Iyo One costará una fracción del Vad Pro, sigue siendo barato: $599 para el modelo Wi-Fi y $699 para la versión celular. Este último lo sitúa al mismo precio que el Ai Pin y cientos de dólares más que el R1. Eso está muy fuera del alcance del consumidor promedio para comprar una pieza de hardware sólo para jugar. Sin embargo, a diferencia del Ai Pin, el Iyo One no requerirá una tarifa de suscripción mensual.

El Qué Pro. Créditos de imagen: Y

“Ese tipo de modelo es realmente algo que surge del riesgo”, dijo Rugolo. “Intentan presionar mucho a las empresas para que atrapen a la gente. No me gusta ese modelo. No es lo mejor para los clientes”. Sin embargo, la versión celular requerirá que los usuarios se registren en un plan con sus proveedores. Esa es simplemente una práctica estándar.

Como demostró la eventual adquisición de Nura por parte de Denon, la categoría de auriculares Bluetooth es difícil para una startup, independientemente de cuán novedosa pueda ser la tecnología subyacente. Las empresas compiten con los nombres más importantes de la industria por un lado, incluidos Apple, Samsung y Google. Por otro lado, tienes pares diseñados a menudo por fabricantes chinos que se pueden conseguir nuevos por tan sólo 10 dólares.

Rugolo cree, sin embargo, que los auriculares aportarán valor desde el primer día. Al Ai Pin y al R1 les ha costado decir lo mismo.

“Creo que la clave es ofrecer valor de inmediato, nada más sacarlo de la caja, centrándose en las funciones que se van a ofrecer”, dijo el fundador de Iyo. “Creemos que se trata de una plataforma y creemos que habrá millones de lo que llamamos ‘aplicaciones de audio primero’, estas aplicaciones AU. Pero la gente no compra plataformas. Compran productos que les hacen cosas muy útiles. Entonces, solo en cuanto al aislamiento del sonido, la comodidad y la calidad de la música, creemos que hay un mercado muy grande para estos dispositivos”.

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