Memorial Day weekend storms kill at least 20 people in U.S.

Una serie de poderosas tormentas en el centro y sur de Estados Unidos durante el fin de semana festivo del Día de los Caídos mataron al menos a 20 personas y dejaron un amplio rastro de casas, negocios y cortes de energía destruidos.

Las destructivas tormentas causaron muertes en Texas, Oklahoma, Arkansas y Kentucky y se encontraban justo al norte de una opresiva ola de calor a principios de temporada que estableció récords desde el sur de Texas hasta Florida.

Los meteorólogos dijeron que el clima severo podría trasladarse a la costa este más tarde el lunes y advirtieron a millones de personas que salieran al aire libre durante las vacaciones para observar los cielos.

El último gobernador en anunciar la muerte de sus residentes fue Andy Beshear de Kentucky. Declaró el estado de emergencia el lunes y dijo en la plataforma de redes sociales X que tres personas murieron y que partes del estado habían sido devastadas por “múltiples informes de daños por viento y tornados”.

El número de muertos de 20 también incluye siete muertes en el condado de Cooke, Texas, a causa de un tornado el sábado que arrasó un parque de casas móviles, dijeron las autoridades, y ocho muertes en todo Arkansas.

Dos personas murieron en el condado de Mayes, Oklahoma, al este de Tulsa, dijeron las autoridades. Entre los heridos se encontraban invitados a una boda al aire libre.

La pequeña comunidad de Charleston en Kentucky recibió un golpe directo el domingo por la noche. Está al lado de Dawson Spring, que fue devastada por un tornado a finales de 2021. El padre de Beshear, el exgobernador de dos mandatos Steve Beshear, creció en Dawson Springs.

“Es un gran desastre”, dijo Rob Linton, que vive en Charleston y es el jefe de bomberos de Dawson Springs. “Árboles caídos por todas partes. Las casas se mudaron. Las líneas eléctricas están caídas. No hay ningún servicio público: no hay agua ni electricidad”.

Ryan Laureles, izquierda, y Robert Bacon ayudan a limpiar en Oz Smokehouse el domingo en el centro de Rogers, Arkansas. Un tornado causó grandes daños en el área el sábado por la noche. (JT Wampler/The Northwest Arkansas Democrat-Gazette/The Associated Press)

Más al este, algunas áreas rurales del condado de Hopkins afectadas por el tornado de 2021 alrededor de la comunidad de Barnsley resultaron dañadas nuevamente el domingo por la noche, dijo el director de Manejo de Emergencias del condado, Nick Bailey.

“Había muchas personas que estaban recomponiendo sus vidas y luego esto”, dijo Bailey. “Casi el mismo lugar, las mismas casas y todo”.

Más de 600.000 clientes en todo el este de Estados Unidos se quedaron sin electricidad el lunes por la mañana, incluidos más de 170.000 en Kentucky. Doce estados informaron de al menos 10.000 cortes, según PowerOutage.us.

Ojos puestos en el este de EE. UU. el lunes

El área en máxima alerta por clima severo el lunes es una amplia franja del este de Estados Unidos, desde Alabama hasta Nueva York.

Ha sido un mes sombrío de tornados y clima severo en el centro del país.

Los tornados que azotaron Iowa la semana pasada dejaron al menos cinco muertos y decenas de heridos. Las tormentas mataron a ocho personas en Houston a principios de este mes.

Las tormentas severas y los tornados mortales se han generado durante una temporada históricamente mala para los tornados, en un momento en que el cambio climático contribuye a la gravedad de las tormentas en todo el mundo. Abril tuvo el segundo mayor número de tornados registrado en el país.

Condiciones persistentes

Harold Brooks, científico principal del Laboratorio Nacional de Tormentas Severas en Norman, dijo que un patrón persistente de aire cálido y húmedo es el culpable de la serie de tornados de los últimos dos meses.

Ese aire cálido y húmedo se encuentra en el borde norte de una cúpula de calor que eleva las temperaturas que normalmente se observan en pleno verano hasta finales de mayo.

Se espera que el índice de calor, una combinación de temperatura del aire y humedad para indicar cómo siente el calor el cuerpo humano, alcance los 49 C en partes del sur de Texas el lunes.

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