Illinois avanza al juego por partidos como el favorito número 1 en los campeonatos de golf masculinos de la NCAA

CARLSBAD, California – Illinois es el sembrado número uno en la parte de juego por partidos de los campeonatos de golf masculinos de la NCAA después de que Illini terminara 16 golpes por delante del campo luego de 72 hoyos de juego por golpes en La Costa.

Illini se enfrentará al octavo preclasificado Georgia Tech en un partido de cuartos de final el martes. Las semifinales también son el martes y el partido por el campeonato el miércoles.

Los otros equipos que se clasificaron el lunes para el partido fueron Vanderbilt, Virginia, Carolina del Norte, Florida State, Auburn y Ohio State.

Esta es la novena vez que el Illini del entrenador Mike Small se clasifica para partidos desde que se introdujo el formato actual en 2009, pero el programa aún está buscando su primer campeonato nacional. Illinois fue subcampeón en 2013 y alcanzó las semifinales otras tres veces.

En la competencia individual, el estudiante de segundo año de Georgia Tech, Hiroshi Tai, sobrevivió a un triple bogey en su hoyo 17 con un par final para un 71, 1 bajo par y una victoria por un golpe sobre seis jugadores, incluidos Tyler Goecke y Max Herendeen de Illinois.

Tai se convirtió en el cuarto jugador de Georgia Tech en ganar el título individual de la NCAA y el primero desde Troy Matteson en 2002. La victoria le valió un viaje al Masters el próximo año.

Tai, que pasó dos años en la Armada de Singapur antes de inscribirse en Georgia Tech, terminó con 3 bajo par, 285.

Gordon Sargent de Vanderbilt, campeón de la NCAA el año pasado, y Ben James de Virginia fueron los dos últimos jugadores que tuvieron la oportunidad de forzar un desempate, necesitando birdies en el par 5 del 18.

Ambos optaron por golpear madera 3 para asegurarse de no llegar al agua por la izquierda, aunque ninguno tuvo oportunidad de llegar al green. Sargent estaba en una situación muy complicada y tuvo suerte de conseguir un descenso gratuito porque sus pies estaban en el camino del carro.

James falló su intento de birdie de 15 pies y disparó 73. Sargent conectó una cuña que salió de la pendiente a 6 pies. Su intento de birdie alcanzó el borde izquierdo de la copa y se alejó. Cerró con un 72.

Tai terminó su ronda casi dos horas antes. Lideró por hasta cuatro golpes al principio del día, luego casi lo desperdicia en el octavo par 3, su penúltimo hoyo. De un mal lie en un bunker, envió la bola muy por encima del green y acabó con un triple bogey.

“Aún me quedaba un (hoyo) más por jugar y todo por jugar para el equipo”, dijo Tai.

Pasó un tiempo en la casa club comprobando las posibilidades de los Yellow Jackets de conseguir el octavo lugar, luego se dirigió al campo de tiro para prepararse para un desempate que nunca sucedió.

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