Los Boston Celtics llegan a las Finales de la NBA, recuperándose tarde nuevamente para liquidar a los Indiana Pacers 4-0

Por MICHAEL MAROT (escritor deportivo de AP)

INDIANAPOLIS (AP) — Derrick White permaneció estoicamente en mitad de la cancha mientras sus compañeros celebraban el lunes por la noche.

Vio a Jayson Tatum lanzar la pelota al aire, Al Horford corrió hacia el cuerpo técnico en busca de su hijo mucho antes de que Jaylen Brown alzara el trofeo de Jugador Más Valioso de las finales de la Conferencia Este. Incluso el entrenador Joe Mazzulla compartió el momento con su esposa.

White, mientras tanto, parecía listo para volver al trabajo después de encestar el triple del desempate faltando 43 segundos, dando a los Boston Celtics una victoria por 105-102 y su segundo viaje en tres años a las Finales de la NBA con un 4-0. barrer a los Indiana Pacers.

“Gran tiro. Trabajamos en eso todo el tiempo, lecturas de dos contra uno”, dijo Brown después de anotar 29 puntos, capturar seis rebotes y bloquear un tiro clave con 65 segundos restantes para preservar la ventaja. “Antes de eso, le dije a D White que se mantuviera listo y eso era una gran oportunidad, una gran oportunidad para enviarnos a la final”.

White anotó sólo 16 puntos y acertó sólo 1 de 8 triples antes de realizar el disparo decisivo desde la esquina. Hasta entonces, parecía haber pasado a un segundo plano frente a Brown, Tatum, que anotó 26 puntos, 13 rebotes y ocho asistencias, Jrue Holiday e incluso Horford, de 37 años.

Pero cuando los Celtics necesitaron una canasta para perseguir el título número 18 de la NBA en la historia de la franquicia, el sereno White logró un tiro que será recordado para siempre en Boston. Los Celtics ahora se enfrentarán a Dallas o Minnesota, que se enfrentarán el martes en el Juego 4.

Los Mavericks tienen una ventaja de 3-0 en las finales de la Conferencia Oeste al mejor de siete.

“Nos sentimos confiados, nos sentimos cómodos en cualquier tipo de juego y sentimos que tenemos respuestas para cualquier cosa”, dijo White. “Sólo tenemos que encontrar los correctos”.

La victoria de Boston se produjo exactamente un año después de que White se recuperara de un déficit de 3-0 para empatar las finales de conferencia contra Miami, solo para perder el Juego 7 en casa. Este año, han ganado siete partidos consecutivos de playoffs, tienen marca de 6-0 como visitantes y 3-0 en juegos eliminatorios.

Ciertamente no fue fácil contra los Pacers, quienes tuvieron un perfecto 6-0 en su cancha local antes de terminar la temporada con dos derrotas consecutivas en un Gainbridge Fieldhouse con entradas agotadas. Indiana perdió tres veces en la serie a pesar de mantener la ventaja o estar empatado en el último minuto. Sucedió nuevamente el lunes cuando Boston lanzó una blanqueada durante los últimos tres minutos y medio.

El entrenador Rick Carlisle prometió que su equipo lucharía duro para extender su temporada y, como siempre, esta joven plantilla no decepcionó.

Los ánimos estallaron brevemente en el tercero cuando el centro de los Pacers, Myles Turner, derribó al guardia White, Brown, quien fue nombrado MVP de la serie, agarró el hombro de Turner y Turner empujó a Brown. Turner fue sancionado con una falta ofensiva ya que él y Brown cometieron faltas técnicas cada uno.

Hubo otro momento aterrador cuando la mano de Brown golpeó a TJ McConnell en la cara, enviándolo a estrellarse contra el suelo. Los árbitros dictaminaron que se trataba de una falta común luego de una revisión de la repetición. Pero las dos peleas no cambiaron el tono de ida y vuelta de este juego (o de esta serie) y los Pacers nunca dieron marcha atrás.

“Nuestros muchachos lo aceptaron”, dijo Carlisle sobre el esfuerzo de su equipo sin Haliburton y durante los playoffs. “Denles crédito (a los Celtics) por lo que lograron al final de los dos últimos juegos. Simplemente hicieron más jugadas”.

Andrew Nembhard anotó 24 puntos, 10 asistencias y seis rebotes, pero fallaron un triple que podría empatar el partido en los últimos segundos y los Pacers nunca volvieron a recuperar el balón. Pascal Siakam añadió 19 puntos y 10 rebotes para Indiana, mientras que TJ McConnell anotó 15 puntos y Aaron Nesmith 14.

Pero los Celtics volvieron a dominar tarde.

Se acercaron 102-100 con una volcada de Tatum con 3:12 por jugarse, empataron el marcador con 2:40 restantes con un tiro en salto de media distancia de Brown y luego tomaron la delantera con un triple de White.

En el medio, Boston forzó dos pérdidas de balón y Brown bloqueó el corto de Nembhard en el aro con 1:05 por jugarse. Indiana tuvo una oportunidad más cuando Tatum falló un triple faltando 8 segundos, pero Jrue Holiday persiguió el rebote y agotó el tiempo antes de que Indiana pudiera cometer una falta.

“Lucharon duro contra nosotros, tienen orgullo como equipo. No querían darse por vencidos”. dijo un Tatum aliviado. “Extrañamos a los conejitos toda la noche. Sabía que nos tocaba uno. Esa fue una gran oportunidad”.

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