Los Celtics barren a los Pacers y regresan a las Finales de la NBA

El delantero de los Boston Celtics, Jayson Tatum, izquierda, celebra con su compañero de equipo Jrue Holiday (4) después del Juego 4 de las finales de baloncesto de la Conferencia Este de la NBA contra los Indiana Pacers, el lunes 27 de mayo de 2024, en Indianápolis. Los Celtics ganaron 105-102 (Foto AP/Michael Conroy)

INDIANAPOLIS – El triple de desempate de Derrick White con 43 segundos restantes le dio a Boston la ventaja y los Celtics cerraron una barrida de cuatro juegos sobre los Indiana Pacers 105-102 el lunes por la noche para llegar a las Finales de la NBA por segunda vez en tres años.

Las blancas terminaron con 16 puntos. Jaylen Brown lideró a Boston con 29 puntos, mientras que Jayson Tatum agregó 26 puntos, 13 rebotes y ocho asistencias para ayudar a borrar un déficit de nueve puntos en la segunda mitad.

Boston barrió a los Pacers después de recuperarse de un déficit de 3-0 en las finales de conferencia del año pasado para forzar un séptimo juego.

“Lucharon duro contra nosotros, tienen orgullo como equipo. No querían darse por vencidos”, dijo Tatum después. “Extrañamos a los conejitos toda la noche. Sabía que nos tocaba uno. Esa fue una gran oportunidad”.

Los Celtics jugarán contra el ganador de la Serie Dallas-Minnesota. Los Mavericks están arriba 3-0 y tienen la oportunidad de ganar la serie el martes por la noche.

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Indiana, que volvió a jugar sin el dos veces All-Star Tyrese Haliburton, perdió su segundo partido consecutivo en casa, ambos en el último minuto después de perder ventaja. Andrew Nembhard anotó 24 puntos, 10 asistencias y seis rebotes, pero falló un triple que podría empatar el partido en los últimos segundos y los Pacers nunca volvieron a recuperar el balón.

Pascal Siakam añadió 19 puntos y 10 rebotes para Indiana, mientras que TJ McConnell anotó 15 puntos y Aaron Nesmith 14.

El entrenador de los Pacers, Rick Carlisle, prometió que su equipo lucharía duro para extender la temporada y, como siempre, esta joven plantilla no decepcionó. Los ánimos estallaron brevemente en el tercero cuando el centro de los Pacers, Myles Turner, derribó al guardia White, Brown, quien fue nombrado MVP de la serie, agarró el hombro de Turner y Turner empujó a Brown.

“Nuestros muchachos lo aceptaron”, dijo Carlisle sobre el esfuerzo de su equipo. “Déles crédito por lo que lograron al final de los dos últimos juegos. Simplemente hicieron más jugadas”.

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Turner fue sancionado con una falta ofensiva y él y Brown cometieron faltas técnicas cada uno.

Pero esa refriega no cambió el tenor de ida y vuelta de este juego, o de esta serie.

Indiana perdió tres veces a pesar de mantener la ventaja o estar empatado en el último minuto, y esto volvió a suceder el lunes cuando Boston lanzó durante los tres minutos y medio para recuperarse.

“Ese juego es el más difícil. También es lo más divertido”, dijo Tatum, refiriéndose al escenario de eliminación.


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Los Celtics se acercaron 102-100 con una volcada de Tatum con 3:12 por jugar, empataron el marcador con 2:40 restantes con un tiro en salto de media distancia de Brown y luego tomaron la ventaja con un triple de White.

En el medio, Boston forzó dos pérdidas de balón y Brown bloqueó el corto de Nembhard en el aro con 1:05 por jugarse. Indiana tuvo una oportunidad más cuando Tatum falló un triple faltando 8 segundos, pero Jrue Holiday persiguió el rebote y agotó el tiempo antes de que Indiana pudiera cometer una falta.



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