He died at just 35 in 1947. Now Josh Gibson is baseball’s batting average champ

Josh Gibson, quien murió apenas tres meses antes de que se rompiera la barrera del color de la liga, ahora posee múltiples récords de las Grandes Ligas como resultado de un proyecto de investigación de tres años para integrar los logros de la Liga Negra.

En 2021, MLB anunció que estaba reclasificando las Ligas Negras a mayores para corregir una “supervisión de larga data”. Las ligas habían sido excluidas en 1969, cuando un comité especial sobre registros de béisbol identificó otras seis ligas principales oficiales que databan de 1876.

El martes, el comisionado de la liga, Rob Manfred, anunció en un comunicado que el proyecto había llegado a buen término. Una versión actualizada de la base de datos de la MLB se hará pública antes de que los St. Louis Cardinals y los San Francisco Giants jueguen un partido tributo a las Ligas Negras el 20 de junio en el Rickwood Field de Birmingham, Alabama.

Gibson, quien acumuló la mayoría de sus estadísticas con los Homestead Grays en las afueras de Pittsburgh, pudo batear para promedio y poder en una carrera profesional de 16 años como receptor.

“Josh Gibson habría conectado jonrones en cualquier liga, en cualquier época, si hubiera tenido la oportunidad de hacerlo”, dijo a principios de este año el presidente del Museo de Béisbol de las Ligas Negras, Bob Kendricks. en un video producido en conjunto con MLB.

Como resultado de los cambios en el libro de récords, Gibson se convierte en el líder de su carrera en promedio de bateo con .372, superando el .367 de Ty Cobb.

El promedio de bateo de .466 de Gibson para los Homestead Grays de 1943 es ahora un estándar histórico de la temporada. Anteriormente, esa marca se asignaba al promedio de .440 de Hugh Duffy para el equipo de Boston de la Liga Nacional en 1894.

Gibson también se convirtió en el líder de la temporada en porcentaje de slugging de todos los tiempos, por delante de Barry Bonds, y el líder de su carrera en la misma categoría, por delante de Babe Ruth.

¿Quién era Josh Gibson?

Gibson nació el 21 de diciembre de 1911 en Buena Vista, Georgia. La familia se mudó al norte durante su juventud y su padre trabajaba en las minas de carbón de Pensilvania.

Al igual que Lou Gehrig que se embarcó en su legendaria carrera después de la lesión de Wally Pipp, Gibson aprovechó una lesión de Buck Ewing cuando aún no tenía 19 años y pronto comenzó a sorprender a sus compañeros con sus hazañas en el campo.

Gibson se muestra en una foto sin fecha. Jugó para los Homestead Grays y Pittsburgh Crawfords en una carrera que duró de 1930 a 1946. (La Prensa Asociada)

Las historias no siempre son verificables, y los compañeros de equipo de los Grays, Buck Leonard, afirmaron una vez haber visto a Gibson estrellar una pelota a 600 pies en el Polo Grounds de Manhattan.

Con una altura de seis pies uno y 220 libras, también tuvo una presencia formidable detrás del plato en una carrera cerrada en Homestead, con un turno de cinco años a mitad de su carrera con los Pittsburgh Crawfords.

“Estaba construido como una chapa de metal. Si te topabas con él, era como chocar contra una pared”, dijo Hooks Tinker, el último jugador superviviente de los Grays, que murió en 2000, según el libro de Mark Ribowsky. Josh Gibson: El poder y la oscuridad.

La vida de Gibson fuera del campo estuvo marcada por una lucha que iba más allá de la segregación y el racismo que enfrentaban los afroamericanos. Su joven esposa, Helen, murió por complicaciones tras dar a luz a gemelos en 1929.

Se decía que Gibson había tenido problemas con el alcohol en ocasiones, y Afro American de Baltimore informó en 1943 que estaba bajo observación en una instalación de DC después de un arresto por alteración del orden público. Pero los investigadores de las décadas siguientes han planteado la posibilidad de que sus problemas de salud hayan influido: cuando tenía poco más de 30 años, le habían diagnosticado un tumor cerebral.

Gibson, de sólo 35 años, murió por complicaciones de un derrame cerebral el 20 de enero de 1947. En abril, Jackie Robinson se convirtió en el primer jugador negro en las mayores, para los Dodgers de Brooklyn. tras una experiencia positiva en las menores en Quebec con los Montreal Royals.

La muerte de Gibson no pasó desapercibida en la prensa blanca, The Associated Press lo caracterizó como “uno de los mayores bateadores de distancia en la historia del béisbol” por explosiones que salieron del parque en el Forbes Field de Pittsburgh.

El Pittsburgh Courier, dirigido por negros, señaló que era el jugador mejor pagado de las Ligas Negras: 6.000 dólares al año, complementados con unos 3.000 dólares ganados en los meses de invierno jugando en América Latina.

“El rey de los toleteros está muerto… ¡viva el rey!” escribió el editor del Courier.

Gibson y su compañero de equipo de los Grays, Leonard, fueron incluidos en el salón de la fama del béisbol en Cooperstown, Nueva York, en 1972, un año después de que el legendario lanzador Satchel Paige fuera la primera estrella de las Ligas Negras en hacerlo.

Se muestra a un jugador de béisbol con casco y uniforme rodeando la tercera base.
Bryan Reynolds de los Piratas de Pittsburgh recorre las bases después de conectar un jonrón en solitario el 13 de agosto de 2023 en el PNC Park de Pittsburgh, con los Piratas vistiendo camisetas en honor a los Homestead Grays. (Justin Berl/Getty Images)

Los artistas negros han notado el legado de Gibson a lo largo de los años. En 1974, las leyendas del jazz Count Basie y el canadiense Oscar Peterson lanzaron satch y joshen referencia a Gibson y Paige, compañeros de equipo durante un tiempo en los Pittsburgh Crawfords.

Troy Maxson, el personaje ficticio de August Wilson. vallas, la obra ganadora del Tony y la película nominada al Oscar, es una ex estrella de las Ligas Negras. Cuenta la historia de Gibson, expresando amargura porque él y otros ex jugadores terminaron “sin un orinal donde orinar ni una ventana para tirarlo”.

Acerca del proceso de cambio de registros

El martes se incorporaron récords de las Ligas Negras de más de 2.300 jugadores. Las siete ligas ahora reconocidas incluyen:

  • Liga Nacional Negra (1920-1931)
  • Liga de color del este (1923-1928)
  • Liga Negra Americana (1929)
  • Liga Este-Oeste (1932)
  • Liga Negra del Sur (1932)
  • Liga Nacional Negra (1933-1948)
  • Liga Negra Americana (1937-1948)

John Thorn, historiador oficial de la MLB, presidió un comité de 17 personas de estadísticos y expertos en lo que a menudo fue un proceso minucioso, según The Associated Press. Los investigadores tuvieron que rastrear las fechas de nacimiento e identificar si los jugadores con el mismo nombre eran una sola persona o individuos separados.

Algunos detalles del juego se obtuvieron de periódicos negros de hace mucho tiempo. Los investigadores dijeron que, si bien se encontraron cuentas completas de alrededor del 95 por ciento de los juegos en la década de 1920, la cobertura disminuyó durante la Gran Depresión en la década de 1930.

Un hombre calvo y con barba sostiene una camiseta de béisbol que dice
Sean Gibson, director ejecutivo de la Fundación Josh Gibson, sostiene una réplica de la camiseta de los Pittsburgh Crawfords en honor a su bisabuelo en una fotografía de archivo de 2017 en Pittsburgh. (Keith Srakocic/Associated Press)

Incluso un supuesto juego de cuatro jonrones de Gibson en 1938 no pudo incluirse porque no se han encontrado cuentas completas del juego.

Sin embargo, Sean Gibson, quien ahora dirige una fundación de béisbol en nombre de su legendario bisabuelo, volvió a publicar varias declaraciones en las redes sociales anunciando las incorporaciones a la Liga Negra el martes.

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