PBA: El Juego 7 será “sólo otro juego” para Cliff Hodge de Meralco

Cliff Hodge de Meralco Bolts se lanza a por el balón durante un partido de semifinales de la Copa de Filipinas de la PBA contra Ginebra Gin Kings. –IMÁGENES PBA

MANILA, Filipinas—Ginebra y Meralco se encaminan a un séptimo juego en el que ganarán o ganarán en casa en las semifinales de la Copa PBA de Filipinas. Sorprendentemente, Cliff Hodge lo abordará como un juego más.

Con los Bolts y los Gin Kings luchando por el último asiento en las Finales de la PBA con presión sobre los hombros de ambos equipos, Hodge preferiría mantenerse concentrado en la tarea que tiene entre manos y no en su enormidad.

“Honestamente, voy a tratarlo como un juego más”, dijo Hodge de Inquirer Sports después de la victoria de Meralco por 86-81 sobre Ginebra en el Juego 6 de las semifinales de la Copa Filipinas PBA en el Coliseo Araneta el miércoles.

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“Simplemente saldré, me mantendré concentrado, seguiré el plan de juego, confiaré en mis compañeros y trabajaré duro. Si ganamos, seré feliz. Si perdemos, estaré triste”.

Hodge no es de los que se emocionan demasiado a pesar de estar muy animado en la cancha.

Para él, lo importante es ganar y honrar a su equipo con la victoria.

Entonces, cuando los Bolts estaban al borde de la eliminación, Hodge hizo un poco de todo para forzar un Juego 7 con 10 puntos, cinco rebotes, cuatro asistencias, tres bloqueos y un robo para poner la guinda a la dulce victoria.

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Pero no fue fácil llegar allí ya que tuvo que chocar con los grandes hombres de Ginebra, Christian Standhardinger y Japeth Aguilar.

“Fue duro”, recordó el canoso veterano.

“Simplemente tenía que entrar con la mentalidad de que podíamos hacerlo, estando todos en la misma página, limitando nuestros errores, siguiendo el plan de juego y jugando lo más duro que podamos. Eso es todo lo que realmente puedes hacer en cualquiera de estos juegos; dalo todo y si ganamos, ganamos. Si perdemos, perdemos, pero al menos lo dejamos todo ahí”, añadió.


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Standhardinger y Aguilar fueron demasiado para Hodge, ya que ambos terminaron con 19 puntos cada uno, pero al final del día, fueron los Bolts quienes se impusieron después de 48 minutos de intensa acción.



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