Cliff Hodge: Ganar la batalla del rebote es clave para Meralco en las Finales de la PBA

El delantero de Meralco Bolts, Cliff Hodge, durante el tercer juego de las finales de la Copa de Filipinas de la PBA contra los San Miguel Beermen.–MARLO CUETO/INQUIRER.net

MANILA, Filipinas—Meralco ha estado haciendo casi todo bien en las finales de la Copa de Filipinas de la PBA hasta ahora.

El domingo, los Bolts recuperaron la ventaja en su serie al mejor de siete con los San Miguel Beermen después de una palpitante victoria en el Juego 3 y, si bien fue el último triple de Chris Newsome lo que los impulsó a la victoria, ganar la batalla de los rebotes fue otra razón por la cual están a mitad de camino hacia un gran campeonato.

“Definitivamente es un foco de interés para nosotros. Sabemos que si podemos dominar los rebotes, tendremos una gran oportunidad de ganar el juego”, explicó Hodge después del gol de Meralco por 93-89 sobre San Miguel.

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“Todos los grandes tienen que defender a June Mar (Fajardo) y tratar de frenarlo. Quiero decir, él es el mejor, la CABRA de la PBA y es un trabajo difícil para ellos frenarlo y tienen que boxearlo, así que solo estoy tratando de conseguir tantos rebotes como pueda”.

Hodge volvió a dar un gran paso adelante para los Bolts, logrando un doble-doble con 10 puntos y 13 rebotes, seis de los cuales en el lado ofensivo.

Raymond Almazán también mantuvo presionado a Meralco en el área sombreada, terminando con 17 puntos y 13 rebotes antes de cometer una falta en el último minuto.

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Con Hodge y Almazán haciendo sentir su presencia, los Bolts superaron en rebotes a los Beermen, 57-50, como había sido el caso durante los primeros tres juegos de la final.

Meralco tuvo 22 rebotes ofensivos en total que llevaron a 22 puntos de segunda oportunidad.

Hodge, sin embargo, es plenamente consciente de que la batalla aún está lejos de terminar.

“Definitivamente veremos la visualización. Sinceramente, no creo que hayamos jugado un partido tan bueno. [We] Cometí muchos errores a la defensiva”.

“[We’ll] simplemente limpiar nuestro plan de juego, limpiar todos nuestros errores y concentrarnos en el próximo juego. Eso es todo.”


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