Top Israeli official Benny Gantz resigns from government over Netanyahu’s Gaza war strategy

Benny Gantz, miembro centrista del gabinete de guerra de tres hombres de Israel, anunció su renuncia el domingo, acusando al primer ministro Benjamín Netanyahu de administrar mal el esfuerzo bélico en Gaza y anteponer su propia “supervivencia política” a las necesidades de seguridad del país.

La medida no representa de inmediato una amenaza para Netanyahu, que todavía controla una coalición mayoritaria en el parlamento de Israel, la Knesset. Pero el líder israelí se vuelve cada vez más dependiente de sus aliados de extrema derecha.

Netanyahu está “impidiendo una verdadera victoria” y “haciendo promesas vacías”, dijo Gantz, añadiendo que el país necesita tomar una dirección diferente, ya que espera que los combates continúen en los años venideros.

El popular exjefe militar se unió al gobierno de Netanyahu poco después del ataque liderado por Hamas contra Israel el 7 de octubre en una muestra de unidad.

Su presencia también impulsó la credibilidad de Israel ante sus socios internacionales. Gantz tiene buenas relaciones de trabajo con funcionarios estadounidenses.

Gantz, izquierda, y el líder de la mayoría del Senado estadounidense, Chuck Schumer, demócrata, en el Capitolio de Estados Unidos en Washington, DC, el martes. (J. Scott Applewhite/Associated Press)

Gantz había dicho anteriormente que dejaría el gobierno antes del 8 de junio si Netanyahu no formulaba un nuevo plan para la Gaza de posguerra.

Canceló una conferencia de prensa prevista para el sábado por la noche después de que cuatro rehenes israelíes fueran rescatados dramáticamente de Gaza ese mismo día en la operación de este tipo más grande de Israel desde que comenzó la guerra de ocho meses.

Al menos 274 palestinos, incluidos niños, murieron en el ataque, dijeron funcionarios de salud de Gaza.

Gantz pidió que Israel celebrara elecciones en otoño y alentó al tercer miembro del gabinete de guerra, el ministro de Defensa, Yoav Gallant, a “hacer lo correcto” y renunciar también al gobierno.

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Gallant había dicho anteriormente que dimitiría si Israel decidía volver a ocupar Gaza y alentó al gobierno a hacer planes para una administración palestina.

El sábado, Netanyahu había instado a Gantz a no abandonar el gobierno de emergencia en tiempos de guerra.

“Este es el momento de la unidad, no de la división”, dijo, en un llamamiento directo a Gantz.

Dos personas se sientan en una mesa con un asiento vacío entre ellas.
Gantz, derecha, y el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, en una conferencia de prensa en Tel Aviv el 28 de octubre de 2023. (Abir Sultan/Associated Press)

La decisión de Gantz de irse es en gran medida “una medida simbólica” debido a su frustración con Netanyahu, dijo Gideon Rahat, presidente del departamento de ciencias políticas de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

Señaló que podría aumentar aún más la dependencia de Netanyahu de los miembros extremistas de derecha de su gobierno encabezados por el ministro de Seguridad Nacional, Itamar Ben-Gvir, y el ministro de Finanzas, Bezalel Smotrich.

“Creo que el mundo exterior, especialmente Estados Unidos, no está muy contento con esto, porque ven a Gantz y su partido como las personas más responsables dentro de este gobierno”, dijo Rahat.

Hamás tomó unos 250 rehenes durante el ataque del 7 de octubre que mató a unas 1.200 personas, según los recuentos de Israel. Alrededor de la mitad fueron liberados durante un alto el fuego de una semana en noviembre. Quedan unos 120 rehenes y 43 de ellos han muerto.

Al menos 36.700 palestinos han muerto en los combates, según el Ministerio de Salud de Gaza, que no distingue entre combatientes y civiles.

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