UP encuentra el impulso necesario tras derrotas en finales anteriores

ARCHIVO–ARRIBA CJ Cansino de Fighting Maroons. –MARLO CUETO/INQUIRER.net

Al perder solo unos pocos miembros de su núcleo, la Universidad de Filipinas (UP) todavía parece el equipo formidable que luchó en las últimas tres series de campeonato del torneo de baloncesto masculino de la UAAP.

Pero los Fighting Maroons solo habían alcanzado el trono una vez en esas finales después de retirarse ante el Ateneo hace dos años y contra La Salle en la temporada 86.

“Quedarnos cortos en las últimas dos temporadas, de ahí venimos. No vamos a mentir sobre eso”, dijo el entrenador asistente Christian Luanzon el domingo después de que UP venciera a Far Eastern University con una victoria 89-77 en las semifinales eliminatorias de la Copa de pretemporada Filoil EcoOil.

Los Maroons, también campeones defensores de esta pretemporada, han estado dominando la competencia compuesta por equipos tanto de la UAAP como de la NCAA y actualmente se encuentran en una racha ganadora de ocho juegos.

‘La rutina diaria’

El guardia CJ Cansino y el ex jugador más valioso Malick Diouf agotaron sus años como jugadores mientras Luis Pablo y Cyril Gonzales se transfirieron, pero UP todavía cuenta con los servicios de pilares como JD Cagulangan, Harold Alarcón, Gerry Abadiano y el actual Novato del Año Francis López. así como un grupo de reclutas.

Pero por su experiencia en esas dos últimas temporadas, UP no se muestra complaciente con la forma en que está jugando hasta ahora, especialmente con el atormentador de la temporada pasada, La Salle, enfrentándose a ellos una vez más en las Finales.

A pesar de desperdiciar una ventaja de 24 puntos, los Green Archers sobrevivieron a los esfuerzos tardíos de Letran, 91-87, en el otro emparejamiento de semifinales para avanzar al campeonato con los 19 puntos del delantero de segundo año Jonnel Policarpio.

“Sabemos que no será fácil [reach the top] pero hay un proceso para eso y comienza con nuestra rutina diaria durante las prácticas y la construcción de nuestros hábitos y química”, dijo Luanzón.

“[We are honing] la cultura que queremos y el estándar que no sólo entrena [Goldwin Monteverde] “Lo que quiero es el estándar que los jugadores se imponen como equipo”, añadió.

Ese estándar se puede ver a través del poderoso delantero López, quien logró una actuación de 22 puntos con ocho de 12 tiros de campo además de siete rebotes. El base graduado Cagulangan lideró a su equipo con 13 puntos, nueve asistencias, cinco rebotes y cuatro robos.

“Este es nuestro equipo, así que el estándar que mantenemos en las prácticas y los juegos debe trasladarse completamente dentro de la cancha, eso es lo más importante”, dijo Luanzón. INQ


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