Cómo Urvashi Barooah se lanzó a la aventura después de que todos le dijeron que no podía

Cuando Urvashi Barooah se postuló para programas de MBA en 2015, centró sus solicitudes en torno a su sueño de convertirse en capitalista de riesgo. La rechazaron en todas las escuelas y le dijeron que no era realista acerca de sus perspectivas en la industria de riesgo, pero no dejó que eso la detuviera.

Ahora, ocho años después, Barooah, de 33 años, está siendo ascendido a socio de Redpoint. Se unió a la firma como asociada hace cuatro años y se ha desempeñado como directora desde finales de 2021. Redpoint, con sede en Silicon Valley, está invirtiendo actualmente de su noveno fondo de 650 millones de dólares. Barooah es ahora uno de los tres socios de la firma enfocados en la etapa inicial.

Barooah le dijo a TechCrunch que, si bien en cierto modo esas escuelas de negocios tenían razón al decirle que ella no estaba siendo realista acerca de sus objetivos. Sabía que sería difícil entrar en una industria relativamente pequeña sin red ni contactos en Silicon Valley, pero se alegra de no haberlos escuchado.

“No me desanimé, pero en un momento me pareció algo imposible”, dijo Barooah. “Estaba tan alejado de eso. No conocía la realidad sobre el terreno. Simplemente sabía lo que la gente escribía en los periódicos”.

Barooah creció lejos de Silicon Valley, en Guwahati, una ciudad pequeña, para los estándares de la India, situada entre Bután y Bangladesh. Sus padres tenían sus propios negocios. Su padre dirigía un negocio químico, mientras que su madre diseñaba y vendía muebles.

“Mis padres, cuando era niño, me preguntaban: ‘¿qué tipo de negocio quieres iniciar?’ Eso es lo que hicieron las personas más exitosas de la India”, dijo. “Siempre me animaron a forjar mi propio camino y montar mi propia empresa. Lo pensé durante mucho tiempo pero no había nada que me entusiasmara. Si no tenía idea de lo que me apasionaba, lo mejor que podía hacer era trabajar con los fundadores”.

En 2017, Barooah volvió a postularse para escuelas de negocios de EE. UU. después de trabajar como consultor y tuvo mejor suerte. Consiguió un lugar en Wharton y dijo que impartía todas sus clases y cursos adicionales para aprender todo lo que podía sobre la industria de riesgo. Comenzó a hablar con empresarios, a desarrollar una tesis de inversión y a llamar en frío a capitalistas de riesgo para presentarla.

Después de aproximadamente 50 llamadas en frío, consiguió una pasantía en Primary Venture Partners, con sede en Nueva York, en 2019. Consiguió otra en Redpoint poco después y pudo convertirla en un puesto de tiempo completo y ha estado allí desde entonces.

Si bien crecer con padres emprendedores no le presentó a Barooah el capital de riesgo, ella cree que su educación la convierte en una mejor VC. Dijo que ver sus triunfos y fracasos diarios le ayudó a mostrarle lo difícil que es administrar un negocio y cómo afrontar los obstáculos cuando las cosas salen mal.

“Siempre lucharon contra todo pronóstico e hicieron lo necesario para mantener su negocio en marcha”, dijo Barooah. “[They taught me] esta idea de que hay que seguir avanzando a pesar de todas las adversidades y que se suponía que iba a ser difícil. Si una de mis empresas tiene un revés, sé que es algo normal y que se puede superar”.

La cartera de Barooah incluye Dune Analytics, una plataforma centrada en Ethereum para hacer accesibles los datos en cadena, Offchain Labs, una startup que ayuda a las empresas a escalar con Ethereum, y The Rounds, un servicio de entrega centrado en la sostenibilidad, entre otros. Tiene dos nuevas inversiones que aún no se han anunciado y en las que también ocupará puestos en la junta directiva.

Estos primeros años como inversora le han enseñado que los mejores capitalistas de riesgo son flexibles y están dispuestos a seguir lo que el mercado les dice que vayan. Pasó sus primeros años respaldando empresas de blockchain y criptomonedas, pero ahora pasa la mayor parte de su tiempo en nuevas empresas verticales de SaaS que utilizan IA.

Barooah dijo que está emocionada de seguir ampliando su cartera y espera con ansias asumir este nuevo rol como socia y estar al lado de los fundadores cuando necesiten ayuda.

“Comencé mi viaje empresarial hace cuatro años y no sabía nada”, dijo Barooah. “Durante estos cuatro años, he ido moldeando mi criterio sobre lo que es una buena empresa. No es algo que haya perfeccionado de ninguna manera, pero tengo algunos éxitos más que cuando me uní por primera vez. Eso me da más confianza para hacer más apuestas contrarias, y en VC se trata de creer en cosas que nadie más cree y tener razón”.

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