Celtics cambiaron por Jrue Holiday y ahora están a dos victorias del título de la NBA

El base de los Boston Celtics, Jrue Holiday, dispara sobre el delantero de los Dallas Mavericks, PJ Washington (25), durante la primera mitad del Juego 2 de la serie de baloncesto de las Finales de la NBA, el domingo 9 de junio de 2024, en Boston. (Foto AP/Steven Senne)

BOSTON – Este momento es exactamente el motivo por el cual los Boston Celtics salieron y consiguieron a Jrue Holiday.

Cuando el presidente de operaciones de baloncesto, Brad Stevens, y el resto de la directiva se sentaron después de la temporada pasada para reconstruir sus próximos pasos luego de la derrota de Boston en la final de la Conferencia Este de la NBA ante Miami, una pregunta rondaba sobre ellos.

¿Hasta qué punto estaban dispuestos a cambiar el núcleo de un equipo que había perdido en las Finales de la NBA en 2022 y luego se quedó a un juego de regresar la temporada siguiente?

Al final, optaron por hacer un gran swing, intercambiando al veterano armador Marcus Smart como parte del acuerdo que consiguió a Kristaps Porzingis, de 7 pies. Luego, después de que Milwaukee cambiara a Holiday a Portland para conseguir a Damian Lillard, los Celtics se abalanzaron, canjeando al ex Sexto Hombre del Año de la NBA, Malcolm Brogdon, y al gran hombre Robert Williams III para conseguir a Holiday.

Los movimientos audaces han demostrado ser exactamente lo que los Celtics necesitaban, ayudando a producir una temporada regular de 64 victorias, una victoria en las primeras tres rondas de los playoffs y una ventaja de 2-0 sobre los Dallas Mavericks en las Finales de la NBA.

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Para Holiday, de mentalidad defensiva, cuya defensa limitó a Kyrie Irving, combinada con un esfuerzo de 26 puntos y 11 rebotes que ayudó a Boston a salvar su victoria por 105-98 en el Juego 2, es el último ejemplo de que Holiday está donde debe estar.

“Creo que esto es lo que se suponía que iba a pasar. Y me alegro de estar aquí y me alegro de estar en este momento”, dijo Holiday antes del inicio de las Finales.

“(El entrenador de los Celtics) Joe Mazzulla ha hablado mucho de eso, especialmente esta temporada está pasando por el momento, y eso es lo que he tratado de hacer”.

Parte de lo que hizo que Holiday fuera tan efectivo para los Celtics es la voluntad del jugador de 33 años de adaptar su juego para cubrir cualquier cosa que su equipo haya necesitado esta temporada.

Holiday, la tercera opción de anotación en Milwaukee detrás de Giannis Antetokounmpo y Khris Middleton durante la temporada de campeonato 2020-21 de los Bucks, ha aceptado ser la cuarta o quinta opción en Boston. Su promedio de 12,5 puntos por partido esta temporada regular fue el más bajo desde su temporada de novato.

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Pero ha habido momentos, como en el Juego 2, cuando Dallas dobló al All-Star Jayson Tatum, puso más presión sobre Jaylen Brown o Porzingis tuvo problemas, cuando Holiday tuvo que aumentar su producción.

Lo ha logrado, manteniendo la intensidad en el lado defensivo esta temporada. Fue seleccionado para el segundo equipo All-Defensive de la NBA. Era la sexta vez que lo elegían para el primer o segundo equipo de su carrera.

Holiday cree que es un subproducto de la unidad colectiva que el equipo ha estado construyendo a lo largo de la temporada.

“Creo que cuando se sacrifican juntos y hacen algo juntos, eso los acerca”, dijo. “Creo que poder superar victorias y derrotas y construir algo significa mucho. … Del (lugares del plantel) 1 al 15, alguien ha sacrificado algo”.

Parte de lo que ayudó a facilitar la transición de Holiday a Boston fue la familiaridad que ya tenía con Tatum, con quien jugó en el equipo olímpico de baloncesto de EE. UU. 2020 que capturó la medalla de oro durante los Juegos Olímpicos de Tokio.

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Tatum dijo que esa relación hizo que los controles periódicos que tuvo en ocasiones esta temporada con Holiday fueran más fáciles.

“Simplemente me comunicaría con él o le recordaría siempre que sea usted mismo y que lo necesitaremos en los grandes momentos, obviamente como (el Juego 2)”, dijo Tatum.

Le ha permitido a Holiday aprovechar sus puntos fuertes, sobre todo su capacidad para traer cierta calma a la cancha en el caos controlado de Mazzulla.

Holiday también ha sido capaz de proporcionar estabilidad en los momentos decisivos para un equipo que en los últimos playoffs a veces se debilitó en esos momentos, a menudo tratando de apoyarse en el juego uno contra uno o cometiendo pérdidas de balón.

Y aunque un jugador como Smart era un alfa dominante en la cancha, Holiday sabe lo que es jugar junto a una estrella como Antetokounmpo y sacarles lo mejor de sí.

Cuando se le pidió que imaginara en qué posición estarían los Celtics sin Holiday en la plantilla, Tatum no quiso considerar esa idea.

“Menos mal que no tenemos que averiguarlo”, dijo.

No importa lo que suceda durante el resto de las Finales, esta no será una parada de una temporada para Holiday, quien firmó una extensión de cuatro años en abril.

“A partir de ahora es como… se supone que debo estar aquí”, dijo Holiday. “Y se supone que debo estar con mis compañeros de equipo. Y se supone que debemos hacer esto juntos”.

Pero sólo hay una manera de que sienta que su llegada a Boston puede considerarse un éxito.


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“Ha sido fantástico y el viaje ha sido increíble, pero al final del día, el trabajo no está terminado”, dijo.



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