Finales de la PBA: al golpeado Bates no le importa ponerle cuerpo a Fajardo

El novato de Meralco, Brandon Bates, lo mantuvo simple cuando se le preguntó sobre la ardua tarea de defender a June Mar Fajardo de San Miguel Beer en la serie de campeonato de la Copa Filipinas de la PBA.

“Deslumbrado… ¡y dolorido!” dijo con una carcajada mientras charlaba con el Inquirer. “Recuerdo que me desperté la otra mañana y me dolía cada parte del cuerpo”.

Poniéndose serio, el gran hombre filipino-australiano señaló que no esperaba menos del hombre que ayudó a conseguir las últimas 10 coronas de San Miguel y ganó siete trofeos de MVP.

“Es el mejor jugador de esta liga y posiblemente, posiblemente, el mejor en la historia (del baloncesto) de Filipinas”, continuó Bates. “Así que sí, deslumbrado y dolorido”.

Bates no ha estado nada mal en este duelo al mejor de siete en el que ha ayudado a su equipo a tomar una ventaja de 2-1. El antiguo centro de La Salle ha sido fundamental a la hora de poner las pinzas a la piedra angular de los Cerveceros.

Junto a Raymond Almazán, Norbert Torres y Kyle Pascual, Bates le ha complicado las cosas a Fajardo, especialmente en el Juego 3, ya que la estrella de San Miguel solo pudo realizar cinco intentos de gol de campo y se vio obligada a cometer siete pérdidas de balón, la peor del equipo.

No se puede negar que una de las preguntas en el Juego 4 del miércoles, programado a las 7:30 pm en el Smart Araneta Coliseum, será la de mantener ese esfuerzo. Y Bates es optimista, ya que la energía, después de todo, ha sido sinónimo del juego de Meralco.

“El cuerpo técnico nos ha preparado muy bien. Nuestros entrenamientos no fueron fáciles. No ha sido fácil llegar a esto. [series]. Creo que estamos muy bien preparados, especialmente si esto dura siete partidos”, dijo.

“Es lo que queremos porque estamos realmente preparados para este tipo de cosas”.

chico del cartel

Cliff Hodge, fácilmente el chico del cartel de Meralco en cuanto a vigor, no se inmuta ante la posibilidad de que la energía de los Bolts falle a medida que la serie avanza.

“Desde el ‘PBA On Tour’, cuando el cuerpo técnico volvió y nos preguntó cuáles eran nuestros objetivos, dijimos que queríamos ganar un campeonato. Dijeron, ‘está bien, bueno, si ustedes quieren ganar un campeonato, entonces todos deben estar condicionados para ganar un campeonato’”, dijo Hodge mientras los Bolts buscan construir un enorme colchón de 3-1.

“Así que hemos estado trabajando desde entonces. Y no estoy cansada; puedo hacer esto cualquier día de la semana. Todos los muchachos del equipo están en condiciones y nosotros estamos en forma. Por eso queremos mantener este ritmo. Si todo sale bien y ganamos un campeonato, genial. Si no, seguiremos trabajando hasta ganar uno”, añadió.


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Tal proyección aún está por verse, y será interesante ver si se mantiene mientras intentan evitar que los Beermen empaten.

Fajardo se perfila para estar al frente y al centro de ese contraataque de San Miguel en lo que se avecina como su coronación como Mejor Jugador de la Conferencia (BPC). A menos que se produzcan grandes cambios, el pez gordo cebuano se llevará a casa su décimo BPC, la mayor cantidad en la historia de la liga.



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