Los federales quieren 10 años de prisión para el ex Ald. Edward Burke dice que “no es un novato” en materia de corrupción

Los fiscales federales piden 10 años de prisión para el ex alcalde de Chicago. Edward Burke, argumentando en un extenso expediente el lunes por la noche que el incondicional de la maquinaria demócrata de 80 años estaba “impregnado de corrupción” y abusó de su cargo para beneficio personal durante años.

“Una y otra vez, Burke utilizó su importante poder político para solicitar y recibir sobornos de entidades con negocios ante la ciudad de Chicago, todo para poder obtener negocios legales para su firma de abogados privada y beneficiar financieramente a sus asociados personales más cercanos”, escribieron los fiscales en su expediente de 51 páginas. “Hasta el día de hoy, Burke no ha expresado ningún remordimiento por sus crímenes; de hecho, continúa negando haber hecho algo malo”.

La sentencia solicitada por la fiscalía estadounidense implicaría que Burke podría muy bien morir en prisión. Pero es un castigo que los fiscales dicen que está justificado, dada la “montaña” de pruebas en el caso (incluidos cientos de grabaciones encubiertas) que capturaron a Burke en sus propias palabras y hacen “obvio que Burke no era un novato en lo que respecta a la corrupción”.

“Burke actuó como un profesional experimentado cuando se trataba de identificar nuevos clientes potenciales para su bufete de abogados y explotar su poder y posición para asegurar sus negocios”, escribieron los fiscales.

Los abogados de Burke debían hacer su propia recomendación de sentencia el lunes, pero no se había presentado nada hasta las 11 p.m.

Burke, de 80 años, fue declarado culpable en diciembre de conspiración para extorsionar, soborno en programas federales, intento de extorsión, conspiración para cometer extorsión y uso del comercio interestatal para facilitar una actividad ilegal.

El jurado declaró culpable al veterano líder del poderoso Comité de Finanzas del Ayuntamiento de una serie de planes para utilizar su considerable influencia en el Ayuntamiento para tratar de conseguir negocios de los promotores para su bufete de abogados privado sobre impuestos a la propiedad.

Entre ellos estaban los esfuerzos por cortejar a los promotores neoyorquinos de la enorme renovación de la antigua oficina de correos, valorada en 600 millones de dólares, extorsionar a los propietarios de un Burger King en Texas que buscaban renovar un restaurante en el distrito 14 de Burke e intervenir en nombre de Charles Cui, un desarrollador en Portage Park que quería ayuda para obtener la aprobación de un letrero para un nuevo local de Binny’s Beverage Depot.

Burke también fue declarado culpable de intento de extorsión por amenazar con retrasar un aumento de tarifas para el Museo Field porque estaba enojado porque el museo había ignorado una solicitud de pasantía de su ahijada.

El jurado absolvió a Burke de un cargo de conspiración para cometer extorsión relacionada con el proyecto Burger King.

Kendall tiene previsto sentenciarlo el 24 de junio.

También fue condenado Cui, cuya sentencia está prevista para el próximo mes.

Mientras tanto, el jurado absolvió al antiguo asistente de Burke en el distrito 14, Peter Andrews, de todos los cargos alegando que ayudó a Burke a presionar a los propietarios de Burger King para que contrataran el bufete de abogados de Burke cerrando la renovación de su restaurante.

El juicio de seis semanas de alto perfil de Burke contó con unos 38 testigos y más de 100 videos grabados en secreto y grabaciones escuchadas telefónicas, ofreciendo una mirada fascinante detrás de escena de uno de los principales agentes del poder político de Chicago en el trabajo.

En el centro del caso estaban docenas de llamadas telefónicas intervenidas y reuniones grabadas en secreto realizadas por Daniel Solís, el ex concejal del Distrito 25 que se convirtió en topo del FBI después de ser confrontado en 2016 con sus propias malas acciones.

En sus argumentos finales, los fiscales exhibieron en grandes pantallas de video una serie de declaraciones ahora notorias hechas por Burke en las grabaciones. Entre ellos: “La caja registradora aún no ha sonado”, “Se pueden ir (groserías) ellos mismos” y “¿Desembarcamos el atún?”

El mes pasado se hicieron públicas varias cartas en apoyo a Burke, incluida una del ex candidato a alcalde Paul Vallas, quien escribió que “el impacto profesional de Burke en Chicago es un gran legado”.

Sin embargo, en su presentación del lunes, los fiscales citaron al fallecido juez de distrito James Zagel, quien al sentenciar al ex gobernador de Illinois Rod Blagojevich a 14 años de prisión, dijo que era responsable de la corrupción que desgarró la estructura del estado.

Los fiscales dijeron que Burke causó un daño similar y que era necesaria una sentencia prolongada para disuadir a otros.

“Burke ya no ocupa ningún cargo público. Pero de las cartas recibidas hasta ahora se desprende claramente que hay quienes acechan en las entrañas del gobierno de la ciudad y caminan por sus pasillos de poder y que siguen siendo fuertes aliados de Burke”, afirma la presentación de la fiscalía. “Sería ingenuo pensar que hay algo que impida a Burke, el experto político consumado con su círculo de amigos y simpatizantes equivocados, involucrarse en el mismo tipo de conducta junto con funcionarios públicos en el futuro”.

jmeisner@chicagotribune.com

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