Ransomware attack on England’s health system highlights life-threatening impact of cybercrime

El Servicio Nacional de Salud de Inglaterra está instando a las personas con tipos de sangre universales a donar después de que un ataque de ransomware interrumpiera la capacidad de los hospitales para emparejar a los pacientes, lo que subraya cómo los ciberataques pueden tener impactos graves y potencialmente mortales.

El 3 de junio, los piratas informáticos atacaron al proveedor de servicios de patología Synnovis con ransomware. Los ataques de ransomware cifran el sistema informático de una empresa, dejándolo inoperable hasta que la víctima paga una tarifa.

El ataque a Synnovis afectó gravemente a varios hospitales de Londres que atienden a dos millones de personas, lo que los obligó a declarar un incidente crítico y cancelar las cirugías contra el cáncer y las transfusiones de sangre.

En su sitio web el lunes, el Servicio Nacional de Salud (NHS) El ataque significó que “los hospitales afectados actualmente no pueden hacer coincidir la sangre de los pacientes con la misma frecuencia que de costumbre” y que las reservas de sangre O positiva y O negativa deben reponerse ya que los hospitales carecen de la capacidad de hacer coincidir rápidamente a los pacientes con su tipo de sangre correcto.

O positivo es el tipo de sangre más común y puede administrarse a cualquier persona que tenga un tipo de sangre positivo, mientras que O negativo, conocido como tipo de sangre universal, puede ser tolerado por pacientes de todos los tipos de sangre y es especialmente útil en emergencias urgentes. .

“El personal del NHS continúa haciendo todo lo posible para minimizar las importantes perturbaciones para los pacientes tras el ciberataque de ransomware a Synnovis”, dijo en un comunicado Stephen Powis, director médico nacional del NHS de Inglaterra, animando al público a reservar una de las 13.000 citas. disponible en todo el Reino Unido “Para ayudar al personal de Londres a apoyar y tratar a más pacientes, necesitan acceso a sangre O negativa y O positiva”.

Ataques de ransomware vinculados a muertes

Los hospitales y otros proveedores de atención médica son el objetivo de las bandas de ransomware porque las interrupciones en los tratamientos que salvan vidas pueden aumentar la presión para pagar a los delincuentes, dijo el experto en ciberseguridad Steve Waterhouse. “Como estamos viendo con el caso del NHS en el Reino Unido, todo queda en suspenso, y si tienes una condición médica que es crítica en el tiempo, entonces te pone en una mala situación”.

Los hospitales de todo Canadá han sido objetivo de bandas de ransomware durante años: un ciberataque el año pasado impactó cinco hospitales en el suroeste de Ontario a la vez.

El experto en ciberseguridad Steve Waterhouse dice que los hospitales y otros proveedores de atención médica son el objetivo del ransomware porque las interrupciones en los tratamientos que salvan vidas pueden aumentar la presión para pagar a los delincuentes. (CBC)

Los efectos de los ciberataques pueden ser graves. Los expertos también creen que tienen un recuento de cadáveres: Un estudio de 2023 Investigadores de la Universidad de Minnesota estimaron que entre 42 y 67 pacientes de Medicare murieron como resultado de retrasos en la atención debido a ataques de ransomware entre 2016 y 2021.

Waterhouse, que reside en Quebec, dijo que los hallazgos del estudio de 2023 no le sorprendieron. “Es una causa indirecta de muerte, porque los sistemas de información no estaban disponibles y no se pudieron atender oportunamente”, dijo. “Ese es un gran problema.”

La pandilla detrás del ataque de ransomware del NHS Se sospecha que es Qilin., una entidad de habla rusa. Los grupos de ransomware como Qilin operan casi como nuevas empresas, ofreciendo su software como un servicio a afiliados que llevan a cabo ataques. Se cree que muchas pandillas operan en Rusia, por lo que es probable que permanezcan fuera del alcance de las fuerzas del orden occidentales.

El director ejecutivo de Synnovis, Mark Dollar, dijo en un comunicado el 4 de junio que el proveedor con sede en Londres está trabajando con las autoridades y que “lamenta muchísimo las molestias y el malestar que esto está causando a los pacientes, a los usuarios del servicio y a cualquier otra persona afectada”.

En ausencia de justicia legal, Waterhouse dijo que esto es otro recordatorio de que cualquiera que use Internet (desde hospitales hasta empresas y usuarios individuales) debe estar preparado para recuperarse de un ataque de ransomware porque ya no son teóricos ni siquiera raros.

“Se está convirtiendo en un problema global para todos, y todos tienen que colaborar para mejorar el medio ambiente para que sea un poco más seguro”, afirmó.

VER | El impacto de los ataques de ransomware y cómo funcionan:

Cómo funcionan los ataques de ransomware y sus amplios impactos

El profesor Andrea Zeffiro de la Universidad McMaster, que se centra en estudios de datos críticos, dice que las comunidades vulnerables tienen más probabilidades de verse afectadas por el ataque que suspendió los servicios de Hamilton durante más de una semana.

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