The Tech World’s Greatest Living Novelist, Robin Sloan, Goes Meta

Así que, inevitablemente, hablamos mucho más, y meta-ly, sobre el lenguaje, las palabras y el significado, aunque Sloan no cree que fuera inevitable que el lenguaje fuera la tecnología revolucionaria de la IA. Podría haber sido visión, dice; podría haber sido otra cosa. Pero ahora que es lenguaje, y ahora que él puede escribir, le entusiasma ser el tipo de escritor que las máquinas no son. Sólo echa un vistazo a Atado a la luna, que sale hoy y es la primera obra de ciencia ficción propiamente dicha de Sloan. Él cree que es su libro mejor escrito y que suena más humano hasta el momento… con diferencia. Es sin duda el más ambicioso: temática, caracterológica e incluso puntualmente. Señalo su devoción creativa, en él, por los dos puntos: y se lanza a defender las oraciones que contienen no uno sino dos: lo que ChatGPT, por supuesto, nunca haría.

Antes ese mismo día, En un depósito de salvamento cercano, en una sección dedicada a cientos de puertas antiguas, Sloan me habló de los diversos caminos que podría haber tomado su vida como escritor. (Rodeado, repito, por puertas. Puertas corredizas. Puertas estrechas. Puertas de cristal. Meta puertas, metáforas.) En 2010, el mismo año en que comenzó en Twitter, Sloan publicó por su cuenta tres historias cortas en su sitio web: una de fantasía, otra de ciencia ficción y otra ambientada en el San Francisco actual. El que despegó y luego formó la base de Librería 24 horas del Sr. Penumbra, que salió dos años después, poco después de que Sloan dejara Twitter, era nominalmente realista. Entonces pensó, por un tiempo, que ese era el tipo de escritor que era. De masa fermentada, que siguió cinco años después, en 2017, también se desarrolló en SF. Dio una charla en Google en algún lugar de allí y se volvió una especie de una cosa en estos lugares, amado por los expertos en tecnología alfabetizados que vieron en él a un escritor que entendía tanto la increíble realidad de la cultura tecnológica como cómo novelizarla.

Utilizo la frase “nominalmente realista” porque: Sloan nunca calificó del todo. La penumbra se vuelve bastante tecnomístico sobre los libros, la historia y el poder de Google. El clímax de De masa fermentada Se trata de un enorme monstruo del pan en una feria de comida futurista (unos años antes de la locura por la repostería de la era Covid). En otras palabras, había historias de ciencia ficción en ambos libros que luchaban por liberarse. En La penumbravarios personajes están literalmente leyendo libros sobre dragones, y hay una escena en la que un personaje desafía a otro a imaginar una historia de ciencia ficción ambientada muchos miles de años en el futuro.

Atado a la luna está ambientada muchos miles de años en el futuro y hay varios dragones en él. También hay magos, castores parlantes y espadas sensibles. El héroe de Sloan, Ariel de la Sauvage (un “nombre tonto”, escribe Sloan; es conciencia de sí mismo en toda su extensión) es un niño huérfano que vive en un castillo y está destinado a sacar una espada de una piedra. “Conocía esta historia”, dice el narrador de AI, pero “aquí tenía una forma diferente, comprimida y rehecha”. Se repite. Se pone en capas.

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