The Titan Submersible Disaster Shocked the World. The Exclusive Inside Story Is More Disturbing Than Anyone Imagined

Las ciencias del océano El edificio de la Universidad de Washington en Seattle es una estructura brillante y moderna de cuatro pisos, con grandes ventanales de vidrio que reflejan la bahía al otro lado de la calle.

En la tarde del 7 de julio de 2016, lo estaban cerrando lentamente.

Las luces rojas comenzaron a parpadear en las entradas mientras los estudiantes y profesores salían en fila bajo un cielo nublado. Al final, sólo un puñado de personas permaneció dentro, preparándose para desatar una de las fuerzas más destructivas del mundo natural: el peso aplastante de aproximadamente 2½ millas de agua del océano.

En las instalaciones de pruebas de alta presión del edificio, una cápsula negra con forma de píldora colgaba de un elevador en el techo. De aproximadamente 3 pies de largo, era un modelo a escala de un sumergible llamado cíclope 2, desarrollado por una startup local llamada OceanGate. El director ejecutivo de la empresa, Stockton Rush, cofundó la empresa en 2009 como una especie de servicio de alquiler de submarinos, anticipando una creciente necesidad de viajes comerciales y de investigación al fondo del océano. Al principio, Rush adquirió submarinos más antiguos con casco de acero para expediciones, pero en 2013 OceanGate había comenzado a diseñar lo que la compañía llamó “un nuevo y revolucionario sumergible tripulado”. Entre las innovaciones del submarino se encontraba su casco liviano, construido con fibra de carbono y que podía acomodar a más pasajeros que las cabinas esféricas utilizadas tradicionalmente en el buceo en aguas profundas. En 2016, el sueño de Rush era llevar a los clientes de pago al naufragio más famoso de todos: el Titánico3.800 metros bajo la superficie del Océano Atlántico.

Los ingenieros bajaron cuidadosamente el cíclope 2 modelo en el tanque de prueba con la nariz primero, como una bomba que se carga en un silo y luego se atornilla en la tapa de 3,600 libras del tanque. Luego comenzaron a bombear agua, aumentando la presión para imitar la inmersión de un sumergible. Si estás al nivel del mar, el peso de la atmósfera sobre ti ejerce 14,7 libras por pulgada cuadrada (psi). Cuanto más profundo profundizas, más fuerte es la presión; en el TitánicoA la profundidad, la presión es de aproximadamente 6.500 psi. Pronto, el manómetro del tanque de prueba de la UW marcaba 1000 psi y seguía subiendo: 2000 psi, 5000 psi. Aproximadamente en el minuto 73, cuando la presión en el tanque alcanzó los 6.500 psi, hubo un rugido repentino y el tanque se estremeció violentamente.

“Lo sentí en mi cuerpo”, escribió un empleado de OceanGate en un correo electrónico esa misma noche. “El edificio se sacudió y mis oídos zumbaron durante mucho tiempo”.

“Asustó muchísimo a todos”, añadió.

El modelo había implosionado miles de metros por debajo del margen de seguridad que OceanGate había diseñado.

En el mundo de los sumergibles tripulados, de alto costo y en juego, la mayoría de los equipos de ingeniería habrían vuelto a la mesa de dibujo, o al menos habrían pedido más modelos para probar. La empresa de Rush no hizo ninguna de esas cosas. En cambio, al cabo de unos meses, OceanGate comenzó a construir un sistema a gran escala. cíclope 2 basado en el modelo implosionado. Este diseño sumergible, más tarde rebautizado Titánfinalmente llegó hasta el Titánico en 2021. Incluso regresó al sitio para realizar expediciones durante los siguientes dos años. Pero hace casi un año, el 18 de junio de 2023, Titán Se lanzó al infame naufragio e implosionó, matando instantáneamente a las cinco personas a bordo, incluido el propio Rush.

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