Profesor de biología de secundaria busca aprovechar al máximo su momento de ‘Tin Cup’ en el US Open

Profesor de biología de secundaria busca aprovechar al máximo su momento de ‘Tin Cup’ en el US Open

PINEHURST, Carolina del Norte – Colin Prater se siente un poco como el personaje de Kevin Costner en “Tin Cup” esta semana: un relativamente desconocido que de repente se ve empujado a uno de los escenarios más importantes del golf en el US Open.

Es una película con la que Prater está bastante familiarizado, razón por la cual él y su caddie marcaron un lugar en el extremo derecho del campo de práctica, en caso de que las cosas salieran completamente mal.

“Fue gracioso que estuviéramos bromeando antes de salir aquí, como, no vamos a ir al lado izquierdo del campo sólo porque no queríamos que esa temida palabra S surtiera efecto”, dijo Prater riendo. refiriéndose al personaje de Costner que desarrolló un caso de piernas antes de su ronda. “No queríamos ese momento de ‘da la vuelta a tu sombrero y guarda tus cosas en el otro bolsillo’”.

No se puede culpar a Prater por estar un poco nervioso.

Después de todo, su trabajo de tiempo completo es como profesor de biología y entrenador de golf en Cheyenne Mountain High School en Colorado Springs, Colorado. Consiguió un lugar en Pinehurst al terminar segundo en un torneo clasificatorio de 36 hoyos en Bend, Oregon. Surgieron 73 clasificados de 9.522 participantes.

El profesor de 29 años es considerado uno de los mejores jugadores amateurs de Colorado, pero nunca ha estado en un US Open y mucho menos jugado en uno.

Así que la experiencia, dijo, ha sido surrealista.

Jugó una ronda de práctica el lunes con Sahith Theegala y Will Zalatoris. El martes fue emparejado con el campeón defensor del US Open, Wyndham Clark. Y el miércoles jugó nueve hoyos con el campeón de 2015 Jordan Spieth y Sam Burns.

Después de salir del green de práctica el miércoles, se presentó a Rory McIlroy y salió con el mejor consejo que ha recibido en toda la semana.

“Rory dijo: ‘Escuche, este campo de golf es increíble, pero hay que tener paciencia y llegar al centro del green’”, dijo Prater. “Realmente me impactó porque al final del día, todo es solo golf. Si puedo ejecutar los tiros que he acertado más de mil veces, puedo hacer esto”.

Colin Prater observa su putt en el primer hoyo durante una ronda de práctica para el Abierto de Estados Unidos el 12 de junio de 2024 en Pinehurst, Carolina del Norte (Foto AP/Frank Franklin II)

Prater tiene mucha experiencia, aunque no a este nivel.

Fue un ex All-American del primer equipo de la División II en la Universidad de Colorado-Colorado Springs y, en 2020, ganó tanto el Amateur como el Match Play de la Asociación de Golf de Colorado. Jugó el mes pasado en el Campeonato Amateur de Cuatro Bolas de Estados Unidos.

Ya jugó contra Pinehurst una vez antes en el US Amateur de 2019, aunque no logró avanzar al juego por partidos.

Hubo un momento en que consideró seguir una carrera como jugador profesional, pero su amor por enseñar a los niños y la idea de ser esposo y padre tuvieron prioridad. Él y su esposa, Madi, darán la bienvenida a su segundo hijo el próximo mes.

Considera el golf como un hobby.

“Tengo una vida maravillosa”, dijo Prater. “Me encanta ser maestra; Me encanta ser entrenador. Me encanta ver ese momento de luz en los ojos de los niños cuando la biología comienza a tener sentido y se enamoran de ella. Y me encanta ver a un golfista principiante aprender a jugar, enamorarse y querer trabajar para mejorar. Pero, sobre todo, amo ser padre”.

Por lo tanto, no tiene planes inmediatos de intentar unirse al PGA Tour, incluso si las cosas van extraordinariamente bien en Pinehurst.

En su opinión, esta semana ya ha sido una “victoria”, al poder jugar tres rondas de práctica en uno de los campos más famosos del mundo mientras camina entre las cuerdas con los mejores jugadores del mundo.

Al entrar en la primera ronda del jueves, tiene un objetivo: quiere pasar el corte.

“Me encantaría jugar al golf durante cuatro días”, dijo Prater. “Creo que eso es alcanzable, creo que es alcanzable. Si puedo ocuparme de los negocios y no dejar que el momento se me haga grande, si no miro a la tribuna y me asusto con todo”.

O consigue las patas.

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