El relevista veterano de los Cachorros de Chicago, Héctor Neris, continúa navegando el tráfico en las bases.

El relevista veterano de los Cachorros de Chicago, Héctor Neris, continúa navegando el tráfico en las bases.

CALLE. PETERSBURG, Fla. — Cuando Héctor Neris está en su mejor momento, el relevista veterano está golpeando la zona de strike, y tienden a suceder cosas buenas para los Cachorros de Chicago.

A medida que Neris asumió el rol de cerrador luego de las inconsistencias del derecho Adbert Alzolay y la posterior lesión en el brazo, la novena entrada se ha vuelto aventurera en los momentos en que está en el montículo. Parte de eso se debe a que Neris se quedó atrás en el conteo. Está lanzando strikes en el primer lanzamiento a solo un 53,9%, su nivel más bajo desde 2016 y por debajo del 56,4% del año pasado en Houston.

“Cuando está rodando y atacando la zona de strike, se adelanta temprano, esas cosas se solucionan solas”, dijo el entrenador de lanzadores Tommy Hottovy. “Ha sido sobresaliente cuando va adelante y ataca a los bateadores y los elimina con la división y cuando está detrás es un juego difícil. Eso es algo muy importante para Héctor. Es un tipo veterano que sabe lo que necesita para tener éxito”.

Con Neris no disponible el jueves después de lanzar en juegos consecutivos, el manager Craig Counsell recurrió a Mark Leiter Jr. en la séptima entrada después de que el zurdo Justin Steele hiciera seis entradas en blanco. Leiter ha sido uno de los relevistas más confiables de los Cachorros, pero tuvo problemas cuando el antesalista Patrick Wisdom no pudo hacer una jugada con un roletazo suave de revés, lo que le permitió al primer bate alcanzar un sencillo dentro del cuadro, seguido de una base por bolas a el siguiente bateador, José Siri.

Los Rays anotaron tres carreras en la entrada ante Leiter, quien Counsell sintió quemado por un contacto suave. Resultó ser la diferencia en la derrota de los Cachorros por 3-2. Leiter hizo una evaluación contundente de su salida después del partido, asumiendo la culpa de que el equipo perdiera otro partido cerrado.

“Decepcioné al equipo”, dijo Leiter. “No hice suficientes lanzamientos, eso es todo. Hicimos un juego lo suficientemente bueno como para ganar y nos puse en una mala situación y no hice lanzamientos, no los detuve, no ejecuté cuando tuve la oportunidad de hacerlo.

“Estamos en los juegos, tenemos la oportunidad de ganar. Todos tenemos que hacer nuestro trabajo y esta noche yo no hice el mío y nos costó el partido”.

Los Cachorros (33-36) han jugado 28 juegos de una carrera, líderes en la MLB, cuatro más que cualquier otro equipo. Cayeron a 13-15 en esas situaciones.

“Nos ayudará a largo plazo”, dijo Steele. “Es una temporada larga y en el futuro siento que realmente vamos a aprender de esto y vamos a salir mejores gracias a ello”.

La inconsistencia ofensiva continuó el jueves cuando los Cachorros se vieron limitados a tres hits o menos por séptima vez esta temporada. Registraron ocho juegos de este tipo en 2023.

Ambas carreras en la quinta fueron producto de tres toques consecutivos de Wisdom, Pete Crow-Armstrong y Yan Gomes, aunque Counsell dijo que después del juego Wisdom tocó solo.

“Tuvimos tres sencillos y tres bases por bolas, esa es una manera difícil de poner un montón de carreras en el tablero”, dijo Counsell.

La falta de apoyo terrestre deja al cuerpo de lanzadores en situaciones peligrosas en momentos de gran influencia, como se vio con Leiter el jueves y Neris durante los primeros dos juegos de la serie.

Hottovy cree que las cosas se le pueden escapar a Neris cuando intenta hacer demasiado o piensa en demasiadas cosas. Hottovy visitó el montículo durante la novena entrada de la victoria del miércoles por 4-3 contra los Rays de Tampa Bay para simplificar el proceso de pensamiento de Neris. Aunque Neris permitió un jonrón, aseguró el salvamento al retirar a Brandon Lowe con dos corredores en base para terminar el juego.

“A veces los muchachos llegan a momentos de gran apalancamiento y tratan de hacer demasiadas cosas o intentan lanzar para lograr un resultado como el primero y el segundo out en lugar de tratar de concentrarse en sacar a ese bateador, intentan lograr una doble matanza. —dijo Hottovy. “Intentas hacer algo que está un poco fuera de tu control, y creo que lo que Héctor ha hecho tan bien es ser capaz de manejar algunos de esos momentos de alto apalancamiento, simplemente poder simplificarlo en Solo necesito Ejecute este lanzamiento a este bateador en cualquier momento y lo sacaré”.

Un mensaje del que Hottovy, el entrenador asistente de lanzadores Daniel Moskos y el cuerpo de lanzadores han hablado mucho como grupo es que siempre están a solo un lanzamiento de escapar de una situación difícil o terminar un turno al bate.

“No importa cuán duros sean los primeros lanzamientos o los primeros bateadores, estás a sólo uno o dos lanzamientos de salir de esa situación, así que mantén esa mentalidad positiva”, dijo Hottovy.

En las salidas, Neris se encuentra con tráfico en las bases, a menudo tiene una habilidad especial para solucionar los problemas que él mismo se ha causado. No es algo con lo que los Cachorros quieran que tenga que lidiar con frecuencia porque agrega estrés y reduce el margen de error. Pero Neris claramente ha desarrollado confianza con Hottovy y el manager Craig Counsell.

“Él tiene la capacidad de ir a un lugar un poco diferente y entender, ¿qué necesitas hacer para salir de ellos? Creo que eso es parte de un veterano que ha lanzado en muchos juegos”, dijo Hottovy. “Estar en momentos de mayor influencia, especialmente situaciones de salvamento en la novena entrada, y lanzar a través de algo de tráfico no es la forma más exitosa de hacerlo. Pero es un tipo veterano que ha podido manejar eso y ha aprendido a manejarlo en el pasado”.

Mientras los Cachorros manejan la carga de trabajo del personal, el zurdo Jordan Wicks asume el lugar del derecho Ben Brown en la rotación. Después de hacer la primera aparición de relevo de su carrera el sábado en Cincinnati, Wicks está programado para comenzar el viernes contra los St. Louis Cardinals en Wrigley Field. Los Cachorros se sentirían cómodos permitiendo que Wicks alcance el rango de conteo de lanzamientos de 75-85 dado el descanso que ha tenido desde que salió de la lista de lesionados.

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