Lynx se enfrenta a Liberty por el título de temporada de la WNBA: ‘Queremos el dinero’

En los últimos días, después de que Lynx obtuviera su primer lugar en la final de la Copa del Comisionado, todo el debate giraba en torno al dinero en efectivo.

Más recientemente: “Queremos el dinero”, dijo la estrella de Lynx, Napheesa Collier, después de que Lynx ganara su sexto juego consecutivo el sábado. “Será competitivo, incluso si le quitas el dinero. Pero si pones ese dinero en juego, la gente jugará duro”.

Las Lynx jugarán contra las New York Liberty en Long Island por el título del torneo de temporada de la WNBA el martes por la noche.

Vale, sí, el dinero. Los jugadores competirán por su parte de una bolsa de 500.000 dólares. Los jugadores ganadores deberían recibir alrededor de $30,000 cada uno, y los jugadores perdedores, $10,000.

Entonces, como dijo Courtney Williams, se trata del bolso.

Pero hay más.

El juego, que se transmitirá por Amazon Prime, es un escenario nacional para la mayor sorpresa de la WNBA esta temporada.

Todos esperaban que el Liberty (15-3) estuviera aquí. Pero pocos esperaban que Lynx (13-3) se les uniera.

En una era en la que los súper equipos, como Liberty, Las Vegas Aces y, más recientemente, Seattle, buscan plantillas iniciales repletas de estrellas, Lynx ha construido una plantilla de muy buenos jugadores en torno al candidato a Jugador Más Valioso, Collier. Y esa lista se ha consolidado rápidamente con varias caras nuevas. Casi de la noche a la mañana, la presidenta de operaciones de baloncesto y entrenadora de Lynx, Cheryl Reeve, ha formado un equipo que se ha convertido en el más eficiente de la liga en tiros de tres puntos.

Así que el partido del martes será entre dos equipos que han ganado nueve de sus últimos 10 partidos, dos de los tres mejores equipos de la liga en porcentaje de victorias y los dos equipos más calientes.

¿Sorprendido? “Absolutamente”, dijo LaChina Robinson. Robinson, que también es analista de ESPN, será parte del equipo de transmisión el martes, junto con la ex estrella de Indiana Tamika Catchings y Lisa Byington. “Cuando haces una lista de sorpresas, Minnesota no es 1. Deberíamos dejar de subestimar a Cheryl Reeve. No esperaba verlos cerca de lo más alto de la clasificación. Incluso con todas las piezas nuevas, están en la misma página. Espero que el partido de la Copa del Comisionado sea la oportunidad para que el mundo se dé cuenta de lo que está sucediendo en Minneapolis”.

Reeve empezó con Collier. Pero construyó un equipo cohesionado a su alrededor. La incorporación de Courtney Williams y Natisha Hiedeman resolvió la situación del armador. La incorporación de Alanna Smith y el ascenso de Bridget Carleton han convertido a Lynx en una profunda amenaza en tiros de tres puntos que le ha permitido a Kayla McBride, quien jugará por la bolsa el martes en su cumpleaños, tener quizás la mejor temporada de su carrera. La profundidad del banquillo del Lynx, liderado por Hiedeman y Dorka Juhász, ha hecho que el Lynx sea un equipo difícil de enfrentar durante todo un partido de 40 minutos.

“Desde los cinco titulares hasta el banco, hay esa consistencia”, dijo Catchings. “Una cosa de la que siempre hablas es que, cuando haces una sustitución, no ves una caída en el juego. Todos los jugadores están respondiendo”.

Los Lynx son primeros en la liga en asistencias, tiros de tres puntos, índice defensivo, tiros del oponente, puntos tras pérdidas de balón y puntos en el contraataque.

El juego presenta a dos equipos entre los tres primeros en triples por partido y tiros de tres puntos. Las 11 victorias del Lince por 10 puntos o más es la mejor de la liga. Los 71 triples de Nueva York en los últimos cinco partidos es la mayor cantidad en un lapso de cinco partidos en la historia de la liga.

“Es un gran equipo ofensivo”, dijo Reeve sobre el Liberty, un equipo que Minnesota venció 84-67 el 25 de mayo. “Ellos lanzan más triples que nosotros, pero ambos equipos lo valoran”.

Un juego que no cuenta en la clasificación de la liga enfrentará a un equipo de Liberty que lidera la liga en porcentaje de tres puntos (46,3) y triples por juego (10,5) contra el equipo de Lynx, el mejor de la liga en defensa de tres (27,1).

Hubo problemas de programación en torno al juego. El estadio local de Nueva York, el Barclays Center en Brooklyn, no está disponible porque se está preparando para el draft de la NBA. Luchando por resolver ese problema, Liberty se ofreció a asistir al partido de la temporada regular en Nueva York el 2 de julio, pero Lynx se negó. Al final, el juego se trasladó al UBS Arena en Belmont Park, aproximadamente a una hora en auto desde Brooklyn.

El día que se supo la noticia, Reeve tenía claro que su equipo quería jugar la final el martes. Y tal vez eso sea lo mejor. Será el único partido de la liga, mientras que el 2 de julio habría sido uno de cuatro. Un juego como este necesita su propio escenario. Y los Lynx se han ganado un turno en ese escenario.

“Este es un equipo que, sin importar quién se interponga entre líneas, tiene confianza y química”, dijo Robinson.

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