Un veterano de la Segunda Guerra Mundial de Burbank celebra su cumpleaños número 100

Un veterano de la Segunda Guerra Mundial de Burbank celebra su cumpleaños número 100

Cuando cumplió 18 años en 1942, Lawrence Szydlowski ya había intentado varias veces alistarse en una guerra que pocos estadounidenses vivos hoy pueden recordar.

“Solo quería entrar y ayudar”, dijo el veterano de la Segunda Guerra Mundial durante la fiesta de su cumpleaños número 100 el viernes, organizada para él por la clínica de Asuntos de Veteranos de Oak Lawn.

Szydlowski obtuvo lo que pidió y pasó dos años y medio en Papua Nueva Guinea y Filipinas como intendente del ejército, proporcionando ropa, alimentos y otros suministros a quienes estaban en combate.

Los médicos, enfermeras y demás personal de la Clínica Oak Lawn VA expresaron su gratitud por el servicio prestado por el residente de Burbank desde hace mucho tiempo con una parte especial por su cumpleaños número 100. El Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. informa que Szydlowski es uno de los aproximadamente 4.300 Veteranos sobrevivientes de la Segunda Guerra Mundial en Illinois.

A pesar de que su oído y su memoria ya no eran los de antes, Szydlowski charló jovialmente y aceptó apretones de manos de extraños y familiares mientras disfrutaba de su bizcocho en miniatura de celebración.

Cuando se le preguntó sobre su secreto para vivir tanto tiempo, dijo simplemente “el hombre de arriba”. Szydlowski todavía vive en la casa que ha poseído durante 68 años y pasa tiempo con sus tres hijos, dos nietos y dos bisnietos.

Además de una posible intervención divina, el veterano dijo que cree que su constante actitud positiva y su carácter enérgico respaldan su salud.

“En el servicio, solían llamarme Smiley”, dijo Szydlowski después de posar frente al tablón de anuncios para los pacientes de la clínica Oak Lawn VA que habían cumplido los 100 años. “(Decían) ‘¿Cómo es que siempre estás sonriendo?’ Dije: ‘Bueno, ¿qué sentido tiene ponerse de mal humor?’”

Szydlowski se encuentra frente al tablero de Oak Lawn VA que muestra a los pacientes que alcanzaron los 100 años. (Olivia Stevens/Daily Southtown)

“No es que no me ponga de mal humor”, reconoció, “pero me gusta reír y divertirme”.

Habiendo crecido pobre en Cicero en medio de la Gran Depresión, ese sentimiento no siempre ha sido el camino fácil para Szydlowski. Alistarse en el ejército pareció una decisión fácil una vez que estalló la guerra, ya que su padre sirvió en la guerra mundial anterior.

En 1946, cuando Japón se rindió y los combates terminaron, Szydlowski regresó a un país que era enormemente diferente.

Trabajó como fabricante de herramientas durante muchos años, pero una vez que la empresa cerró sus puertas, empezó a buscar un trabajo más satisfactorio. Szydlowski dijo que esa oportunidad llegó un día cuando un concejal de la recién incorporada ciudad de Burbank pasó por su casa.

“Él dijo: ‘¿Qué estás haciendo, Larry?’ Dije, ‘nada, me gustaría estar haciendo algo’”.

El concejal le ofreció a Szydlowski uno de los primeros puestos remunerados de la ciudad, encargado del diseño y reparación de edificios y señales. Al principio no le pagaron mucho y de inmediato no apoyó a “los jóvenes” que querían sindicalizarse.

“Me convencieron y me alegro de que lo hicieran porque conseguimos el sindicato y todos obtuvimos un aumento”, dijo Szydlowski.

También ayudó a luchar por las pensiones para él y otro personal de obras públicas.

El veterano de la Segunda Guerra Mundial, Lawrence Szydlowski, responde preguntas sobre su vida a la especialista en asuntos públicos de VA, Debralee Lutgen.  (Olivia Stevens/Diario Southtown)
El veterano de la Segunda Guerra Mundial, Lawrence Szydlowski, responde preguntas sobre su vida a la especialista en asuntos públicos de VA, Debralee Lutgen. (Olivia Stevens/Diario Southtown)

Szydlowski dijo que afronta los cambios aferrándose a pequeños placeres y recuerdos felices, como viajar después de su jubilación con su difunta esposa.

“Eso es lo que siempre digo: ejercicio, alimentación adecuada y simplemente mantenerse ocupado”, dijo.

ostevens@chicagotribune.com

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