Análisis: Los delanteros del Minnesota United parecen perdidos en su última derrota hasta que Teemu Pukki ponga orden

MINNESOTA UNITED | ANÁLISIS

Después de seis derrotas consecutivas, Minnesota United probablemente no pueda apoyarse mucho en pequeñas victorias o victorias morales. Pero si hubo algo positivo de la derrota de Minnesota por 2-1 ante LA Galaxy, fue que durante la última media hora, los Loons volvieron a lucir como ellos mismos.

No es casualidad que esto sucediera después de que Teemu Pukki entrara como sustituto.

Pukki se había perdido los seis partidos anteriores de Minnesota, tras sufrir una lesión mientras jugaba con la selección nacional finlandesa. Esto, combinado con la ausencia de Tani Oluwaseyi con Canadá, dejó a los Loons sin ninguno de sus delanteros.

En su ausencia, el entrenador Eric Ramsay optó por jugar principalmente con una combinación cambiante de delanteros Sang Bin Jeong y Bongokuhle Hlongwane en el centro, con Robin Lod también en la mezcla. La mayoría de las veces, Jeong jugó como el más central de los tres, pero cambiaban constantemente y corrían fuera de las posiciones definidas.

Esta disposición era algo peligrosa cuando los Loons contraatacaban, dada la velocidad de Jeong y Hlongwane. Pero también hubo muchas ocasiones en las que parecía que los tres jugadores no sabían realmente dónde encajar. Al comienzo del partido del domingo, tanto Alejandro Bran como Joseph Rosales, que llevaban el balón hacia el arco, perdieron toda esperanza de que uno de los delanteros hiciera una carrera incisiva y optaron por lanzar un disparo de 30 yardas con pocas probabilidades de éxito.

La llegada de Pukki trajo cierto orden a las cosas. Se podía ver al veterano alineando sus carreras y organizando el ataque, y liberando a Jeong y Hlongwane para que hicieran lo que mejor saben hacer, correr detrás de la defensa, en lugar de tratar de servir como punto focal.

Ramsay dijo: “A veces, a pesar de todas las cosas buenas que ha hecho Sang Bin cuando ha estado allí, lo que ha hecho Bongi cuando ha estado cerca de la última línea es revelador. No creo que se pueda reemplazar ese instinto natural de un goleador, un ‘N.° 9’, la forma en que se mueven, la forma en que huelen las oportunidades”.

Pukki ha tenido problemas esta temporada; habían pasado casi cuatro meses desde que anotó para Minnesota, aunque había anotado tres goles para Finlandia desde entonces. Pero le tomó solo 13 minutos volver a anotar para los Loons, después de ingresar como suplente.

Alineándose de nuevas maneras

Minnesota ha adoptado la estrategia de jugar con cinco defensas. Este fue el decimoquinto partido consecutivo en el que los Loons defendieron, principalmente, con tres defensas centrales y un par de carrileros en cada lado.

En ese sentido, siempre ha habido cambios, sobre todo en el papel de Joseph Rosales por la izquierda, que suele jugar como una especie de híbrido de zaguero y centrocampista. Minnesota también ha alternado entre la cantidad de delanteros que ha colocado en la parte alta de la defensa, a veces presionando con dos, a veces con tres.

Sin embargo, contra Los Ángeles, estrenaron una nueva imagen: un solo delantero presionando alto, respaldado por una línea de cuatro mediocampistas, en un clásico diseño defensivo 5-4-1.

El Galaxy lidera la liga en todas las posesiones y estadísticas de pases, por lo que para Ramsay, fue simplemente un esfuerzo no dejar a ningún jugador en una isla, especialmente contra Riqui Puig, cuyos pases son la clave del ataque de LA.

“Sería muy ingenuo no esperar que tengan mucho control del balón”, dijo Ramsay. “Tendremos que defender, limitar mucho los espacios que tienen sus jugadores de ataque y asegurarnos de no dejar a los jugadores aislados en el uno contra uno con tanta frecuencia”.

Los Loons se propusieron perseguir a Puig a dondequiera que fuera, con quien estuviera más cerca de él. Cuando se alejaba para tomar el balón, veíamos a un defensor de los Loons ir con él, incluso si eso significaba que un defensa central lo perseguía hasta su propia mitad del campo.

Desafortunadamente para Minnesota, no hubo forma de detener al All-Star de Los Ángeles; terminó el juego con la segunda asistencia en ambos goles de Los Ángeles.

Tratando de mantener la cabeza en alto

Ramsay se ha esforzado por mantener la calma en la mayor medida posible esta temporada, su primera como entrenador. Pero después de más de un mes de lo que él llamó una “decepción implacable” para el equipo, parece que las cosas se están volviendo más difíciles para todos, incluido Ramsay.

“Parece que no podemos descansar en este momento”, dijo Ramsay. “Es difícil para mí, es difícil para el personal animar a los jugadores porque es una cosa detrás de otra”.

La caída de Minnesota los ha llevado desde cerca de la cima de la clasificación de la liga, hasta fuera de la imagen de los playoffs de la Conferencia Oeste, en el lapso de poco más de un mes, y aunque el entrenador ha dicho que no se deja llevar por el panorama general, es claramente imposible no pensar en ello.

“Obviamente, tenemos que modificar nuestras expectativas en relación con las de hace un mes. No hay forma de evitarlo”, dijo Ramsay. “No tiene sentido dejarlo en segundo plano y olvidarlo como contexto porque ha sido muy influyente. … [The players] “Son conscientes del contexto. Están deseando que lleguen algunos refuerzos. Pero también están trabajando día a día para intentar arreglar la situación, aquí y ahora”.

Fuente