Boeing to plead guilty to criminal fraud, pay $243M US fine in proposed deal over fatal crashes

Boeing to plead guilty to criminal fraud, pay 3M US fine in proposed deal over fatal crashes

Boeing se declarará culpable de un cargo de fraude criminal derivado de dos accidentes de aviones 737 Max que mataron a 346 personas, incluidos varios canadienses, después de que el gobierno de Estados Unidos determinara que la compañía violó un acuerdo que la protegía de ser procesada.

El acuerdo, que fue revelado por el Departamento de Justicia de Estados Unidos el domingo por la noche y que aún debe recibir la aprobación de un juez federal para entrar en vigor, exige que Boeing pague una multa adicional de 243,6 millones de dólares estadounidenses. Esa fue la misma cantidad que pagó bajo el acuerdo de 2021 que el Departamento de Justicia afirmó que la compañía violó.

Además, se nombraría un supervisor independiente para supervisar los procedimientos de seguridad y calidad de Boeing durante tres años. El acuerdo también exige que Boeing invierta al menos 455 millones de dólares en sus programas de cumplimiento y seguridad.

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El acuerdo de culpabilidad cubre únicamente las irregularidades cometidas por Boeing antes de los accidentes, en los que murieron los 346 pasajeros y miembros de la tripulación a bordo de los dos nuevos aviones Max. No otorga inmunidad a Boeing por otros incidentes, incluido un panel que hizo estallar un avión Max durante un vuelo de Alaska Airlines en enero, dijo un funcionario del Departamento de Justicia.

El acuerdo tampoco incluye a ningún funcionario actual o anterior de Boeing, sólo a la corporación. En un comunicado, Boeing confirmó que había llegado a un acuerdo con el Departamento de Justicia, pero no hizo más comentarios.

‘Acuerdo de favor’

Los abogados de algunos de los familiares de los fallecidos en los dos accidentes han dicho que pedirán al juez que rechace el acuerdo.

“Este acuerdo ventajoso no reconoce que debido a la conspiración de Boeing, 346 personas murieron. Mediante una hábil negociación entre Boeing y el Departamento de Justicia, se están ocultando las consecuencias mortales del crimen de Boeing”, dijo Paul Cassell, abogado de algunas de las familias.

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Los fiscales federales alegaron que Boeing había cometido un delito de conspiración para defraudar al gobierno al engañar a los reguladores sobre un sistema de control de vuelo que estaba implicado en los accidentes, que tuvieron lugar en Indonesia en octubre de 2018 y en Etiopía menos de cinco meses después. En el accidente etíope murieron 18 ciudadanos canadienses.

Los pilotos de Lion Air que participaron en el primer accidente no sabían que existía un software de control de vuelo que podía empujar el morro del avión hacia abajo sin su intervención. Los pilotos de Ethiopian Airlines sí lo sabían, pero no pudieron controlar el avión cuando el software se activó basándose en la información de un sensor defectuoso.

En 2021, el Departamento de Justicia acusó a Boeing de engañar a los reguladores de la FAA sobre el software, que no existía en los 737 más antiguos, y sobre la cantidad de entrenamiento que necesitarían los pilotos para volar el avión de forma segura. Sin embargo, el departamento acordó no procesar a Boeing en ese momento si la empresa pagaba un acuerdo de 2.500 millones de dólares estadounidenses, incluida la multa de 243,6 millones, y tomaba medidas para cumplir con las leyes antifraude durante tres años.

El mes pasado, los fiscales afirmaron que Boeing había incumplido los términos de ese acuerdo.

La declaración de culpabilidad de la compañía se presentará en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en Texas en algún momento de este mes. El juez que supervisa el caso, que ha criticado lo que llamó “la conducta criminal atroz de Boeing”, podría aceptar la declaración y la sentencia que los fiscales propusieron con ella o podría rechazar el acuerdo, lo que probablemente conduciría a nuevas negociaciones entre el Departamento de Justicia y Boeing.

Los pedidos de aviones se desploman tras el reciente incidente

Boeing, que culpó a dos empleados de bajo nivel de engañar a los reguladores, intentó dejar atrás los accidentes fatales. Después de dejar en tierra los aviones Max durante 20 meses, los reguladores los dejaron volar nuevamente después de que Boeing redujera la potencia del software de vuelo.

Los pedidos de nuevos aviones aumentaron nuevamente en 2023 para la compañía, pero esa tendencia cambió después de enero, cuando un panel que cubría una salida de emergencia sin uso se desprendió de un Max durante un vuelo de Alaska Airlines sobre Oregón.

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Huy Tran era un pasajero del vuelo 1282 de Alaska Airlines, el avión Boeing 737 que realizó un aterrizaje de emergencia el 5 de enero después de que una pieza del avión que cubría una salida de emergencia inoperativa detrás del ala izquierda explotara. Él y otras seis personas han demandado a la aerolínea, a Boeing y a su proveedor. Habló con el presentador de As It Happens, Nil Köksal.

Los pilotos lograron aterrizar el 737 Max sin problemas y nadie resultó gravemente herido, pero el incidente provocó un escrutinio más minucioso de la compañía. El Departamento de Justicia abrió una nueva investigación, el FBI dijo a los pasajeros del avión de Alaska que podrían ser víctimas de un delito y la FAA dijo que estaba intensificando la supervisión de Boeing.

Según algunos expertos legales, una condena penal podría poner en peligro la condición de Boeing como contratista federal. La declaración de culpabilidad anunciada el domingo no aborda esa cuestión, y deja en manos de cada organismo gubernamental la decisión de prohibir o no a Boeing.

La empresa tiene 170.000 empleados y el 37 por ciento de sus ingresos del año pasado provino de contratos del gobierno estadounidense. La mayor parte correspondió a trabajos de defensa, incluidas ventas militares que Washington organizó para otros países. Boeing también fabrica una cápsula para la NASA.

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Los familiares de las víctimas del accidente del Max han presionado para que se celebre un juicio penal que pueda arrojar luz sobre lo que sabían las personas dentro de Boeing acerca de engañar a la FAA. También quieren que el Departamento de Justicia procese a los altos funcionarios de Boeing, no solo a la empresa.

“Boeing ha pagado multas muchas veces y no parece que haya habido ningún cambio”, dijo Ike Riffel de Redding, California, cuyos hijos Melvin y Bennett murieron en el accidente de Ethiopian Airlines. “Cuando la gente empiece a ir a prisión, entonces veremos un cambio”.

En una reciente audiencia en el Senado, el director ejecutivo de Boeing, David Calhoun, defendió el historial de seguridad de la compañía y se disculpó con los familiares de las víctimas del accidente de Max sentados en las filas detrás de él.

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