Columna: Los Chicago Bulls pueden reemplazar la anotación de DeMar DeRozan, pero no su aura

Columna: Los Chicago Bulls pueden reemplazar la anotación de DeMar DeRozan, pero no su aura

El Rey del Cuarto Lugar se convirtió en un verdadero Rey el fin de semana pasado después de que la estrella de los Chicago Bulls, DeMar DeRozan, fuera a Sacramento en un acuerdo de firma e intercambio.

Los Kings obtienen al mejor jugador de la NBA, un líder del vestuario y un futuro miembro del Salón de la Fama. Los Bulls obtienen dos selecciones de segunda ronda y al base reserva Chris Duarte, a la vez que aumentan sus posibilidades de fracasar y asegurarse la selección entre los 10 primeros el año que viene, que de lo contrario se quedaría con los San Antonio Spurs.

Desde afuera, parece otro mal movimiento para los Bulls, además del que enviaron a Alex Caruso a Oklahoma City por Josh Giddey. El equipo está empeorando progresivamente a medida que avanza la temporada baja, una tendencia que parece que continuará cuando (¿o si?) cambien a Zach LaVine, el único jugador restante que ha aparecido en un juego de estrellas en los últimos tres años.

Desde adentro, estoy seguro de que el vicepresidente ejecutivo de operaciones de baloncesto, Artūras Karnišovas, se está felicitando a sí mismo por haber iniciado una reconstrucción que seguramente le permitirá ganar más tiempo con el presidente Jerry Reinsdorf.

Karnišovas anunció sus intenciones al final de la temporada y ahora está llevando a cabo su plan. Su último plan no funcionó tan bien. Los Bulls tienen un porcentaje de victorias de .491 en sus cuatro años al mando y solo han participado en una aparición en los playoffs.

Karnišovas sabía que el núcleo de los Bulls acabaría desmembrado, pero no hizo nada en la fecha límite de traspasos de 2024. Ahora está desmembrándolo y no recibe prácticamente nada a cambio.

En la mente de Reinsdorf, eso cuenta como un progreso. Recuerden que dejó que Rick Hahn ejecutara una reconstrucción después de cuatro temporadas fallidas como gerente general de los White Sox, y lo vio ganar un juego de postemporada en las siguientes seis temporadas antes de despedirlo el verano pasado.

Es alucinante ser un fanático de los deportes de Chicago y ver que suceden las mismas cosas una y otra vez.

El delantero de los Chicago Bulls, DeMar DeRozan, en el centro, interrumpe una entrevista posterior al partido con el escolta Coby White el 6 de febrero de 2024 en el United Center. (Vincent Alban/Chicago Tribune)

Cuando DeRozan llegó a Chicago hace tres veranos, admito que no me sentí abrumado. No había sido elegido para un equipo All-Star desde 2017-18, y parecía que sus mejores años habían quedado en el pasado. Básicamente desapareció en San Antonio después de una carrera estelar en Toronto.

Pero DeRozan pronto demostró que estaba lejos de estar acabado, llevando a los Bulls a la cima de la Conferencia Este al comienzo de su primera temporada. Tenían un récord de 27-11 y estaban en la cima del Este el 11 de enero de 2022, y DeRozan había aparecido tan a menudo que se ganó el apodo de “Rey de la Cuarta División”.

Pero la temporada de los Bulls se vino abajo con la pérdida de Lonzo Ball dos partidos después, y nunca se recuperaron. Karnišovas no les brindó ninguna ayuda anotadora a DeRozan o LaVine en las dos siguientes temporadas bajas, y ambas temporadas terminaron en derrotas en la ronda de play-in.

Así, la era DeRozan terminó de forma abrupta: sólo una aparición en los playoffs, la derrota por 4-1 en la primera ronda ante los Milwaukee Bucks en 2022.

Nada de esto fue culpa suya, claro está. DeRozan siguió desafiando la edad y jugó casi todos los partidos en la era de la gestión de carga, en la que los veteranos tienden a quedarse fuera del segundo partido de partidos consecutivos cada vez que tienen la oportunidad.

¿Cuántas veces un jugador de 34 años lidera la liga en minutos totales o minutos por partido, como lo hizo DeRozan el año pasado? Colgaré y escucharé la respuesta.

Amor y derrotas: cómo DeMar DeRozan definió a los Chicago Bulls durante sus 3 años de mandato

DeRozan dijo desde el principio que amaba a Chicago y quería volver, pero sabía que los Bulls no estaban interesados, especialmente después del acuerdo con Caruso antes del draft. DeRozan cumplirá 35 años el mes que viene, así que tal vez tenía todo el sentido del baloncesto que Karnišovas no lo trajera de vuelta. El acuerdo de tres años y 74 millones de dólares con los Kings conlleva algunos riesgos a su edad.

Pero DeRozan ahora será parte de un nuevo Big Three en Sacramento con De’Aaron Fox y Domantas Sabonis, y tendrá una mejor oportunidad de finalmente ganar un anillo de la que hubiera tenido en Chicago.

Es discutible si puede ayudar a convertir a los Kings en un verdadero contendiente en el Oeste con el surgimiento de los jóvenes talentos de Minnesota y Oklahoma City y un equipo de Denver que ahora tiene algo que demostrar después de ser eliminado de los playoffs por los Timberwolves en una derrota en el Juego 7 en su cancha local.

De cualquier manera, los fanáticos de Sacramento ya están entusiasmados con la adquisición. DeRozan recibió una gran ovación cuando él y el dueño de los Kings, Vivek Ranadivé, caminaron juntos por el túnel en el Golden 1 Center el sábado para el juego de la Liga de Verano de California de los Kings. Fue una bienvenida digna de un rey, si alguna vez hubo una.

Fue alentador verlo y un recordatorio de cuánto se amaba y respetaba a DeRozan en Chicago. No era solo otro jugador de baloncesto para los Bulls, sino el corazón de la franquicia, uno de los mejores compañeros de equipo que se podría pedir y siempre disponible y responsable ante los medios sin importar lo dura que fuera la derrota.

Ayo Dosunmu, Coby White y Patrick Williams le deben gratitud por haberles enseñado a ser profesionales. Esperemos que esas lecciones perduren.

Los Bulls podrían ser capaces de reemplazar su capacidad goleadora, pero es exagerado creer que pueden reemplazar la presencia de DeRozan en el vestuario. Tal vez eso no le importe a Karnišovas si siguen rejuveneciendo y no tienen intención de competir durante unos años. Pero debería importarle.

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