Docenas de personas piden ladrillos de recuerdo del centenario muro del Lincoln Center: “Es una instantánea en el tiempo y un pequeño pedazo de historia”

Docenas de personas piden ladrillos de recuerdo del centenario muro del Lincoln Center: “Es una instantánea en el tiempo y un pequeño pedazo de historia”

Cuando hace casi dos años decidieron reemplazar el muro de ladrillos de más de un siglo de antigüedad frente al edificio administrativo del Lincoln Center, los administradores del Distrito Escolar Comunitario 60 de Waukegan pensaron que a algunas personas les podrían gustar los ladrillos como recuerdos.

Tenían razón.

Antes de que el distrito escolar lo adquiriera, el edificio albergó a la escuela secundaria Holy Child desde 1921 hasta 1975, y antes de eso fue una casa particular. La secretaria municipal de Waukegan y comisionada del distrito de parques, Janet Kilkelly, se graduó de Holy Child en 1972.

Mirando uno de los ladrillos del Lincoln Center están, de izquierda a derecha, Janet Kilkelly, Kathleen Kilkelly y Joan Durkin Westphal. (Foto cortesía de Janet Kilkelly)

Kilkelly solicitó rápidamente 24 de los ladrillos (36 personas pidieron 80) y comenzó a comunicarse con la comunidad de Holy Child y encontró mucho interés. Para muchos, fue un recordatorio de un momento importante en sus vidas. De los 24 ladrillos de Kilkelly, dos fueron para personas que no se graduaron de Holy Child.

Los funcionarios del distrito limpiaron y empaquetaron cada ladrillo en cajas separadas para comenzar a distribuirlos esta primavera desde el Lincoln Center en Waukegan, brindando a las personas la oportunidad de tener su propia pieza de tradición local.

“Es una instantánea en el tiempo y un pequeño trozo de historia”, dijo Kilkelly. “Me lo pasé genial cuando estuve allí. Puedo levantar el teléfono y llamar a cualquiera que haya estado allí los tres años antes y los tres años después”.

La reverenda Gayle Basten, graduada de Holy Child en 1969, fue criada como católica romana y ahora es ministra metodista. Pronto recibirá uno de los ladrillos que Kilkelly solicitó. Basten dijo que las monjas de allí le enseñaron a organizar sus pensamientos.

“Realmente me formó como una base para ser una pensadora crítica”, dijo. “Creían que las mujeres podían hacer cualquier cosa. No teníamos que seguir un guión. Hablaban mucho sobre justicia social. Alentaban mucho a las chicas a ir a la universidad”.

Basten obtuvo su licenciatura en la Universidad Estatal Metropolitana de Denver, luego realizó un máster en trabajo social en la Universidad de California en Berkeley y se convirtió en trabajadora social. Fue ordenada en la Escuela de Religión del Pacífico en Berkeley en 2014.

“Se excluía a personas, como a las mujeres y a los divorciados”, dijo Basten sobre su paso del catolicismo al metodista. “Defino mi cristianismo siguiendo a Jesús y amando a mi prójimo”.

El Distrito Escolar Unitario Comunitario de Waukegan 60 empaquetó ladrillos conmemorativos para el muro del Lincoln Center en cajas especiales. (Foto cortesía del Distrito Escolar Unitario Comunitario de Waukegan 60)
El Distrito Escolar Unitario Comunitario de Waukegan 60 empaquetó ladrillos conmemorativos para el muro del Lincoln Center en cajas especiales. (Foto cortesía del Distrito Escolar Unitario Comunitario de Waukegan 60)

Para Cynthia Galbo, otra receptora de un ladrillo del Lincoln Center, el edificio la define desde sus días de escuela primaria en Our Lady of Humility en Beach Park hasta sus días de práctica docente en el Distrito 60.

“Es un recordatorio de gran parte de mi historia educativa que se remonta a 1962”, dijo. “Las monjas que nos enseñaban allí eran de la Orden de la Sociedad del Santo Niño Jesús. Las monjas vivían en el Holy Child. Todas salían de la escuela y atravesaban esas puertas para llegar a mi escuela”.

Galbo dijo que pasó su primer año de secundaria en Holy Child antes de graduarse de Waukegan High School. Durante la universidad, realizó sus prácticas docentes en el Distrito 60 antes de convertirse en profesora de educación empresarial en diferentes lugares de la zona.

Este muro de más de un siglo de antigüedad se encuentra frente al edificio administrativo del Lincoln Center para el Distrito Escolar Comunitario 60 de Waukegan. Crédito original: News-Sun
Este muro de más de un siglo de antigüedad se encontraba frente al edificio de administración del Lincoln Center para el Distrito Escolar Comunitario 60 de Waukegan antes de ser removido. – Crédito original: News-Sun

La mayoría de los ladrillos que Kilkelly solicitó fueron para los graduados de Holy Child, desde la clase de 1955, que incluía a su tía, hasta la clase de 1974, incluidos ocho de sus compañeros de clase que se graduaron en 1972. Una escuela mucho más pequeña que Waukegan High School, todos se conocían.

“Allí todos formamos relaciones que durarán toda la vida”, dijo Kilkelly. “Cuatro miembros de mi familia estuvieron allí al mismo tiempo. Eran mis hermanas. Una es mi gemela”.

Cuando Nicholas Alatzakis, director de comunicaciones del Distrito 60, tuvo la idea de ofrecer los ladrillos como recuerdos una vez que se tomó la decisión de quitar el muro, dijo que hubo una respuesta inmediata.

“Sabíamos que el muro tenía mucho significado para quienes asistían a la escuela allí o vivían cerca”, dijo.

En lugar de dejar que los destinatarios recibieran ladrillos sucios con años de polvo sobre ellos, Alatzakis dijo que él y su personal los limpiaron y los pusieron en cajas con los logotipos de Holy Child y del Distrito 60, así como un dibujo del muro en sí.

“Hicieron un muy buen trabajo”, dijo Galbo. “No me lo esperaba”.

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