En Kottayam, Kerala, los caracoles africanos son una nueva amenaza para los agricultores

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Tocar estos caracoles puede provocar picazón intensa o erupciones cutáneas.

Los caracoles africanos son portadores de enfermedades como la meningitis en los niños, por lo que su presencia es especialmente preocupante.

En el distrito de Kottayam, en Kerala, la plaga de caracoles africanos sigue presente en las zonas rurales. A pesar de parecer inofensivos, estos formidables invasores están lejos de ser benignos. Los caracoles africanos, también conocidos como caracoles terrestres africanos gigantes, proliferan tanto en campos como en pantanos y zonas residenciales.

Su presencia genera una gran preocupación entre los residentes. Estos caracoles, que se multiplican rápidamente y consumen vorazmente cultivos y vegetación, suponen una grave amenaza para la agricultura. Además, su gran tamaño y su capacidad para prosperar en climas húmedos los hacen especialmente aptos para la supervivencia.

La presencia de caracoles africanos ha suscitado preocupación entre agricultores y propietarios de viviendas. Su voraz apetito y rápida proliferación amenazan los cultivos y los jardines, lo que conlleva mayores riesgos para la salud. Estos caracoles son portadores de enfermedades como la meningitis en los niños, por lo que su presencia es especialmente preocupante. Los estudios indican que la baba tóxica que segregan para desplazarse y sobrevivir en ambientes húmedos agrava los problemas de salud.

En Kerala, su creciente número ha llevado a centros de investigación como el Centro de Investigación Van en Peechi, la organización Toyes en Kottayam y el Departamento de Zoología de Cochin College a realizar estudios sobre ellos. Tocar estos caracoles puede provocar picores o erupciones cutáneas graves. Los agentes bacterianos que se encuentran en el agua del pozo son los mismos que se encuentran en el agua del río.

Es fundamental lavar bien las verduras para asegurarse de que no tengan restos de excrementos ni babas de caracol antes de incorporarlas a las comidas. Asimismo, es muy recomendable beber agua hervida para evitar cualquier posible contaminación. Un método eficaz para controlar los caracoles es utilizar una mezcla de tabaco y Thurish, que se puede rociar en las zonas donde se encuentren. También se recomienda espolvorear sal sobre la solución de tabaco inmediatamente después de descubrir caracoles en la casa o en los alrededores.

Para prevenir aún más las plagas de caracoles, es importante no acumular residuos orgánicos en el terreno, ya que pueden servir como caldo de cultivo. Reducir la maleza húmeda y airear el suelo después de la temporada de lluvias son medidas adicionales para eliminar sus hábitats. Además, esparcir pimienta negra puede actuar como elemento disuasorio, ayudando a reducir su presencia en cierta medida.

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