Extreme Wildfires Have Doubled in Frequency and Intensity in the Past 20 Years

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Parece que nos estamos acostumbrando a que la Tierra esté en llamas. Recientemente, Más de 70 incendios forestales ardieron simultáneamente en Grecia. A principios de 2024, Chile sufrió su peor temporada de incendios forestales de la historia, con Más de 130 personas murieronEl año pasado, los incendios forestales sin precedentes en Canadá ardieron entre marzo y noviembre y, en agosto, las llamas devastaron la isla de Maui, en Hawái. Y la lista continúa.

Al ver las noticias, ciertamente parece que los incendios forestales extremos y catastróficos están ocurriendo con mayor frecuencia, y lamentablemente, esta sensación ahora se ha confirmado como correcta. Nuevo estudio Un estudio publicado en Nature Ecology & Evolution muestra que el número y la intensidad de los incendios forestales más extremos de la Tierra se han duplicado en las últimas dos décadas.

Los autores del nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Tasmania, calcularon primero la energía liberada por diferentes incendios durante 21 años, desde 2003 hasta 2023. Lo hicieron utilizando un sensor basado en satélite que puede identificar el calor de los incendios, midiendo la energía liberada como “poder radiativo del fuego”.

Los investigadores identificaron un total de 30 millones de incendios (técnicamente, 30 millones de “eventos de incendio”, que pueden incluir algunos grupos de incendios agrupados). Luego seleccionaron los 2.913 incendios forestales más importantes con mayor energía liberada, es decir, el 0,01 por ciento de los incendios forestales “más extremos”. Su trabajo muestra que estos incendios forestales extremos son cada vez más frecuentes y su número se duplicó en las últimas dos décadas. Desde 2017, la Tierra ha experimentado los seis años con mayor número de incendios forestales extremos (todos los años excepto 2022).

Es importante destacar que estos incendios forestales extremos también se están volviendo aún más intensos. Los clasificados como extremos en los últimos años liberaron el doble de energía que los clasificados como extremos al comienzo del período estudiado.

Estos hallazgos coinciden con otras evidencias recientes de que los incendios forestales están empeorando. Por ejemplo, la superficie de bosque quemada cada año está aumentando ligeramente, lo que lleva a una Aumento de las emisiones de carbono forestal. (La superficie total de tierra quemada cada año es en realidad decrecientedebido a una disminución de los incendios en pastizales y tierras de cultivo, pero estos incendios son de menor intensidad y emiten menos carbono que los incendios forestales).

Gravedad de la quemadura—un indicador de cuán gravemente daña un incendio al ecosistema— también está empeorando en muchas regiones, y el porcentaje de tierra quemada afectada por incendios de alta gravedad también está aumentando a nivel mundial.

Cortesía de Víctor Fernández García

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