Families say Indian men were duped into fighting for Russia. They want Modi to push for their return

Families say Indian men were duped into fighting for Russia. They want Modi to push for their return

Cuando el primer ministro indio, Narendra Modi, se reúna con el presidente ruso, Vladimir Putin, en Moscú, los líderes hablarán sobre las decenas de miles de millones de dólares de comercio entre los dos países. Pero también se espera que el líder indio le pida a Putin que libere a decenas de ciudadanos indios que, según las autoridades, fueron engañados para luchar en Ucrania.

India, un importante comprador de energía y armamento de Rusia, afirma que el ejército ruso está obligando a algunos de sus ciudadanos que viajaron a Moscú con la promesa de empleos mejor pagados a luchar contra su voluntad.

Al menos cuatro de ellos han sido asesinados.

“Hay muchos indios que se están uniendo al ejército ruso sin saberlo”, dijo Mohammed Imran, cuyo hermano de 30 años, Mohammed Asfan, fue a Moscú pensando que trabajaría en seguridad, pero terminó siendo asesinado en Ucrania en enero.

“Le pido al Primer Ministro Modi… que recupere a nuestros hombres”.

Desde el inicio de la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia el 24 de febrero de 2022, Funcionarios occidentales Se estima que cientos de miles de soldados rusos han muerto o han resultado heridos.

Pero a medida que aumentan las pérdidas en el campo de batalla, las agencias de inteligencia de Estados Unidos y el Reino Unido estiman que Moscú ha podido reclutar alrededor de 30.000 soldados, en parte al incitar a los hombres a firmar contratos militares.

En los últimos meses, los gobiernos de India, Nepal y Sri Lanka han dado la alarma sobre el envío de sus ciudadanos a luchar en Ucrania, a menudo después de haberles prometido otros trabajos que les conducirían a la residencia permanente, un pasaporte ruso y otras oportunidades futuras para sus familias.

La familia de Afsan dice que recibió dos semanas de entrenamiento antes de ser enviado al frente en Ucrania. (Enviado por Mohammed Imran)

De Hyderabad a Moscú

En el caso de Asfan, el padre de dos hijos trabajaba como gerente de una tienda de ropa en Hyderabad, India, pero buscaba oportunidades que lo ayudaran a emigrar, junto con su bebé, su niño pequeño y su esposa.

Después de ver un anuncio en YouTube de un reclutador que parecía indio pero tenía conexiones en Dubai y Rusia, Asfan pagó el equivalente a aproximadamente 5.700 dólares para conseguir lo que pensó que sería un trabajo en Moscú, proporcionando seguridad al ejército ruso.

Su hermano dijo a CBC News que a Asfan le aseguraron que no lo enviarían a Ucrania, pero al llegar lo obligaron a firmar documentos en ruso.

Dijo que tres días después, su hermano y otros ciudadanos indios fueron llevados a un centro de entrenamiento militar a 500 kilómetros de distancia.

“¿Cómo puede la gente que nunca ha visto un arma… recibir 15 días de entrenamiento?”, dijo Imran desde su casa en Hyderabad, una ciudad en la región centro-sur de la India.

Asfan llegó a Moscú el 12 de noviembre. La última vez que su hermano tuvo noticias de él fue el 31 de diciembre.

“Enviamos cartas a todas partes y tratamos de encontrarlo. Pero, por desgracia, encontramos su cadáver”.

A finales de enero, Imran recibió una llamada de otro soldado extranjero diciéndole que Asfan había resultado herido y que no podían trasladarlo.

Imran inició una súplica frenética llamando a varios niveles del gobierno de la India y a la embajada del país en Moscú.

Confirmaron su muerte el 6 de marzo. Diez días después, su cuerpo llegó a la India, donde su familia le dio sepultura musulmana.

“Sabemos que esta tragedia ocurrió y que perdimos a nuestro hermano porque los agentes lo guiaron mal”, dijo Imran.

Los hombres están alrededor de un ataúd.
El cuerpo de Asfan fue devuelto a la India el 16 de marzo, unos cuatro meses después de que viajara a Moscú para lo que pensó que era un trabajo de seguridad. (Enviado por Mohammed Imran)

Asfan se encuentra entre al menos cuatro ciudadanos indios asesinados mientras servían en el ejército ruso en Ucrania, incluidos dos cuyas muertes fueron confirmadas por el Ministerio de Relaciones Exteriores de la India en mayo.

El reclutador con el que Afsan se puso en contacto es Faisal Khan, que utilizaba el nombre en línea “Baba Vlogs”. Cuando CBC News se puso en contacto con él el lunes, parecía que su teléfono móvil estaba apagado.

Sin embargo, cuando BBC News lo contactó en primavera, dijo que les había dicho a los hombres que conseguirían trabajo como “ayudantes” en el ejército ruso. Afirma que le dijeron que los hombres recibirían entrenamiento pero que no serían enviados a luchar.

Investigaciones sobre trata de personas

A principios de este año, circularon en las redes sociales vídeos de hombres indios vestidos con uniformes militares que afirmaban que habían sido engañados para luchar en Rusia.

En mayo, la policía de la India detenido cuatro personas vinculadas a lo que los funcionarios describieron como una red de tráfico de personas que operaba en varios estados de la India.

La Oficina Central de Investigaciones de la India dijo que 35 hombres habían sido atraídos a Rusia con la promesa de empleos o lugares en universidades, pero fueron obligados a firmar un contrato militar después de llegar.

Los reclutadores también se han centrado en hombres de otros países del sur de Asia.

A principios de este año, los funcionarios nepaleses dijeron que al menos 10 de sus ciudadanos murieron mientras servían en el ejército ruso y otros 100 fueron considerados desaparecidos.

Nepal detuvo a un grupo de hombres a los que acusó de reclutar ilegalmente hombres para el ejército ruso y dejó de emitir permisos que permiten a sus ciudadanos trabajar en Rusia hasta nuevo aviso.

Y en mayo, Sri Lanka envió una delegación a Rusia para investigar los casos de cientos de sus ciudadanos que, según se informa, estaban combatiendo en Ucrania.

La India lleva meses presionando para que sus ciudadanos regresen al país. La visita de Modi —la primera al país desde 2019— aumentará aún más la presión sobre Moscú.

“Es obviamente una espina en la relación bilateral tener este punto de discordia sobre estos ciudadanos indios que han muerto en el campo de batalla”, dijo Chietigj Bajpaee, investigador principal para el sur de Asia en el Programa Asia-Pacífico de Chatham House, un grupo de expertos con sede en Londres.

Dos hombres se dan la mano.
El presidente de Rusia, Vladimir Putin, estrecha la mano del primer ministro de la India, Narendra Modi, antes de su reunión en Hyderabad House en Nueva Delhi, India, el 6 de diciembre de 2021. (Adnan Abidi/Reuters)

La posición neutral de la India

Bajpaee dice que India no ha condenado ni tolerado la invasión de guerra de Rusia y que el gobierno indio ha mantenido una “posición en gran medida neutral”.

Modi se reunió con el presidente de Ucrania, Volodyrmyr Zelenskyy, en el marco de la cumbre del G7 celebrada el mes pasado en Italia. Mientras que India participó en una Se celebra en Suiza una cumbre por la pazEl país no respaldó el comunicado conjunto emitido después.

Bajpaee describe la posición de la India como matizada o pragmática.

“India todavía no ve a Rusia como una causa perdida del mismo modo que lo hace Occidente”, dijo, hablando con CBC News desde Londres.

Después de que los países occidentales sancionaron a Rusia e impusieron un límite de precios a sus exportaciones de petróleo, India se convirtió en… Un cliente aún más grandecomprando más cargamentos de petroleros rusos.

La India sigue siendo el mayor importador de armamento ruso, aunque en los últimos años ha… incrementó su propia producción nacional y firmó contratos con naciones occidentales.

De regreso en Hyderabad, Imran dijo que no culpa a Rusia por la muerte de su hermano, sino a un reclutador que aún no ha sido arrestado por las autoridades.

Imran dice que Rusia le ha prometido a la familia una compensación que incluiría pagos anuales a los dos hijos de Asfan, pero Imran dice que tendría que viajar a Moscú para completar el papeleo.

En estos momentos, está intentando concienciar sobre el caso de su hermano y tiene una petición para Modi.

“Es hora de mostrar nuestro poder y nuestra dignidad”, dijo.

“Tenemos que salvar a nuestros niños… a nuestros ciudadanos nacionales que están atrapados en Rusia”.

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