Lionel Messi y cuatro estrellas a seguir en las semifinales de la Copa América

FOTO Imágenes deportivas de USA Today

La Argentina de Lionel Messi es la favorita para repetir, y él sigue siendo la principal razón por la que legiones de viejos y nuevos fanáticos sintonizan el torneo de verano.

Mientras el mundo observa cada movimiento del jugador de 37 años que busca ganar su tercer gran torneo internacional en cuatro años, la probable última carrera de Messi es una de varias historias apasionantes a seguir mientras la CONMEBOL decide su campeón continental.

Aquí hay otras cuatro estrellas que debemos conocer al entrar a las semifinales esta semana:

James Rodríguez, Colombia

2 de julio de 2024; Santa Clara, CA, EE. UU.; El mediocampista colombiano James Rodríguez (10) después del partido contra Brasil en el Levi’s Stadium. Crédito obligatorio: Darren Yamashita-USA TODAY Sports

El ganador de la Bota de Oro del Mundial 2014, que ahora tiene 32 años, es un recordatorio de que el futuro no está prometido a nadie. Pero en la Copa América 2024 nos está dando un recordatorio de otro tipo.

Rodríguez anotó un gol y asistió en dos más en la primera mitad de la goleada de Colombia a Panamá por 5-0 el sábado. Está ayudando a que Colombia se convierta en un candidato legítimo al título.

Diez años después, se esperaba que Rodríguez fuera uno de los candidatos a suceder a Messi o Cristiano Ronaldo como máxima estrella del fútbol, ​​pero eso nunca sucedió.

Durante seis temporadas en el Real Madrid y el Bayern Munich, jugó bien, pero no excelente. Y su declive europeo llegó rápidamente, con escalas en el Everton y el Olympiacos antes de fichar por el Sao Paulo brasileño.

Sin embargo, sigue siendo irremplazable para Colombia, ya que asistió en cinco de sus primeros nueve goles y participó en la mayoría de los ataques amenazantes de los Cafeteros. Es el mejor delantero puro con el balón en este torneo, incluso mejor que Messi, y convirtió un penal para el gol en el minuto 15 en los cuartos de final.

Darwin Núñez, Uruguay

27 de junio de 2024; East Rutherford, Nueva Jersey, EE. UU.; El delantero uruguayo Darwin Núñez (19) celebra su gol ante el portero boliviano Guillermo Viscarra (23) durante la primera mitad del partido de la Copa América en el MetLife Stadium. Crédito obligatorio: Vincent Carchietta-USA TODAY Sports

Los aficionados del Liverpool conocen a Núñez como el extremo implacable que puede resultar frustrante frente al arco, pero se ha convertido en un delantero más productivo para la selección nacional bajo el mando de Marcelo Bielsa.

Tiene sentido. Dos de las mayores virtudes de Núñez son su ritmo y su capacidad de trabajo, dos cualidades que se potencian cuando se juega con el frenético esquema táctico de Bielsa.

Su racha goleadora con Uruguay se frenó en siete partidos en la victoria por 1-0 sobre Estados Unidos. Pero aún sigue con vida para conseguir el título de goleador del torneo y llegó a los cuartos de final contra Brasil tras haber marcado en su enfrentamiento anterior, un partido de clasificación para la Copa del Mundo en octubre. Núñez estuvo a punto de marcar un par de veces en la victoria por penales sobre Brasil.

Lautaro Martinez, Argentina

25 de junio de 2024; East Rutherford, Nueva Jersey, EE. UU.; El delantero argentino Lautaro Martínez (22) celebra su gol durante el segundo tiempo contra Chile en el MetLife Stadium. Crédito obligatorio: Vincent Carchietta-USA TODAY Sports

Si hay un ejemplo claro de lo talentosa que es la actual selección argentina, ese es Lautaro Martínez.

El jugador de 26 años fue el máximo goleador de la Serie A italiana con 24 goles y el MVP de la liga. Y, sin embargo, el delantero centro se encontró en el papel de suplente estrella en el grupo de Lionel Scaloni, llegando al torneo detrás de Julián Álvarez del Manchester City.

Martínez ha respondido de la mejor manera posible, anotando cuatro goles en los tres primeros partidos de Argentina a pesar de haber aparecido en los dos primeros como suplente. Esto coincide con una temporada en la que demostró una mayor eficacia, anotando el 50% de sus tiros a portería en la Serie A y acertando el 41,9% de sus tiros totales. Ambos fueron los mejores resultados de su carrera.

Alphonso Davies, Canadá

25 de junio de 2024; Kansas City, MO, EE. UU.; El delantero peruano Edison Flores (20) cabecea el balón contra el defensor canadiense Alphonso Davies (19) durante la primera mitad de un partido de la Copa América en el Children’s Mercy Park. Crédito obligatorio: Jay Biggerstaff-USA TODAY Sports

En la primera aparición del país en la Copa América, Canadá obtuvo una revancha con sus rivales del Grupo A y el campeón defensor Argentina el martes en East Rutherford, Nueva Jersey. Argentina derrotó a Canadá en el partido inaugural del torneo por 2-0 en Atlanta después de un primer tiempo sin goles.

Davies se desempeña como capitán de CanadáEl lateral izquierdo del Bayern Munich, de 23 años, es sin duda el mejor jugador de la CONCACAF. Sin duda, es el mejor jugador de la federación que queda en el torneo después de que México y Estados Unidos quedaran eliminados en la fase de grupos.

Juega un papel más avanzado para su selección nacional en el mediocampo izquierdo, pero es una transición sencilla ya que también jugó en el mediocampo abierto, procedente de la academia de Vancouver Whitecaps y luego de su primer equipo de la MLS.

Aún no ha contribuido directamente a un gol; Canadá avanzó anotando solo dos goles gracias a tiros penales, pero hizo cuatro contribuciones de gol (goles más asistencias) durante la ronda final de clasificación para la Copa del Mundo de 2022 y también anotó un gol en la Copa del Mundo propiamente dicha.

Si Canadá quiere dar la sorpresa esta semana, necesitará que Davies aproveche las oportunidades que perdió en el primer partido, incluido un remate que se fue por encima del larguero.

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