Los Timberwolves podrían tener otra arma en Jaylen Clark

El regreso de Jaylen Clark luego de una temporada perdida por una lesión comenzó el domingo cuando los Timberwolves lo autorizaron a practicar con contacto completo y a jugar en la Liga de Verano de Las Vegas.

Está muy lejos de la rotura del tendón de Aquiles que sufrió con UCLA en su final de temporada regular contra Arizona en marzo de 2023. Eso no impidió que los Wolves lo seleccionaran en el puesto 53 en la segunda ronda tres meses después.

Ahora, el escolta de 6’5″ está de regreso, listo para demostrar que está en plena forma y que su defensa le permitirá ganarse un lugar en el equipo.

“Es una bendición”, dijo el lunes después de la primera práctica de la liga de verano. “Estoy listo para ir a Las Vegas. Se siente muy bien estar de vuelta allí”.

Clark, Jugador Defensivo del Año del Pac-12 en su temporada junior, dijo que cree que puede defender las cinco posiciones en la liga de verano.

“En la temporada, realmente no lo sé”, dijo. “Depende de quiénes sean los otros jugadores grandes. Solo quiero restablecerme como el mejor defensor de mi clase. Puedo defender a jugadores mucho más grandes de lo que soy y he mejorado mucho mi tiro en salto. Voy a intentar romper el récord de robos como lo hice en mi universidad”.

La defensa es su camino a la NBA.

“Mil por ciento”, dijo Clark.

El entrenador de la liga de verano de los Wolves, Chris Hines, llama a Clark un “defensor increíble” que se benefició de una temporada en la que observó y trabajó en ese tiro.

“Es un chico inteligente”, dijo Hines. “Tiene en sus manos muchos balones de baloncesto. Lo que me gusta de él es que se detiene rápidamente. Es muy fuerte. Hace que los oponentes se paren y utiliza su fuerza”.

Clark observó a sus compañeros de equipo Anthony Edwards, Karl-Anthony Towns, Jaden McDaniels y otros durante toda la temporada pasada mientras se rehabilitaba de su lesión.

“Aprendí un montón”, dijo Clark. “Se trata simplemente de aprender a encajar en el sistema. Cuando nos miro, no necesitamos más anotaciones: Ant, Kat, Naz [Reid]Jaden [McDaniels] “Cuando se pone en marcha, se trata simplemente de encontrar un rol en el que pueda encajar. Si defiendo a un alto nivel, tomo rebotes y acierto un tiro de vez en cuando, podré conseguir algunos minutos puntuales y esos minutos puntuales me llevan a conseguir roles importantes”.

Por ahora, Hines quiere que Clark escuche y aprenda.

“Capta muchas cosas muy bien”, dijo Hines. “Para él, es más importante bajar el tono. Escuchar más, aprender más y asimilar más en lugar de hablar más. Creo que ha aprendido mucho de estar callado”.

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