We’ve had 12 months of record-breaking global heat. How close are we to passing the 1.5 C limit?

We’ve had 12 months of record-breaking global heat. How close are we to passing the 1.5 C limit?

Si bien en el último período de 12 meses la temperatura global alcanzó 1,64 °C por encima de los niveles preindustriales, según el Últimos datos Según el programa de investigación climática Copérnico, eso no es lo mismo que violar el límite de 1,5 °C establecido en el Acuerdo de París de 2015.

Pero es una gran alarma que estemos cerca y que el calentamiento global haya seguido acelerándose en los últimos años.

Cada mes desde julio de 2023 hasta junio de 2024 fue el más cálido registrado para ese mes, y cada uno alcanzó o superó 1,5 °C por encima del promedio preindustrial de ese mes, indicó el programa europeo.

El calentamiento se debe en parte al fenómeno climático natural de El Niño, que suele elevar las temperaturas, pero la tendencia subyacente del calentamiento global es clara y los expertos señalan otros factores, además de las emisiones de gases de efecto invernadero, que pueden haber impulsado las temperaturas a los niveles récord actuales.

¿No son solo los gases de efecto invernadero los culpables?

Zeke Hausfather, un científico con Tierra de Berkeleyuna organización sin fines de lucro que trabaja en el análisis de datos para la ciencia del clima, dice que el aumento de la temperatura está en línea con lo que predicen sus modelos climáticos y la aceleración del calentamiento global que se ha observado en los últimos 15 años.

La gente camina por la playa durante la marea baja mientras los veleros pasan en Vancouver el 7 de julio de 2024. Se han implementado advertencias de calor para el área metropolitana de Vancouver debido a temperaturas elevadas. (Ethan Cairns/La Prensa Canadiense)

“Es una señal bastante nefasta de que el mundo pronto superará el objetivo de 1,5 °C y de que, en realidad, hemos esperado demasiado tiempo para reducir las emisiones y evitarlo”, dijo en un correo electrónico.

“El reciente período de 12 meses por encima de 1,5 °C también está en línea con una aparente aceleración reciente en la tasa de calentamiento, que está en línea con lo que nuestros modelos climáticos esperan en un mundo donde las emisiones de aerosoles que enfrían el planeta (por ejemplo, de dióxido de azufre) se están reduciendo rápidamente, mientras que las emisiones de CO2 y otros gases de efecto invernadero se mantienen en niveles récord”.

Esas emisiones de aerosoles son contaminantes del aire provenientes, por ejemplo, de la quema de carbón y el transporte de combustible. Las nuevas regulaciones han reducido las emisiones de estos contaminantes, que son nocivos para la salud humana, pero también reflejan el calor y tienen un efecto refrescante en la atmósfera.

Algunos modelos sugieren que reducir sus emisiones podría tener un efecto de calentamiento.

La magnitud del calor en 2023 ha hecho que los científicos analicen más seriamente el impacto de la eliminación de estos aerosoles de la atmósfera y el impacto a largo plazo en el cambio climático, según Bill Merryfield, científico climático de Environment and Climate Change Canada.

“El año 2023 fue tan extraordinario que hubo mucha especulación sobre la posibilidad de que se hayan producido efectos además de los gases de efecto invernadero que impulsan el calentamiento global”, dijo Merryfield, refiriéndose al impacto de las nuevas regulaciones sobre los combustibles.

“La magnitud del efecto aún se está estudiando y debatiendo. Algunos científicos creen que es muy pequeño, otros piensan que puede ser significativo”, dijo Merryfield.

MIRA | Cómo cuidar tu salud en una ola de calor:

Las muertes aumentan en las olas de calor prolongadas. Aquí te contamos cómo protegerte mejor

Junio ​​fue el duodécimo mes consecutivo en el que el mundo fue 1,5 °C más cálido que en la época preindustrial. Mientras algunas partes de Canadá se enfrentan al calor extremo del verano, el epidemiólogo y cardiólogo Dr. Christopher Labos analiza las preocupaciones que generan las olas de calor prolongadas y cómo afrontarlas mejor.

¿En qué se diferencia del umbral de París?

Las alarmantes estadísticas apuntan además a un sistema climático al borde del abismo, y los impactos de ese calentamiento se ven en desastres climáticos como tormentas, inundaciones y calor extremo que azotan países de todo el mundo, dicen los expertos.

Pero esos impactos no reflejan lo que realmente significa cruzar el umbral de 1,5 °C del acuerdo climático de París, que se refiere a un cambio más a largo plazo en las temperaturas promedio.

La gente camina entre rociadores a lo largo del Strip de Las Vegas en Las Vegas. La ciudad alcanzó un récord histórico de 48,8 °C mientras una ola de calor se extendía por el oeste de los EE. UU. y obligaba a muchos residentes a buscar un refugio fresco para protegerse de las temperaturas peligrosamente altas.
La gente camina entre rociadores a lo largo del Strip de Las Vegas en Las Vegas. La ciudad alcanzó un récord histórico de 48,8 °C mientras una ola de calor se extendía por el oeste de los EE. UU., lo que hizo que muchos residentes buscaran un refugio fresco para protegerse de las temperaturas peligrosamente altas. (John Locher/Associated Press)

“Superar los 1,5 °C durante 12 meses no es lo mismo que superar el umbral año tras año en términos de promedio global”, dijo el científico climático de la Universidad de Stanford Rob Jackson. “Es diferente en el caso del derretimiento del hielo, es diferente en todo tipo de procesos”.

El próximo libro de Jackson, Hacia el cielo azul clarohabla sobre las soluciones climáticas y la urgente necesidad de reparar el daño a la atmósfera.

“Es sorprendente y desalentador estar tan cerca de cruzar el umbral de 1,5 °C”, dijo. “Hemos llegado al borde de ese umbral rápidamente y con bastante despreocupación”.

Más allá de los fenómenos meteorológicos extremos, aumentar las temperaturas medias mundiales por encima de 1,5 °C tendría graves consecuencias en el aumento del nivel del mar y posiblemente podría empezar a desencadenar puntos de inflexión climáticos, como el derretimiento irreversible del permafrost del Ártico o un cambio en las principales corrientes oceánicas que regulan el clima global.

Estos importantes impactos no se verían si sólo unos pocos años cruzaran temporalmente el umbral de 1,5 °C.

De acuerdo con la Organización Meteorológica Mundial2023 fue el año más cálido registrado y hay un 80 por ciento de posibilidades de que al menos uno de los años entre 2024 y 2028 supere los 1,5 °C.

En 2015, la probabilidad de que esto ocurriera era casi nula, según la OMM.

MIRA | Delhi se derrumba bajo el calor extremo:

Delhi registra una temperatura récord de 52,9 °C

Delhi ha registrado un segundo día consecutivo de temperaturas récord de 52,9 °C, y se han emitido avisos de alerta sanitaria roja para varias partes de la India debido al calor extremo.

Fuente