En medio de la lucha por revocar la condena, el informe de los fiscales especiales critica las tácticas del CPD y la nueva investigación de la fiscalía estatal

En medio de la lucha por revocar la condena, el informe de los fiscales especiales critica las tácticas del CPD y la nueva investigación de la fiscalía estatal

La condena de un hombre que cumplía una condena de 45 años por asesinato estuvo “contaminada por tácticas policiales coercitivas” que luego no fueron examinadas críticamente por los fiscales adjuntos del condado de Cook que revisaron el caso, según un informe de los fiscales especiales que reinvestigaron el caso a instancias de la oficina del fiscal del estado.

Kevin Jackson, de 43 años, ha mantenido su inocencia desde que fue condenado por el tiroteo fatal en 2001 de Ernest Jenkins, de 54 años, en una gasolinera del suroeste, pero su lucha de años para revocar su condena recibió un golpe el mes pasado cuando un juez del condado de Cook denegó su moción de un nuevo juicio, a pesar de que la solicitud no tuvo oposición por parte de la oficina del fiscal del estado.

Sin embargo, la jueza Angela Petrone permitió el lunes la publicación sin editar de un informe de una investigación realizada por los fiscales especiales Thomas Geraghty y Robert Owen, quienes fueron designados por la fiscalía del estado en septiembre de 2022. Los abogados de Jackson se habían opuesto durante meses a que la fiscalía del estado proporcionara solo una versión parcial del informe.

El informe, publicado en su forma completa mientras está pendiente una apelación de la decisión de Petrone, es duramente crítico de las tácticas de investigación de los detectives de la policía de Chicago que dirigieron el caso, así como del manejo del asunto por parte de la Unidad de Integridad de Condenas del fiscal del estado.

La oficina designó a Geraghty y Owen para que revisaran el caso de Jackson después de que los abogados manifestaran inquietudes sobre la imparcialidad de la Unidad de Integridad de Convicciones debido al matrimonio de una asistente del fiscal estatal con un detective que ha sido acusado de coaccionar a testigos en los casos de Jackson y otros. La asistente del fiscal estatal Heather Hu también fue asignada para ayudar en la tarea.

Los detectives Brian Forberg y John Foster han generado un gran escrutinio durante el último año, ya que más de una docena de acusados ​​los acusaron de coaccionar y manipular a los testigos para cerrar casos. Forberg estaba casado con una fiscal adjunta del estado que trabajaba en estrecha colaboración con la Unidad de Integridad de Condenas (ahora llamada Unidad de Revisión de Condenas), que revisa las posibles condenas injustas.

La Unidad de Integridad de Convicciones no había considerado anteriormente que el caso de Jackson tuviera fundamento, pero sus abogados pidieron a la oficina que lo analizara nuevamente cuando salió a la luz la relación entre Forberg y la fiscal adjunta del estado, Kirsten Ann Olson. Olson murió en 2022.

En una declaración, la oficina del fiscal estatal del condado de Cook dijo que nombró a los fiscales especiales “con compromiso de transparencia” debido a un posible conflicto de intereses que surgió durante la revisión original.

“Basándonos en esos hallazgos secundarios, no nos opusimos a la reparación post condena solicitada por los abogados del Sr. Jackson”, afirma el comunicado. “La CCSAO sigue comprometida a garantizar que las prácticas de nuestra oficina se basen en la responsabilidad, la integridad, la imparcialidad, el respeto y la colaboración”.

Geraghty, Owen y Hu volvieron a entrevistar a los testigos, revisaron los archivos del caso y hablaron con abogados de la Unidad de Integridad de Condenas, según el informe.

“Este caso presenta un microcosmos de las muchas maneras en que puede fracasar una investigación policial sobre un delito violento grave”, escribieron los autores.

El informe instó a la oficina a tomar medidas para anular la condena de Jackson, encontrando una “probabilidad inaceptablemente alta” de que las declaraciones de los testigos hubieran sido coaccionadas.

El informe señala que el caso del estado contra Jackson se basó en su totalidad en declaraciones que los testigos dieron a los detectives, para luego retractarse en el juicio, alegando una serie de tácticas coercitivas. Uno de esos testigos fue una mujer embarazada que dijo que los detectives la amenazaron con dar a luz a su hijo en la cárcel y perder la custodia si no nombraba al sospechoso, según el informe.

También dijo que los detectives ignoraron la evidencia de un perpetrador diferente.

En un momento dado, según el informe, los jurados preguntaron: “¿Cuál es la ley para los jurados indecisos?” Sin embargo, después de un segundo día de deliberaciones, el panel condenó a Jackson.

Jackson se había comunicado con la oficina del fiscal del estado y la Unidad de Integridad de Convicciones varias veces mientras cumplía su condena, y la oficina había respondido de diversas maneras.

Finalmente, el ex fiscal adjunto del estado Mark Rotert comenzó a investigar el caso de Jackson y entrevistó personalmente a varios testigos, según el informe. Entregó el caso antes de jubilarse en 2021.

Tras la marcha de Rotert del caso, la investigación perdió fuerza y ​​los fiscales emitieron una sentencia en la que se afirmaba que no había pruebas concluyentes de la inocencia de Jackson, según el informe. El informe señala que después de que Rotert entregara el caso, los fiscales que se hicieron cargo no entrevistaron a dos testigos clave ni hablaron con el fiscal adjunto que procesó a Jackson.

“Nos resulta evidente que una vez que ASA Rotert dejó de dirigir la revisión del caso de Jackson, la investigación de la CIU no continuó con el mismo vigor”, señala el informe.

Los abogados defensores pidieron entonces a Nancy Adduci, entonces jefa de la unidad, que reconsiderara su decisión, según el informe, pero la solicitud fue denegada. Adduci escribió que la revisión había sido “exhaustiva” y “completa”. Adduci fue degradada más tarde mientras estaba bajo escrutinio debido a su procesamiento de los acusados ​​de disparar y matar al oficial de policía de Chicago Clifton Lewis en 2011.

El informe también señala que la Unidad de Integridad de Convicciones no investigó las tácticas utilizadas por Forberg y Foster. Aunque un fiscal estatal adjunto habló con Forberg, la conversación fue limitada y no abordó si los detectives utilizaron tácticas de presión para extraer declaraciones de los testigos, según el informe.

La fiscalía del estado llevó a cabo la recomendación del informe de Geraghty y Owen y no se opuso a la solicitud de Jackson de un nuevo juicio.

Sin embargo, Petrone, al denegar la solicitud, consideró que las evaluaciones de Geraghty y Owen sobre los testigos civiles eran insuficientes, y dijo que las apelaciones de Jackson no han descubierto pruebas que sean nuevas o que no pudieran haberse descubierto en el momento del juicio.

Aun así, Jackson, a través de sus abogados, dijo que tiene la esperanza de que una apelación allane el camino hacia su liberación. Recordó que Forberg le dijo que mirara a su alrededor porque “nunca volvería a ver estas calles”.

“He tenido que vivir con eso cada noche que he estado en prisión durante los últimos 23 años, pero supongo que está equivocado”, dijo Jackson. “Creo que pronto seré libre y volveré a ver mi vecindario”.

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