Angels y Rangers cierran serie, miran hacia lo que viene

9 de julio de 2024; Anaheim, California, EE. UU.; El jardinero izquierdo de los Angelinos de Los Ángeles, Taylor Ward (3), supera el toque del tercera base de los Rangers de Texas, Josh Smith (8), con un triple productor de 3 carreras en la tercera entrada en el Angel Stadium. Crédito obligatorio: Jayne Kamin-Oncea-USA TODAY Sports

Los Angelinos de Los Ángeles y los Rangers de Texas concluirán su serie de tres juegos el miércoles en Anaheim, California. Ambos equipos intentarán terminar la primera mitad con fuerza y ​​tendrán diferentes objetivos después del receso del Juego de las Estrellas.

Los Rangers son los actuales campeones de la Serie Mundial y, a pesar de una primera mitad decepcionante, aún quieren avanzar a los playoffs. Han ganado cinco juegos seguidos.

Sin embargo, los Angels llevan mucho tiempo fuera de la contienda y buscarán hacer mejoras concentrándose en el largo plazo. Han perdido tres partidos seguidos y ocho de sus últimos nueve juegos.

Se espera que los Angels cambien al cerrador Carlos Estévez, cuyo contrato vence al final de la temporada. Y tras haber sido nombrado relevista del mes de junio en la Liga Americana, Estévez está despertando mucho interés.

Estevez tuvo 8 de 8 oportunidades de salvamento en junio y no permitió carreras en 10 entradas. En total, tiene una efectividad de 2.89 y 16 salvamentos.

Un intercambio de Estevez abriría la puerta para que el lanzador derecho Ben Joyce eventualmente se convierta en el cerrador del club, considerando el progreso que el lanzador fuerte de 23 años ha logrado esta temporada.

La bola rápida de cuatro costuras de Joyce ha alcanzado las 103 mph esta temporada, pero eso no es nada nuevo. Estableció un récord universitario para el lanzamiento más rápido registrado a 105,5 mph mientras lanzaba para la Universidad de Tennessee.

Lo que ha marcado la diferencia para Joyce esta temporada es el desarrollo de un nuevo lanzamiento, al que llama “splinker”, una combinación de splitter y sinker. Lo lanzó por primera vez en un juego el 14 de junio contra los Gigantes de San Francisco y no ha permitido carreras desde entonces, lanzando 12 1/3 entradas sin permitir anotaciones en nueve apariciones, incluidas dos entradas sin permitir anotaciones en la derrota del martes por 5-4. En general, tiene marca de 1-0 con efectividad de 3.14 y 12 ponches en 14 1/3 entradas.

El propósito del splinker es conseguir bolas de tierra y reducir su conteo de lanzamientos, en lugar de depender del ponche.

“Es muy valioso”, dijo Joyce. “Quiero poder lanzar dos veces seguidas o tres días seguidos, por lo que los outs rápidos con rodados siempre serán algo bueno. Ha sido muy beneficioso tener eso en el arsenal”.

Y es justo lo que necesitaba para ser considerado candidato para el puesto de cerrador.

“Está creciendo”, dijo el mánager de los Angels, Ron Washington. “Está empezando a creer en sí mismo y en su habilidad para lanzar la pelota por encima del plato. Si puede hacer eso, será un gran lanzador”.

El lanzador derecho Griffin Canning (3-9, 4.87 ERA) hará su 19na apertura de la temporada el miércoles para los Angelinos, luego de una derrota ante los Cachorros de Chicago en la que permitió cuatro carreras y seis hits en 4 1/3 entradas de una derrota por 5-1 el viernes.

Canning tiene marca de 2-3 con una efectividad de 5.70 en siete apariciones (cinco aperturas) contra los Rangers.

El lanzador derecho Michael Lorenzen (5-4, 3.21) hará su 16° apertura de la temporada para Texas. Viene de una victoria 3-0 sobre los Rays de Tampa Bay el viernes después de lanzar cinco entradas sin permitir anotaciones. Permitió solo un hit, pero dio cinco bases por bolas.

Lorenzen tiene marca de 1-2 con efectividad de 4.22 en siete juegos de su carrera (tres aperturas) contra los Angelinos.

Lorenzen fue un fichaje de último momento por parte de los Rangers, que le dieron un contrato de un año por 4,5 millones de dólares al final de los entrenamientos de primavera. Los Rangers necesitaban profundidad considerando las lesiones de los titulares Max Scherzer, Jacob deGrom y Tyler Mahle.

Lorenzen admitió que le molestó que se demorara tanto en llegar a un acuerdo y que esperaba conseguir un contrato a largo plazo, especialmente considerando que fue un All-Star en 2023. A pesar de que tuvo un comienzo tardío de la temporada, ocupa el segundo lugar en el club con cinco victorias.

“Estoy agradecido por este sentimiento de resentimiento”, dijo Lorenzen. “Creo que si hubiera conseguido el trato que quería, tal vez me sentiría cómodo y satisfecho, pero la frase ‘lo bueno es enemigo de lo excelente’ me dice que tal vez me hubiera sentido satisfecho. Pero en mi caso, vi que Dios tenía más reservado para mí”.

–Medios a nivel de campo

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