Baltazar es un preciado hallazgo del Draft y sabe que puede aportar a Converge lo que el equipo admite que le falta

Justine Baltazar durante la prueba de novatos del PBA.–MARLO CUETO/INQUIRER.net

Justine Baltazar reconoció que su presencia sería un gran impulso para Converge si decide seleccionarlo en el puesto número 1 en el Draft de novatos de la PBA.

“Si tengo la suerte de ser seleccionado por Converge (primero en la clasificación general), creo que puedo ser de gran ayuda (para el equipo) porque necesitan un hombre grande (confiable)”, dijo Baltazar en filipino el miércoles después de participar en el primer día del Draft Combine de la liga en el Ynares Sports Arena en Pasig City.

La aparición de Baltazar en la actividad obligatoria para aspirantes aseguró el ingreso de uno de los jugadores cotizados que aún no han dado el salto a las grandes ligas del país, con los FiberXers vistos como su destino seguro.

Pero el entrenador Aldin Ayo se mantuvo tímido sobre los planes de Converge para el partido del domingo en Glorietta en Makati City, especialmente con jugadores como Sedrick Barefield, RJ Abarrientos, Kai Ballungay, Dave Ildefonso y Caelan Tiongson también entre los 70 solicitantes.

Jugadores en mente

Sin mencionar nombres, Ayo dijo que los FiberXers ya tienen algunos jugadores en mente.

“Tenemos tres o cuatro jugadores que estamos considerando elegir”, dijo Ayo.

Sin embargo, Ayo parecía haber quedado atrapado en una trampa en la que se delataba al jugador que esperaban que ayudara a cambiar la suerte de un equipo de Converge que ganó solo tres de los 22 juegos la temporada pasada, lo que llevó a los FiberXers a ser incluidos en el Draft.

“Probablemente busquemos un jugador que sea lo suficientemente versátil para cubrir nuestras necesidades, especialmente en defensa”, dijo. “Realmente nos falta potencial. Al mismo tiempo, también nos falta potencia ofensiva. Quienquiera que sea, eso lo decidirán la gerencia y el cuerpo técnico”.

Baltazar, de 6 pies y 9 pulgadas de altura, finalmente ingresará al Draft después de optar por retirarse en el último minuto en 2022 y luego saltarse la edición del año pasado.

Pasó las últimas dos temporadas brevemente en Japón antes de convertirse en una estrella dominante para Pampanga en la Maharlika Pilipinas Basketball League (MPBL), llevando a los Giant Lanterns al título en 2023.

“Jugar en la MPBL es realmente una gran ayuda porque me hizo ganar más confianza y facilitó mi transición a la PBA”, dijo.

Quien seleccione a Baltazar podría tener que esperar más tiempo, ya que el producto de La Salle podría comprometerse a terminar el resto de su período actual en la liga regional.

Pero una vez que pise la cancha dura de la PBA, Baltazar estará ansioso por enfrentarse a algunos de los mejores de la liga.


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“Tengo muchas ganas de enfrentarme a mis ídolos como June Mar Fajardo, Raymond Almazan y otros kapampangans como Ian Sangalang y Japeth Aguilar”, dijo Baltazar.



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