Blake Snell blanquea a los Blue Jays y los Gigantes de SF obtienen la victoria

SAN FRANCISCO — El calendario marcó julio y Blake Snell se convirtió en sí mismo.

Retrasado por su firma tardía y luego dos períodos en la lista de lesionados, la versión del dos veces ganador del premio Cy Young que los Gigantes pensaron que estaban obteniendo cuando firmaron al zurdo con un contrato de $62 millones finalmente apareció el martes por la noche en Oracle Park.

En el inicio de la última serie en casa de los Gigantes antes del receso del Juego de las Estrellas, Snell blanqueó a los Blue Jays durante cinco entradas y se colocó en camino a obtener su primera victoria en siete aperturas con su nuevo club. Sin embargo, no influyó en la decisión, ya que se necesitó más teatralidad en los últimos minutos para que los Gigantes obtuvieran una victoria de 4-3 sobre los habitantes del sótano de la División Este de la Liga Americana.

En su último out, Tyler Fitzgerald tomó la cuarta bola y el siguiente bateador, Brett Wisely, rebotó un elevado más allá del montículo del lanzador y en el guante de un Leo Jiménez en segunda base, permitiendo a Patrick Bailey anotar la carrera del empate, y seis lanzamientos después Fitzgerald corrió a casa desde tercera en un lanzamiento descontrolado de Trevor Richards, quien no pudo proteger la ventaja de 3-2 que Toronto tomó en la parte baja de la novena.

El jonrón solitario de Fitzgerald una entrada antes puso a los Giants en posición de remontar en la novena entrada, después de que casi desperdiciaron la mejor salida del año que recibieron de Snell.

Dos entradas después de que Snell se fue con una ventaja de 1-0 —cortesía del decimotercer jonrón del año de Heliot Ramos, líder del equipo— Ryan Walker cedió un triple en la séptima, otorgando una base por bolas con un out y un doble que llegaron a casa para anotar cuando su slider con dos strikes sobre la mitad interior del plato a Ernie Clement aterrizó en las gradas del jardín izquierdo.

El jonrón representó las primeras carreras limpias permitidas por Walker desde el 1 de junio, y también la última vez que permitió un jonrón. El jonrón de Clement rompió una racha de 17 entradas consecutivas sin una carrera limpia, lo que redujo la efectividad de Walker a 1.91 antes de su 46.ª aparición de la temporada, líder en la Liga Nacional.

Un par de jóvenes Gigantes brindaron su propia exhibición de poder horas después de que el presidente de operaciones de béisbol, Farhan Zaidi, explicara el “voto de confianza” que la oficina principal dio en ellos al separarse recientemente de un par de veteranos, preparando el escenario para que contribuyeran a la victoria en el noveno.

Al abrir la octava entrada, Fitzgerald puso un broche de oro a los 32.124 con un jonrón que eludió el guante de Daulton Varsho en el jardín izquierdo para acercar a los Gigantes a 3-2. Y con un doble con dos outs, Ramos les dio la carrera del empate en la segunda base, pero se quedó varado allí cuando Matt Chapman se ponchó por tercera vez.

Abriendo una ventaja de 1-0 en el cuarto, Ramos lanzó una bola rápida de 0-2 al bullpen del visitante y en su camino a casa chocó manos con el entrenador de tercera base Matt Williams, quien fue el último jugador de los Gigantes de 25 años o menos con tantos jonrones como Ramos en sus primeros 55 juegos de la temporada.

El jonrón solitario de Ramos fue el primer jonrón del jardinero de 24 años desde que fue nombrado All-Star el domingo y recuperó el liderato del equipo de manos de Chapman. Cuando se le preguntó antes del juego sobre su participación en el derbi de jonrones, Ramos dijo que nadie le había preguntado y respondió tímidamente: “¿Crees que tengo el poder?”

El jonrón de Fitzgerald resultó ser la gota que colmó el vaso para Yusei Kikuchi, quien no logró igualar a Snell durante cinco entradas, pero lo superó y ponchó a 13 sin conceder bases por bolas en 7⅓ entradas.

En un cambio de su estilo habitual, Snell no fue abrumador, pero sí eficiente. Registró sólo seis swings fallidos y ponchó a sólo tres bateadores, ambas cifras superadas en sus seis aperturas anteriores que no fueron tan estelares. Pero completó cinco entradas por primera vez con el uniforme de los Gigantes y sólo necesitó 73 lanzamientos.

Snell, un jugador que comienza lento, tiene una efectividad de 5,28 después de seis aperturas en su camino al Cy Young de la Liga Nacional el año pasado. A esta altura del calendario, había bajado esa cifra a 2,85 y perdería otras tres quintas partes de un punto al final de la temporada.

Cualquier problema que Snell tuvo que resolver (y, con una efectividad de 9.51 en sus primeras seis aperturas, claramente hubo muchos), aparentemente lo hizo en sesiones paralelas y en sus cinco salidas de rehabilitación, la última de las cuales ponchó a nueve bateadores de Triple-A sin permitir un hit en cinco entradas sin anotaciones.

“Para ser tan poderoso a ese nivel, no se puede tener un mejor trampolín para volver a las grandes ligas que ese”, dijo Zaidi antes del juego, haciéndose eco del manager de los Giants, Bob Melvin, quien agregó: “Creo que este es el mejor preparado que ha estado al subir al montículo hoy”.

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