Cooper Flagg aprovecha la oportunidad de jugar contra el equipo de EE. UU.

Cooper Flagg, número 31 del equipo nacional masculino de baloncesto de EE. UU. de 2024, anota una canasta después de recibir una falta de Bam Adebayo, número 13 del equipo nacional masculino de baloncesto de EE. UU. de 2024, durante una sesión de práctica en el campo de entrenamiento del equipo en el Mendenhall Center de la UNLV el 8 de julio de 2024 en Las Vegas, Nevada. Ethan Miller/Getty Images/AFP

LAS VEGAS — Un triple sobre Anthony Davis, perfecto. Un giro desde la línea de fondo sobre Jrue Holiday, fácil. Un rebote acrobático después de estrellarse contra los tableros y recibir una falta de Bam Adebayo, sin problema.

Esos son tres de los mejores defensores de la NBA.

Cooper Flagg tiene 17 años. Ha estado a la altura de todos ellos.

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El protagonista de la práctica del equipo olímpico de baloncesto de Estados Unidos el lunes fue Flagg, que ni siquiera ha jugado su primer partido universitario todavía. El estudiante de primer año de Duke, parte del equipo selecto que fue invitado a entrenar contra el equipo olímpico durante su campo de entrenamiento y que se cree que está en la mezcla como la primera elección del draft del año próximo, se mostró totalmente cómodo al enfrentarse a algunos de los nombres más importantes de la NBA.

“La oportunidad fue grandiosa”, dijo Flagg. “Fue una bendición estar aquí. Creo que, simplemente por el aspecto físico y el nivel al que quiero llegar, hay mucho en lo que mejorar, muchas cosas en las que necesito seguir mejorando. Esto demostró lo importantes que son los detalles”.

Seguramente mejorará. Puede que sea una idea aterradora.

“Aquí ha sido un crack”, dijo el entrenador del equipo de selección estadounidense Jamahl Mosley, del Orlando Magic. “Hay un factor de respeto por lo que ha hecho. La gente que no lo ha visto jugar, cuando se pone en marcha en el juego, ve rápidamente lo que puede hacer”.

El equipo seleccionado está compuesto por jugadores jóvenes de la NBA, que participan en los partidos de práctica con el equipo nacional y lo ayudan a prepararse para la Copa del Mundo o las competiciones olímpicas. Flagg fue el primer jugador universitario al que se le pidió que formara parte del equipo seleccionado desde que se les pidió a Doug McDermott y Marcus Smart que participaran en un minicampamento en 2013.

Pero esas situaciones no eran ni de lejos iguales a las de Flagg siendo parte de este campamento. McDermott había jugado 110 partidos universitarios para Creighton en ese momento y había sido dos veces elegido All-American por consenso. Smart venía de una temporada de primer año cuando ganó los honores de Novato del Año y Jugador del Año de Big 12 en Oklahoma State. Ya estaban demostrados.

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Flagg no tiene puntos universitarios, pero aun así demostró mucho en este campamento.

“Él lo quiere”, dijo el base estadounidense Devin Booker. “Sé que va a aprovechar esta experiencia y seguir adelante”.

En el partido de práctica del lunes (el equipo olímpico venció al equipo selecto por 74-73), Flagg estuvo en el centro de todo en la recta final y se vio perfectamente cómodo. Y cuando terminó, hubo muchas fotografías con todos; el último día del equipo selecto en el campamento fue el lunes. El equipo olímpico tiene algunos jugadores adicionales para ayudar con las prácticas al menos durante los próximos días, pero la mayor parte del tiempo de los invitados del equipo selecto en el campamento terminó con el partido de práctica del lunes.

“Para poder hacer lo que él hizo, ni siquiera jugando un partido universitario, y mucho menos un partido de la NBA, no hay miedo”, dijo el alero del equipo selecto Jaime Jaquez Jr. del Miami Heat. “Es implacable. Y lo que se puede decir de él es que tiene un don y la voluntad de ganar. No necesita el balón. Simplemente encuentra la manera de llegar a él. Y el balón encuentra el camino hacia él. Eso es algo que no se puede enseñar. Simplemente tiene un gran sentido del juego”.

Flagg es un delantero de 6 pies y 9 pulgadas de Newport, Maine, pero jugó sus últimos dos años de baloncesto de la escuela secundaria en Montverde Academy en Florida. Eligió a Duke en lugar de Connecticut, fue el atleta masculino del año de USA Basketball en 2022 después de llevar a los estadounidenses al oro en la Copa del Mundo Sub-17, y fue el Jugador Nacional del Año Gatorade, el Jugador del Año Naismith y un McDonald’s All-American en su última temporada de escuela secundaria.


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“Me quedé impactada, sorprendida y muy emocionada por esta oportunidad”, dijo Flagg. “Y me siento muy afortunada de haber podido salir y aprovecharla y demostrar lo que tengo. Me sentí muy agradecida de haber salido y aprender. Eso fue lo más importante para mí, poder aprender y crecer, compartir un gimnasio con todos estos grandes nombres, leyendas. Así que me siento realmente afortunada”.



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