Crecen los reclamos de justicia por la muerte de un hombre en un hotel de Milwaukee

Por Corey Williams | Associated Press

Los pedidos de justicia por la muerte de un hombre negro que fue inmovilizado contra el suelo durante una pelea con guardias de seguridad en un hotel de Milwaukee están creciendo mientras se espera que miles de partidarios y manifestantes del Partido Republicano se reúnan en la ciudad para la Convención Nacional Republicana.

La muerte de D’Vontaye Mitchell el 30 de junio se ha convertido en el punto álgido más reciente de cómo la nación afronta la raza y lo que algunos ven como la brutalidad sistémica de los negros por parte de miembros de las fuerzas del orden u otras personas con autoridad, cuatro años después del asesinato de George Floyd en mayo de 2020 por un policía blanco oficial en Minneapolis.

La protesta se produce en un momento en que Milwaukee ya está lidiando con mayores preocupaciones de seguridad en torno a las protestas políticas días antes del inicio de la convención el 15 de julio.

“Solo porque tendrán un gran evento en Milwaukee, el asesinato de D’Vontaye Mitchell es tan importante como cualquier otra cosa que sucederá en Milwaukee este mes”, dijo el abogado de derechos civiles Ben Crump a los periodistas el lunes.

“Exigiremos justicia todos los días de esta semana, todos los días de la próxima semana y todos los días siguientes”, dijo Crump, que forma parte de un equipo de abogados que representa a la familia de Mitchell. Sus familiares han pedido que se presenten cargos contra los responsables de la muerte del hombre de 43 años.

Crump también representó a la familia de Floyd, cuya muerte provocó protestas mundiales contra la violencia racial y la brutalidad policial.

“Todos en Estados Unidos, después de George Floyd, deberían haber entrenado a sus empleados, especialmente al personal de seguridad, para que no pongan las rodillas en la espalda y el cuello de las personas”, agregó Crump.

Un portavoz de Aimbridge Hospitality, que administra el Hyatt Regency en Milwaukee, dijo en un comunicado que extiende sus condolencias a la familia de Mitchell y apoya la investigación.

Mitchell murió en el Hyatt Regency después de que cuatro guardias de seguridad lo sujetaran boca abajo, según informaron los medios de comunicación. La policía afirmó que Mitchell entró en el hotel, provocó disturbios y luchó con los guardias mientras lo escoltaban hacia la salida.

La oficina del médico forense dijo que la causa preliminar de la muerte fue homicidio, pero la causa sigue bajo investigación. Hasta el momento no se han presentado cargos penales contra nadie.

La oficina del fiscal de distrito del condado de Milwaukee dijo el miércoles que junto con los investigadores de la policía estaban esperando los resultados completos de la autopsia y que el caso estaba siendo revisado como un homicidio.

Un video de vigilancia del interior del hotel visto por la familia de Mitchell y sus abogados el miércoles en la oficina del fiscal de distrito mostró a un hombre desarmado huyendo para salvar su vida mientras recibía puñetazos y patadas, dijeron durante una conferencia de prensa por la tarde.

“Lo que vi hoy fue repugnante. Me revuelve el estómago”, dijo la viuda de Mitchell, DeAsia Harmon. “Él corrió para salvar su vida. Estaba tratando de irse. Dijo ‘Me voy’, y no lo dejaron ir”.

Harmon dijo que el video muestra a Mitchell sangrando mientras es arrastrado fuera del hotel. “No se detuvieron. Podrían haberlo dejado ir, pero no lo hicieron”, dijo.

Crump dijo que el equipo legal de la familia también tiene una declaración jurada firmada por un empleado del hotel que dijo que un guardia de seguridad estaba golpeando a Mitchell con una porra y que Mitchell no representaba ninguna amenaza cuando estaba en el suelo. El trabajador dijo que un guardia de seguridad le ordenó a él y a un botones que ayudaran a sujetar a Mitchell, dijo Crump.

Otro abogado, William Sulton, dijo que el video del hotel mostraba a un guardia de seguridad del hotel en servicio tomando una foto del cuerpo sin vida de Mitchell mientras la policía lo interrogaba. “Absolutamente repugnante”, dijo Sulton.

No está claro por qué Mitchell estaba en el hotel ni qué ocurrió antes de que los guardias lo inmovilizaran. El informe inicial del médico forense del condado de Milwaukee decía que no tenía hogar, pero un primo le dijo a The Associated Press el miércoles que eso era incorrecto.

Crump dijo que un video grabado por un transeúnte y que circula en las redes sociales también muestra que los guardias de seguridad usaron fuerza excesiva para someter a Mitchell.

“En el video se los ve con las rodillas sobre su espalda y cuello”, dijo Crump, y el guardia de seguridad parece golpear a Mitchell en la cabeza con un objeto. “Se los ve quitándole la camisa por la cabeza, ahogándole no solo el habla sino, creemos, la respiración”.

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