De mala fama: la columnista de consejos Amy Dickinson se va, los recuerdos de su predecesora Ann Landers permanecen

De mala fama: la columnista de consejos Amy Dickinson se va, los recuerdos de su predecesora Ann Landers permanecen

El 24 de mayo de 2024, la columnista de consejos sindicada del Chicago Tribune, Amy Dickinson, sorprendió a los lectores (y a mí mismo) al anunciar su retiro y su plan de cesar su columna de consejos sindicada “Pregúntele a Amy”.

“Estimados lectores: después de 21 años escribiendo la columna ‘Pregúntale a Amy’, les anuncio que dejo este espacio. Mi última columna se publicará a fines de junio. Estoy sana, feliz y tengo 64 años. Es una decisión con la que he estado luchando durante más de un año”.

Además de este pasaje incluido en su columna sindicada Tribune Media Content, un párrafo posterior termina con ella explicando quién asumirá el papel de columnista de consejos sindicado del Tribune: “Estoy encantada de dar paso a su nuevo asesor: R. Eric Thomas, cuya columna ‘Asking Eric’ seguirá fomentando la relación atractiva que hemos compartido. Eric es joven, inteligente y un talentoso asesor; anteriormente participó en la columna Dear Prudence”.

La última columna “Pregúntale a Amy” de Dickinson se publicó el 30 de junio y, a partir del 1 de julio, la columna “Pregúntale a Eric” comenzó a ser el nuevo punto de apoyo para los consejos.

Llevo trabajando en el mundo de la prensa escrita tres décadas, y recuerdo que escribí una columna para presentar la columna “Pregúntale a Amy” a los lectores cuando se lanzó por primera vez. En ese momento, los editores del Chicago Tribune apodaron a Dickinson como “la sucesora de Ann Landers”, un título del que Dickinson siempre se ha distanciado para buscar su propia audiencia de lectores.

A lo largo de las décadas, además de escribir sobre la muerte de Landers a los 83 años en junio de 2002, y más tarde sobre la muerte de su hermana gemela convertida en rival, la columnista de consejos sindicada Abigail Van Buren, también conocida como “Querida Abby”, a los 94 años en 2013, siempre he estado atento a la cada vez más competitiva (¡y a menudo cáustica!) oferta laboral cada vez más reducida de la codiciada ocupación de columnista de consejos.

Con la muerte de Landers en 2002, tal como siempre había explicado que sucedería en las entrevistas, la firma de Ann Landers se fue con ella. Su única hija, Margo Howard, comenzó su propia columna de consejos originalmente llamada Ask Prudence para la revista Slate hasta 2006, cuando firmó con la antigua empresa de distribución de su madre, Creators Syndicate, y comenzó a escribir la columna de consejos Dear Margo hasta que la retiró en 2013, el día de su 73 cumpleaños.

Me sorprendió un poco que Dickinson, en su última columna, que incluía párrafos finales con una lista de nombres a los que agradecer, no mencionara a Landers, pero, por supuesto, Dickinson y la hija de Landers, Margo Howard, han tenido algunos momentos turbulentos en los medios durante las últimas dos décadas.

En febrero de 2009, Margo escribió “una carta abierta” a Amy Dickinson acusándola de explotar a su difunta madre y los 46 años de historia del seudónimo de consejos “Ann Landers”.

Margo dijo que se ofendió por el hecho de que Amy “permitiera a la gente, o incluso la alentara, a considerarla (a Amy) como la nueva Ann Landers”, incluso durante apariciones en “Good Morning America” y “The View”.

—Bueno, tú no eres la nueva Ann Landers porque no existe ninguna ‘nueva’ Ann Landers —explicó Margo.

“Es un nombre y una marca registrada con derechos de autor, y eso significa que nadie más puede usarlo, ni para escribir bajo su nombre ni para promocionarse”.

Margo concluyó: “Según la ley, la única persona que podría convertirse en la ‘nueva Ann Landers’ era yo. Y no fue algo que yo eligiera hacer. Verás, querida, incluso yo sabía que solo podía haber una Ann Landers”.

Dickinson, cuya biografía en el pasado incluyó el divertido hecho de que es “un pariente lejano de la poeta Emily Dickinson” (Amy también llamó a su única hija Emily), solo contrarrestó las afirmaciones de Margo al explicar que no tenía control sobre cómo otros la presentaban, incluidas referencias que podrían incluir a la fallecida Ann Landers.

Es irónico que este último columnista de consejos, Eric Thomas, tenga un historial de escritura que incluye un período escribiendo bajo el seudónimo de Dear Prudence para Slate Magazine, la misma columna lanzada por Margo Howard en 2006.

En cuanto a Amy Dickinson, ella también ha tenido sus propios momentos de alto mantenimiento, uno de los cuales relaté y seguí en esta columna en agosto de 2016, cuando la columna de consejos “Pregúntele a Amy” desapareció de las páginas de su buque insignia, el Chicago Tribune, así como de The Post-Tribune y todos los demás periódicos suburbanos del Chicago Tribune durante más de un mes, a partir del 14 de julio de 2016, durante una disputa contractual.

Una nota editorial críptica junto a la firma de la columna de Ask Amy (pero sin columna) simplemente decía: “La columna de Ask Amy está en pausa”. Sin embargo, sus columnas continuaron apareciendo en sindicación en todo el país en más de 200 periódicos, cumpliendo con su obligación contractual de sindicación con esos clientes.

Una vez que la columna Ask Amy regresó al Chicago Tribune y a las publicaciones suburbanas subsidiarias, incluyó un nuevo descargo de responsabilidad que decía que la columna Ask Amy ahora estaba bajo los derechos de autor y propiedad de Amy Dickinson en lugar del eslogan anterior que decía: Copyright Tribune Media Content.

Philip Potempa es periodista, autor publicado y director de marketing de Theatre at the Center. Puede comunicarse con él en pmpotempa@comhs.org.

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