El equipo de béisbol juvenil de South Bay obtiene la medalla de bronce en el torneo nacional

Un equipo de béisbol del Área de la Bahía recientemente causó revuelo en el Campeonato Nacional de Béisbol de Estados Unidos en Arizona.

El California Club Baseball Prime 16U, con sede en Los Gatos, quedó tercero en la categoría de 16 años o menos en el evento, al derrotar a Baum Bat NW 6-1 en el juego por la medalla de bronce el 1 de julio en el Surprise Stadium, la sede de los entrenamientos de primavera de los Texas Rangers y los Kansas City Royals.

CCB Prime venía de una derrota en entradas extra por 10-8 ante Stacked Baseball en las semifinales y, si bien la decepción por esa derrota persiste, CCB Prime todavía se enorgullece de lo que logró en el torneo de una semana de duración.

“Fue una experiencia realmente genial llegar tan lejos”, dijo el jardinero DJ Delaney, “y poder derrotar a algunos equipos realmente buenos en el proceso”.

CCB Prime terminó el torneo con un resultado general de 6-2. El equipo de 16U perdió su primer partido del torneo el 26 de junio, pero se recuperó y ganó cinco partidos seguidos, lo que lo preparó para ganar una medalla en el torneo nacional.

“Pensé que teníamos buenas chances de ganar el oro”, dijo el entrenador Erick Raich. “Simplemente no pudimos anotar ni una carrera en los últimos cuatro. Pero cuando juegas el último día de un gran torneo nacional como el torneo USA Baseball, no te puedes quejar. Tuvimos un juego sobresaliente de algunos muchachos, algunos jugadores dieron un paso adelante que fue un poco inesperado”.

Mientras competía en el desierto de Sonora, CCB Prime tuvo que lidiar con el calor del verano de Arizona. El lanzador y jugador de cuadro Zach Stallworth señaló que las temperaturas de tres dígitos le dificultaban agarrar sus lanzamientos en el montículo.

“Soy de San Francisco, así que hace frío aquí”, dijo Stallworth, que se prepara en la Catedral del Sagrado Corazón. “Es una gran diferencia para mí. Tuve que luchar contra el calor, sudando mucho. Las bolas iban por todos lados. Tuve que usar mucha resina para acostumbrarme. Pero para la segunda salida, el último juego, ya estaba bastante acostumbrado al calor. Fue mucho mejor que mi primera salida. Estaba listo”.

Delaney tuvo un momento destacado a nivel personal cuando pegó un grand slam dentro del parque durante una victoria por 11-6 sobre Badlands Baseball. Stallworth también participó: estaba en segunda base cuando Delaney llegó al plato.

“Fue una locura”, dijo Stallworth. “Fue increíble”.

Mientras saboreaba su logro individual, Delaney valoró especialmente la oportunidad de mostrar su talento junto a sus compañeros de equipo del Área de la Bahía en el escenario nacional.

“Es realmente genial representar a la Bahía y demostrar que también podemos jugar aquí”, dijo Delaney, quien se prepara en St. Ignatius. “Sé que no somos una zona de béisbol de primer nivel, pero creo que demostramos que podemos competir con los mejores de los mejores, y el Área de la Bahía debería ser respetada de esa manera por el talento del béisbol”.

Después de enfrentarse a algunos de los mejores equipos 16U del país, Raich quedó impresionado con cómo sus jugadores compitieron contra otros grupos talentosos.

“Realmente brillaron en algunos momentos difíciles”, dijo. “Tuvimos que vencer a algunos equipos que fueron excepcionales. Siempre hemos dicho que no se trata de lo que haces cuando te enfrentas a jugadores tan buenos como tú o que eres mejor que ellos. Se trata de cómo puedes adaptarte y mejorar tu juego cuando los equipos son un poco mejores que tú en términos físicos y de talento, e hicimos un gran trabajo en ese sentido”.

El ambiente competitivo de élite fue un beneficio adicional para CCB Prime. Los jugadores disfrutaron de la oportunidad de jugar en el mismo campo que sus ídolos de las grandes ligas.

“Fue una experiencia increíble jugar con todos esos muchachos”, dijo Delaney. “No solo había grandes jugadores, sino muchos individuos geniales en ese equipo. El estadio de entrenamiento de primavera de los Rangers el último día fue absolutamente hermoso, y fue (un ejemplo) de lo que estamos trabajando y dónde esperamos estar algún día”.

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