El presupuesto propuesto de 9.900 millones de dólares para las Escuelas Públicas de Chicago pretende cerrar un déficit de 500 millones de dólares, por ahora

El presupuesto propuesto de 9.900 millones de dólares para las Escuelas Públicas de Chicago pretende cerrar un déficit de 500 millones de dólares, por ahora

Al publicar su propuesta de presupuesto de 9.900 millones de dólares, las Escuelas Públicas de Chicago anunciaron el miércoles que el distrito equilibró un déficit que se disparó desde una proyección inicial de 490 millones de dólares a 505 millones de dólares, a través de recortes a nivel de distrito en lugar de a nivel escolar.

Sin embargo, la propuesta presupuestaria que la Junta de Educación votará este mes no incluye los aumentos salariales esperados, ya que CPS está negociando actualmente nuevos acuerdos de negociación colectiva con el Sindicato de Maestros de Chicago y la Asociación de Directores y Administradores de Chicago. En un comunicado de prensa, el distrito dijo que prevé “modificar el presupuesto en una fecha posterior” para reflejar esos costos.

En comparación con los 9.400 millones de dólares del año pasado, el aumento de 500 millones de dólares en el presupuesto total propuesto refleja inversiones en instalaciones que son “vitales para mantener las instalaciones funcionando de manera segura y sin problemas”, según CPS.

Los presupuestos escolares, que representan la mayor parte del gasto de CPS, aumentarán en forma acumulativa en $149 millones en comparación con el inicio del año pasado, un margen que el distrito atribuyó al costo de los servicios requeridos para los estudiantes de educación especial, los aumentos de financiación de las escuelas autónomas exigidos por el estado y la ampliación de los servicios bilingües. Los salarios del personal y los beneficios para los estudiantes comprenden casi el 70% del presupuesto total, que financiará a más de 800 empleados adicionales a tiempo completo este año, anunció CPS.

“Este presupuesto claramente coloca la enseñanza y el aprendizaje en el primer plano, donde corresponde”, dijo el director ejecutivo Pedro Martínez en el comunicado de prensa del distrito.

Si se aprueba, el plan de gastos propuesto entrará en vigor en medio de un segundo año de crecimiento proyectado de la matrícula, y el distrito señaló que no solo está atendiendo a más estudiantes, sino específicamente “atendiendo a más estudiantes con mayores necesidades”. Desde el año escolar 2022-23 hasta el 2023-24, CPS dijo que inscribió a 12.000 estudiantes adicionales en situaciones de vivienda temporal; 10.000 estudiantes más que aprenden inglés, que representan el 27% de todos los estudiantes del distrito; y 4.000 estudiantes adicionales con discapacidades, que representan aproximadamente el 15% de la población estudiantil de CPS.

Para equilibrar el presupuesto, CPS dijo que hizo recortes en los departamentos centrales académicos y operativos, identificó subvenciones y reestructuró la deuda, entre otras estrategias. Pero como se espera que el déficit aumente en los próximos años, CPS dijo que “sigue haciendo sonar la alarma” sobre “las desigualdades e insuficiencias en la financiación estatal”, que van desde la falta de contribuciones estatales a los pagos de pensiones de los maestros de CPS hasta los déficits en las evaluaciones del estado de las necesidades de educación especial y preescolar del distrito.

“Nuestro dedicado personal y nuestros increíbles estudiantes han demostrado lo que se necesita para progresar y mostrar un crecimiento académico asombroso”, dijo el presidente de la Junta de Educación, Jianan Shi, en un comunicado de prensa del distrito. “Ahora debemos trabajar todos juntos como líderes que apoyan al distrito escolar más grande del estado y registrar un progreso similar en lo que respecta a asegurar la financiación de la educación pública que sostendrá y mejorará la excelencia académica para los estudiantes de Chicago de hoy y de mañana”.

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