La lista de candidatos a la junta escolar se reduce ya que más de la mitad enfrenta objeciones ante la Junta Electoral de Chicago

La lista de candidatos a la junta escolar se reduce ya que más de la mitad enfrenta objeciones ante la Junta Electoral de Chicago

El abarrotado campo de candidatos que compiten para ganar uno de los diez escaños en la primera junta escolar electa de Chicago en el otoño se redujo ligeramente el martes, con tres candidatos presentando documentos de retiro, reduciendo la carrera a 44 candidatos, según la Junta Electoral de Chicago.

Entre los 27 candidatos sujetos a impugnaciones a la validez de sus peticiones de nominación, la administradora sin fines de lucro Danielle Wallace, el educador Darius Dee Nix y el ex director de las Escuelas Públicas de Chicago James Walton han abandonado sus respectivas carreras en los distritos 6, 8 y 10.

Al igual que todas las impugnaciones presentadas ante la Junta Electoral, las objeciones a sus candidaturas implican supuestas desviaciones del código electoral de Illinois. Para aparecer en la boleta, los candidatos a la junta escolar deben cumplir una serie de requisitos, entre ellos reunir un mínimo de 1.000 firmas de votantes registrados que residan en el distrito que pretenden representar, presentar una declaración de su candidatura, un juramento opcional de lealtad a los Estados Unidos y una declaración en la que revelen sus intereses económicos.

A medida que se desarrollaban las audiencias de objeciones durante todo el día en la Junta Electoral de Chicago, algunos candidatos expresaron su confianza en que sus nombres todavía estarían en la boleta cuando los votantes se dirijan a las urnas para las elecciones generales el 5 de noviembre, mientras que otros lamentaron que sus campañas pudieran verse descarriladas por objeciones potencialmente motivadas políticamente.

En el disputado distrito 10, Brandon McGill-Ware, un voluntario de Che “Rhymefest” Smith, dijo al Tribune que le pidieron que presentara objeciones contra cinco de los seis oponentes restantes de Smith en apoyo a la campaña del artista y defensor de la comunidad. “Estoy con él en este proceso pase lo que pase”, dijo McGill-Ware, quien también hizo circular peticiones a favor de Smith. “Lo que sea que necesite que haga en la campaña que nos ayude a ganar, lo haré”, agregó, negándose a hacer más comentarios.

Enfrentando desafíos electorales en el segundo distrito, Daniel Kleinman, organizador comunitario y ex miembro del consejo escolar local en Senn High School y Walt Disney Magnet School, dijo que su equipo estaba frustrado pero preparado para aguantar los golpes. “Se puede abusar del proceso”, dijo sobre las objeciones. “Se puede utilizar para perder tiempo y recursos: el tiempo que se pasa verificando y volviendo a verificar (las firmas) es tiempo que no se pasa llamando a los partidarios”, dijo.

Pero, agregó Kleinman, “No puedes odiar el juego que estás jugando… Es simplemente curioso cómo cualquiera de ellos puede no ser genuino cuando estábamos frente a ellos”, dijo sobre las personas que firmaron su petición de nominación.

Los clientes del abogado Andrew Finko incluyen a una candidata que enfrenta objeciones, Karin Norington-Reaves, y a personas que las presentaron contra el candidato del tercer distrito Kirk J. Ortiz.

Finko dijo que la confianza que tiene Illinois en el “bolígrafo y la tinta sobre papel” está obsoleta. “La firma ya no es el patrón oro de la identidad de alguien como solía ser, además, todo el mundo firma a toda prisa en un portapapeles, por lo que su firma se verá diferente”, dijo.

Pero hasta que se presente una objeción, la Junta solo está obligada a contar el número de firmas, no a verificar si son genuinas o pertenecen a un residente del distrito, lo que significa que las revisiones para verificar el cumplimiento del código electoral recaen en gran medida en los objetores, según Finko. “Existe una presunción de validez. Puedes tener 1.000 firmas que pueden o no estar dentro del distrito de los candidatos. Pero si nadie las verifica, entonces se presume que todas son válidas”, dijo.

‘Tratando de permanecer en la boleta’

Nathaniel “Nate” Ward, candidato a la junta escolar por el distrito 10, a la derecha, entrega documentos a los funcionarios durante una audiencia de objeciones iniciales para candidatos a la junta escolar en una sala de reuniones de la Junta Electoral en 69 W. Washington St. el 9 de julio de 2024, en Chicago. (John J. Kim/Chicago Tribune)

Durante las audiencias que tuvieron lugar en el piso inferior del edificio administrativo del condado de Cook en el Loop, con mesas preparadas para que cada oficial de audiencias presidiera a los candidatos y objetores, se programaron actualizaciones de estado para el 15 de julio.

En la mayoría de los casos, la Junta Electoral de Chicago comenzará el miércoles una revisión línea por línea de las firmas obtenidas por los candidatos. Max Bever, director de comunicaciones de la Junta, dijo que verificar la validez de las firmas puede ser un proceso arduo, que involucra a expertos en caligrafía.

La mayoría de los siete candidatos que se presentaron el martes acudieron acompañados de un abogado, con excepción del candidato del distrito 5, Jousef M. Shkoukani, un abogado que se representó a sí mismo en la audiencia. La objetora en su caso, Mary Russell Gardner, también presentó objeciones a otros tres candidatos.

“Es increíblemente frustrante porque una persona (un objetor) potencialmente va a socavarme”, dijo Shkoukani sobre la objeción. “Recibir 1.067 firmas requirió esfuerzos ininterrumpidos después del trabajo durante 3 o 4 horas cada día; de seis a nueve supermercados, parques para perros… fue una experiencia increíble y aprendí mucho en el camino y no sé cuántos otros candidatos realmente están saliendo y tratando de recibir todas sus firmas ellos mismos. Solo estoy tratando de permanecer en la boleta electoral”, dijo. “Tal vez sea el hecho de que me preocupa profundamente nuestro sistema educativo en los EE. UU., especialmente aquí en mi patio trasero, donde mi esposa y (yo) queremos enviar a nuestros futuros hijos algún día”, dijo Shkoukani.

Un volumen de objeciones «sorprendente»

Christopher Berry, profesor de la Escuela Harris de Políticas Públicas de la Universidad de Chicago, dijo que si bien las objeciones a los candidatos son una “tradición de Chicago”, le sorprende el volumen de objeciones, que hasta el martes por la tarde ascendía a 34.

“Supongo que hay alguna entidad política organizada detrás de esto”, dijo Berry. “Realmente no esperaba que esto sucediera en las elecciones de la junta escolar porque tendemos a pensar que se trata de algo de bajo riesgo; no parece algo que un candidato novato y sin experiencia pueda hacer por su cuenta”.

Los abogados Steven Fine, a la izquierda, y Scott Erdman discuten la programación de las próximas audiencias en nombre de sus clientes durante una audiencia de objeciones iniciales para los candidatos a la junta escolar en una sala de reuniones de la Junta Electoral en 69 W. Washington St. el 9 de julio de 2024, en Chicago. (John J. Kim/Chicago Tribune)
Los abogados Steven Fine, a la izquierda, y Scott Erdman discuten la programación de las próximas audiencias en nombre de sus clientes durante una audiencia de objeciones iniciales para los candidatos a la junta escolar en una sala de reuniones de la Junta Electoral en 69 W. Washington St. el 9 de julio de 2024, en Chicago. (John J. Kim/Chicago Tribune)

El único candidato del distrito 10 que no fue objeto de objeción, Adam Parrott-Sheffer, ha conseguido su lugar en la boleta electoral. Pero el ex director de CPS dijo que sigue preocupado por las objeciones que se presentaron contra candidatos menos conectados o políticamente astutos.

“Me preocupa que tengamos distritos que no tengan otra opción, o que tengamos distritos en los que, en lugar de tener un par de opciones diferentes, la decisión realmente se decidirá entre dos personas”, dijo Parrott-Sheffer. “Y no creo que ese fuera nuestro objetivo cuando se aprobó la junta escolar electa. Era realmente elevar las voces de la gente, asegurarnos de que tengamos un debate enriquecedor y una gran diversidad en nuestras elecciones sobre quiénes contribuyen a la visión de nuestras escuelas”.

En dos distritos, el 3 y el 7, cada candidato enfrenta al menos una objeción.

Rosita Chatonda, candidata a la junta escolar por el distrito 10, a la derecha, observa la actividad a su alrededor durante una audiencia inicial de objeciones para candidatos a la junta escolar en una sala de reuniones de la Junta Electoral en 69 W. Washington St. el 9 de julio de 2024, en Chicago. (John J. Kim/Chicago Tribune)
Rosita Chatonda, candidata a la junta escolar por el distrito 10, a la derecha, observa la actividad a su alrededor durante una audiencia inicial de objeciones para candidatos a la junta escolar en una sala de reuniones de la Junta Electoral en 69 W. Washington St. el 9 de julio de 2024, en Chicago. (John J. Kim/Chicago Tribune)

Su compañera candidata por el distrito 10, la abogada Karin Norington-Reaves, ya ha pasado por el proceso de objeciones antes mientras se postulaba para representar al primer distrito del Congreso de Illinois en 2022. Las objeciones tienen menos que ver con “garantizar que haya candidatos de calidad disponibles para los votantes” que con la naturaleza competitiva de la carrera, dijo en una llamada telefónica con el Tribune.

“Este es el distrito que produjo a Harold Washington, este es el distrito de Bobby Rush; este es un distrito políticamente activo y esta parte de la ciudad alberga una cantidad significativa de estudiantes negros y latinos”, dijo. “Estos son distritos que representan a personas con sólidos valores de clase media y personas que podrían tener un poco más de mentalidad cívica”.

Rosita Chatonda, ex maestra de las Escuelas Públicas de Chicago y fundadora de la Alianza de Educadores de Escuelas Urbanas de Chicago, que recibió tres objeciones, dijo que planea continuar con los próximos pasos del proceso de audiencia y espera permanecer en la boleta electoral del distrito 10. Dijo que, si bien esperaba objeciones, dirigir una respuesta es abrumador.

“Somos gente de la comunidad”, dijo Chatonda. “Y realmente no tenemos un gran equipo trabajando detrás nuestro”.

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