Previa de la semifinal Inglaterra vs Holanda de la Eurocopa 2024: ¿Bellingham repetirá su heroísmo o la Oranje se abrirá paso hasta el enfrentamiento central del domingo contra España?

Previa de la semifinal Inglaterra vs Holanda de la Eurocopa 2024: ¿Bellingham repetirá su heroísmo o la Oranje se abrirá paso hasta el enfrentamiento central del domingo contra España?

En un torneo en el que solo España, finalista, ha jugado un fútbol brillante, Inglaterra y Holanda esperan que el momento decisivo les libere de las ataduras en su semifinal de la Eurocopa 2024 esta noche.

Después de que Lamine Yamal, de 16 años, le enseñara al mundo su nombre con un suntuoso gol del empate contra Francia en la otra semifinal anoche, la pregunta será si alguno de los hombres de blanco o naranja también puede dar un paso al frente.

Inglaterra –con optimismo, el equipo favorito de algunas casas de apuestas inglesas antes del torneo– hasta ahora ha mostrado una serie de exhibiciones dolorosamente lentas de su galaxia de nombres estelares.

Pasaron con dificultad la fase de grupos con una sola victoria después de ser vapuleados por equipos como Dinamarca, Serbia y Eslovenia.

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La sensación del Real Madrid, Jude Bellingham, durante el partido de cuartos de final de la Eurocopa 2024 contra Suiza en el Dusseldorf Arena, Alemania. CORDON PRESS

El tema eslavo siguió con un empate en la segunda ronda contra Eslovaquia, que estaba a 30 segundos de una famosa victoria que habría enviado al fútbol inglés a un estado de introspección depresiva que duraría meses.

Sin embargo, sus estrellas finalmente llegaron al rescate, con la famosa chilena de Bellingham seguida de un cabezazo de Harry Kane al comienzo del tiempo extra para enviar a Inglaterra a los cuartos de final contra Suiza.

Los suizos, que siempre han sido pesos medianos, habían lucido realmente impresionantes contra Alemania en la fase de grupos, donde se les negó una famosa victoria gracias a un empate en el último suspiro.

Pero demostraron que no fue casualidad al eliminar hábilmente a Italia en la segunda ronda con una sólida victoria de 2-0.

En cuartos de final, Inglaterra se vio obligada a mejorar su juego para igualar a los suizos y la eliminatoria fue bastante pareja, con un gol del empate de Bukayo Saka en el minuto 80 que dio a los Tres Leones tiempo extra y penales.

Y fue la experiencia sin precedentes y la confianza sin nerviosismo con la que los especialistas en penales de Inglaterra anotaron todos sus tiros lo que dará a los Tres Leones la confianza de que quizás estén dejando las cosas para el final para crecer en el torneo.

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El defensa del Liverpool Virgil van Dijk es la estrella más importante de Holanda en la plantilla actual. CORDON PRESS

Y lo necesitarán, porque en Holanda se enfrentarán por primera vez en el torneo a un peso pesado.

Los holandeses ya no cuentan con los nombres estrella de hace diez años, y los ingleses, hombre a hombre, esperan tener oportunidades.

Al igual que Inglaterra, tuvieron dificultades en la fase de grupos, pero parecen haber mejorado en las rondas eliminatorias, con una victoria por 3-0 sobre Rumania seguida de una victoria más nerviosa por 2-1 sobre Turquía.

Tal vez la verdadera estrella del torneo holandés hasta ahora haya sido el mar de fiesteros vestidos de naranja que han tomado cada ciudad donde ha jugado su selección nacional.

Se han vuelto virales videos de los fanáticos holandeses saltando de izquierda a derecha con los brazos entrelazados al ritmo de su himno no oficial. Izquierda derecha (o ‘Left Right’) del grupo europop Snollebollekes.

A pesar de verse eclipsados ​​por el mayor poder estelar de los jugadores ingleses, los campeones de la Eurocopa 1988 (que vencieron a Inglaterra por 3-1 en ese torneo) estarán tranquilamente confiados en que pueden prevalecer.

En los 15 partidos entre ambos equipos desde entonces, Holanda ganó seis e Inglaterra sólo dos, pero una de esas victorias fue la famosa paliza 4-1 en la Eurocopa de 1996.

Para los holandeses será su sexta semifinal en la Eurocopa, tras haber perdido las últimas cuatro.

Inglaterra, por su parte, buscará alcanzar dos finales consecutivas en la Eurocopa, un torneo que nunca ha ganado.

Los estadísticos de Opta evalúan que el partido tiene un 30% de posibilidades de llegar a la prórroga, algo que califican como ‘muy alto’.

Tienen a Inglaterra superando ligeramente a Holanda con un 37,8% de posibilidades de ganar frente al 31,6%.

El partido comenzará esta noche a las 21.00 horas en Dortmund.


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