Previa del campo de entrenamiento de los Detroit Lions 2024: 3 grandes preguntas en la posición de receptor abierto

Nuestra serie de avances del campo de entrenamiento de los Detroit Lions de 2024 continúa con una de las posiciones más interesantes de la ofensiva: receptor abierto. Si bien la mayor parte de la ofensiva de los Lions que se encuentra entre las cinco mejores del año pasado regresa, se avecinan algunos cambios bastante importantes en la posición de receptor, y podrían tener un gran impacto en el funcionamiento de la ofensiva en 2024 y más allá.

Avance de campamentos de entrenamiento anteriores:

Poniendo la mesa

Los Lions estuvieron sorprendentemente callados en lo que respecta a los movimientos de la temporada baja en la posición de receptor. Aunque hicieron público su deseo de volver a contratar a Josh Reynolds, el veterano receptor optó por firmar con los Broncos.

Detroit no hizo ningún movimiento para reemplazarlo. Sus únicos movimientos fuera de temporada que involucraron a un receptor fueron renovar el contrato de Donovan Peoples-Jones con un contrato mínimo de veterano, renovar el contrato de tres jugadores con contratos a futuro (Tom Kennedy, Maurice Alexander, Daurice Fountain), renovar el contrato de otro con un contrato a futuro (Tre’Quan Smith) y agregar un trío de jugadores después del draft (Jalon Calhoun, Kaden Davis, Isaiah Williams). Y, por supuesto, otorgarle a Amon-Ra St. Brown una extensión de contrato masiva.

Dicho esto, los Lions han expresado repetidamente su confianza en su equipo de receptores, particularmente en lo que respecta al ex recluta de primera ronda Jameson Williams. El año pasado, Williams vio aumentar su producción a medida que avanzaba la temporada, y ahora se espera que asuma un papel más importante en el tercer año como el WR2 del equipo.

“Llevamos dos prácticas (de las actividades organizadas del equipo) y si dijeran: ‘Denme un jugador que haya mejorado más desde el comienzo hasta el final en ese tiempo’, Jamo sería ese jugador en este momento”, dijo el entrenador Dan Campbell en la primavera. “Es un hombre con una misión y lo voy a dejar así”.

Pero eso aún deja un rol bastante importante disponible en la posición de WR3 de los Lions, y varios candidatos compitiendo para ganar ese trabajo.

Construcción de roster

El año pasado, con Jameson Williams en la lista de suspendidos, los Lions mantuvieron solo cinco receptores en la plantilla de 53 hombres. Sin embargo, cuando regresó, los Lions contaron con seis durante la mayor parte del año.

En 2022, mantuvieron principalmente a cinco receptores en la plantilla, aunque ocasionalmente aumentaron a seis a mitad de temporada debido a muchas lesiones ese año (Williams, DJ Chark, Quintez Cephus). En 2021, los Lions inicialmente mantuvieron a seis receptores y en su mayoría se mantuvieron en esa cantidad durante toda la temporada.

Entonces, en general, los Lions claramente prefieren mantener seis receptores durante la temporada, pero no se sorprendan si ese número es inicialmente cinco cuando el equipo crea su primer roster de 53 hombres.

El campo de batalla

Las batallas entre receptores en el campo de entrenamiento de los Lions tienen tres etapas. Repasemos cada una de ellas individualmente.

Jameson Williams vs. el rol de WR2

No hay duda de que Williams tendrá un papel muy importante en 2024, pero aún tiene mucho que demostrar en términos de su capacidad para asumir una gran parte de las jugadas ofensivas. Sin duda, su tendencia es muy positiva. Incluyendo los playoffs, Williams inició 12 de los últimos 14 juegos de los Lions de la temporada, y después de promediar solo 17.8 yardas de recepción por juego en sus primeros cinco partidos después de regresar de la suspensión, Williams promedió 34.4 yardas de recepción por juego en los últimos 10.

Obviamente, esa cifra sigue estando por debajo de lo que los Lions necesitan de él, pero como referencia, Josh Reynolds promedió 34,2 y 35,8 yardas por partido con los Lions durante las últimas dos temporadas. No está tan lejos y, dada la notable mejora en la primavera, hay motivos para el optimismo.

¿Quién será WR3?

De cara al campamento, parece haber tres claros competidores para un puesto titular junto a St. Brown y Williams: Peoples-Jones, el receptor de segundo año Antoine Green y el veterano Kalif Raymond.

Green parece ser el favorito de cara al campamento, ya que jugó con los titulares más que nadie durante las actividades organizadas del equipo esta primavera. La selección de séptima ronda del draft de 2023 jugó solo 106 jugadas en su temporada de novato y atrapó un solo pase, pero los Lions quedaron impresionados por su mejora a lo largo de la temporada.

“Estamos muy entusiasmados con Antoine Green, con su evolución”, dijo el gerente general de los Lions, Brad Holmes, en mayo. “Es otro jugador que tiene tamaño y velocidad. Es un jugador que siguió mejorando y mejorando a lo largo del año. Sé que no recibió muchos pases en los partidos para que todo el mundo lo viera, pero al estar con él todos los días durante la temporada, realmente nos gusta cómo está yendo”.

Peoples-Jones realizó un puñado de recepciones importantes para los Lions el año pasado después de que Detroit lo adquiriera en canje a mitad de temporada. Claramente lo valoran lo suficiente porque no solo lo adquirieron en canje, sino que optaron por renovar su contrato esta temporada baja. Su conjunto de habilidades se superpone bastante con el de Green, pero debido a que tuvo más experiencia con Goff el año pasado, su química podría ser más avanzada.

Raymond es el más probado de los tres, pero no encaja exactamente en el perfil del tipo de receptor X que pueden estar buscando. Sin embargo, Raymond no es ajeno a jugar por fuera y ha sido un colaborador constante y confiable como WR4 del equipo (o mejor) durante los últimos tres años. Cuando Raymond fue titular de los Lions en 2021, produjo 576 yardas y cuatro touchdowns, lo que sería un rendimiento sólido para este rol.

¿Los Lions mantendrán 5 o 6 WR y quiénes ganarán esos puestos finales?

St. Brown, Williams, Raymond y quien sea que “gane” entre Peoples-Jones y Green son esencialmente jugadores asegurados en el plantel. Ciertamente es posible que los Lions mantengan ambos Peoples-Jones y Green. Eso deja solo uno o dos lugares libres en la lista de 53 hombres para los siguientes jugadores:

  • Tom Kennedy — Ha estado con el equipo desde 2019. Ha tenido destellos productivos, pero durante toda su carrera ha sido principalmente un jugador de prácticas y/o de equipos especiales. Es difícil verlo en forma considerando que Detroit ya tiene un puñado de receptores de ranura.
  • Mauricio Alexander — Sus compañeros y entrenadores lo tienen en alta estima y tiene grandes habilidades como regresador. Fue incluido en el equipo All-Special Teams de la USFL como regresador de patadas y devolvió seis patadas iniciales para los Lions en 2022. Con la nueva regla de patadas iniciales, este podría ser su lugar en la plantilla.
  • Fuente de Daurice — Un veterano de seis años que se quedó en el equipo de prácticas de los Lions todo el año pasado. Solo tiene tres recepciones en su carrera, pero a Detroit le gustó lo suficiente como para mantenerlo en el equipo el año pasado y volver a contratarlo este año. Un candidato sorpresa al que hay que prestarle atención en el campo de entrenamiento.
  • Tre’Quan Smith— Smith, ex seleccionado en la tercera ronda, fracasó en Nueva Orleans después de cinco temporadas. Tuvo al menos 230 yardas en cada uno de esos años, pero nunca más de 450. Tiene la mayor experiencia y producción de este grupo y tiene antecedentes con Campbell, pero terminó el año pasado en el equipo de prácticas de los Broncos por una razón.
  • Kaden Davis— Davis se ganó un lugar en la plantilla después de impresionar en una prueba en un minicampamento en la primavera. Su carrera profesional sigue despegando después de un año con los Michigan Panthers en 2023, pero hizo muchas jugadas en las actividades organizadas del equipo y también aporta algunas habilidades de regreso de patadas.
  • Jalon Calhoun (novato) — El ex receptor de Duke puede tener las menores probabilidades de ganar un lugar en la plantilla, pero con cinco años de experiencia universitaria productiva (349 yardas o más en cada temporada), el chico puede jugar bien. También fue un gran regresador de despejes para los Blue Devils en cada una de las últimas dos temporadas.
  • Isaiah Williams (novato) — Williams recibió la segunda mayor cantidad de dinero garantizado de los Lions entre su clase de novatos no seleccionados en el draft. Tiene un buen conjunto de habilidades atléticas, registró 1,055 yardas el año pasado en Illinois y muchos creían que era un prospecto elegible para el draft, pero aún tendrá un camino cuesta arriba para ingresar a la lista de 53 hombres.

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