Reseña de ‘Teen Torture, Inc.’: en la problemática industria adolescente, grandes ganancias y grandes acusaciones de abuso

Reseña de ‘Teen Torture, Inc.’: en la problemática industria adolescente, grandes ganancias y grandes acusaciones de abuso

En “Teen Torture, Inc.”, el documental de tres partes sobre Max y los abusos que han sufrido niños y adolescentes en varios internados, campamentos de entrenamiento y programas religiosos destinados a frenar el comportamiento rebelde, una frase aparece una y otra vez: la industria de los adolescentes con problemas. industria.

Esa es una realidad escalofriante que describe lo que el autor Evan Wright llama una “mezcla de todos estos programas diferentes basados ​​en la idea de que, sin importar lo que cueste, vamos a hacer que estos niños sigan las reglas porque lo que están haciendo es tan peligroso que destruirá sus vidas”.

En muchos casos, dice, el abuso es el tratamiento.

La directora Tara Malone habla con un puñado de sobrevivientes, ahora adultos, que recuerdan, en detalle, sus desgarradoras experiencias. Lamentablemente, la seriedad de sus historias se ve continuamente socavada por las decisiones estilísticas de Malone, desde el uso de recreaciones dramáticas granulosas hasta una banda sonora que parece destinada a emular una película de terror. Es un error de cálculo total y sugiere que el documental no es un original de Max (HBO), sino algo hecho para la programación más sensacionalista de Discovery, que también (no por casualidad) se transmite en Max. Esta confusión puede ser intencional. De cualquier manera, resta valor a la calidad general de la obra.

Los sobrevivientes merecen algo mejor que un documental tan descarado y grosero.

Aun así, cuentan sus historias con un asco lúcido. El dolor sigue estando muy a flor de piel. Una superviviente dice que le inyectaron Haldol a la fuerza cuando se negó a levantarse de la cama una mañana. Otra superviviente habla de cómo le hicieron el ahogamiento simulado cuando tenía 10 años. “¿Qué le pasa a alguien con eso?”, pregunta. “¿Qué le pasa a todo el mundo que lo vio?”.

Malone entrevista a expertos además de Wright, pero sus observaciones son más sólidas, tal vez porque también tuvo experiencia de primera mano con estos programas, que detalla en “The Seed: A Memoir” (como periodista, Wright ha escrito para Rolling Stone y Vanity Fair, y probablemente sea más conocido como el autor del libro de no ficción de 2004 “Generation Kill”).

Hay miles de programas para adolescentes con problemas que funcionan en todo el país, dice. Algunos están a cargo de grandes corporaciones. Otros son pequeñas empresas que existen sin que los reguladores estatales se den cuenta. Los empleados no son necesariamente profesionales de la salud mental o médicos con licencia. “Básicamente, estás cediendo la custodia (y, por lo tanto), ese programa tiene el derecho de tomar decisiones médicas para tu hijo”, dice Maia Szalavitz, autora de “Help at Any Cost”. Pero no es terapéutico, agrega: “’Adolescente con problemas’ no es un diagnóstico”.

En muchos casos, cuando los niños se portan mal, es porque están tratando problemas de salud mental que no han sido tratados o porque provienen de hogares donde han sido víctimas de abuso o abandono. La modificación de la conducta se convierte en el centro de atención. Si eso suena como un término inocuo, Wright contraataca: “La única diferencia entre el lavado de cerebro y la modificación de la conducta es que si se hace en un campo de prisioneros chino, lo llamamos lavado de cerebro. Si se hace en un centro de rehabilitación para adolescentes, se llama modificación de la conducta. Pero es lo mismo”.

En total, estos programas afectan a unos cien mil jóvenes al año, con un coste de entre 30.000 y 60.000 dólares por persona. Según Wright, los programas son más rentables si “fracasan” porque “cuanto más tiempo se retiene al niño, más dinero ganan”.

El documental permite a las sobrevivientes relatar sus experiencias con dignidad, pero no profundiza en ellas. No nos cuenta qué relaciones existen, si las hay, entre las sobrevivientes y sus padres. O —con la excepción de una mujer a la que se ve brevemente en casa con su hijo pequeño y su pareja— cómo son sus vidas ahora.

Por supuesto, tienen derecho a la privacidad, pero desde una perspectiva cinematográfica, el enfoque de Malone es tan limitado que cada persona queda reducida al peor momento de su vida.

“Teen Torture, Inc.” — 2 estrellas (de 4)

Dónde ver: Máximo

Nina Metz es crítica del Tribune.

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